décembre 9, 2022

Les experts de l’industrie affirment que la nouvelle étude sur l’éthanol ne vaut pas la peine d’être réalisée.

Les experts de l'industrie affirment que la nouvelle étude sur l'éthanol ne vaut pas la peine d'être réalisée.

Un nouveau rapport publié mardi, selon lequel l’éthanol à base de maïs cause plus de dommages à l’environnement que l’essence ordinaire, est férocement discrédité par les experts du secteur.

L’étude publiée par Proceedings of the National Academy of the Sciences, et financée en partie par la National Wildlife Federation et le ministère américain de l’énergie, a révélé que l’éthanol à base de maïs a une intensité carbonique supérieure de 24 % à celle de l’essence en raison des émissions résultant de la façon dont les agriculteurs cultivent le maïs et de la façon dont les usines d’éthanol produisent l’essence de remplacement.

Les experts du secteur ne sont pas d’accord.

Monte Shaw, directeur exécutif de l’Iowa Renewable Fuels Association, affirme que cette étude ne vaut pas la peine qu’on lui consacre du temps, ni à personne d’autre.

« Merci pour l’opportunité (de répondre), mais je ne suis pas intéressé à passer du temps sur des choses stupides comme ça », a déclaré Shaw à Successful Farming par courriel.

« Le bilan des études financées par la National Wildlife Federation concernant l’éthanol et la norme sur les carburants renouvelables (RFS) est un échec à 100 %. Elles ne résistent jamais à un examen même superficiel », a déclaré M. Shaw.

Shaw a ajouté : « Comme ils ont fourni la majorité du financement de cette étude, et compte tenu de leurs antécédents pathétiques et de leur hostilité absolue à l’égard de l’agriculture moderne et des produits fabriqués à partir de ces cultures (comme l’éthanol), je n’ai pas l’intention de lire le rapport et je ne pense pas que les conclusions de la soi-disant étude auront plus d’impact que les travaux antérieurs de la NWF.

« L’étude annoncée cette semaine est considérée comme une rediffusion d’une étude publiée il y a deux ans qui a été complètement « démystifiée », selon Shaw.

« L’EPA, CARB, l’ONU, etc. reconnaissent tous que l’éthanol de maïs réduit les émissions de GES », a déclaré Shaw.
En 2021, l’USDA a publié une étude selon laquelle les émissions de gaz à effet de serre (GES) de l’éthanol de maïs sont inférieures d’environ 39 % à celles de l’essence sur la base de l’équivalent énergétique. L’étude, intitulée « The greenhouse gas benefits of corn ethanol – assessing recent evidence » (Les avantages de l’éthanol de maïs en termes de gaz à effet de serre – évaluation des preuves récentes), a également révélé que lorsque l’éthanol est produit dans des raffineries fonctionnant au gaz naturel, les émissions de GES sont encore plus faibles – environ 43 % par rapport à l’essence.

« Cette étude confirme des travaux que nous avons publiés en 2018 et ajoute aux preuves croissantes des avantages de l’éthanol en matière de GES, qui ont souvent été négligés », ont déclaré les économistes de l’USDA dans un rapport de juillet 2021.

Dans la lignée de leurs précédentes recherches sur les biocarburants et la RFS, les auteurs de ce nouveau document continuent de s’attirer l’ire des experts de l’industrie de l’éthanol.

Geoff Cooper, PDG de la Renewable Fuels Association, affirme que le rapport n’est pas fondé sur la réalité.

« Les affirmations de ce rapport ne correspondent tout simplement pas à la réalité et aux faits sur le terrain, et le document ressemble davantage à un roman fantastique qu’à un véritable ouvrage universitaire. Il ne doit pas être pris au sérieux », a déclaré M. Cooper dans un communiqué de presse.

Le RFS exige que les raffineries de pétrole mélangent plus de 15,0 milliards de gallons d’éthanol dans l’approvisionnement en essence des États-Unis.

L’étude affirme que la RFS a augmenté la superficie de maïs, entraînant un travail du sol plus important sur des terres qui auraient été inscrites au programme de réserve de conservation, augmentant ainsi les niveaux d’émission.

Dans sa déclaration, M. Cooper s’est empressé de souligner que les représentants de la RFA ont fait l’effort de rencontrer certains des auteurs de l’étude de cette semaine, il y a près de deux ans, au sujet d’une étude similaire faisant les mêmes affirmations.

« En fait, lorsque des recherches connexes menées par certains des mêmes auteurs ont été publiées il y a plusieurs années, des représentants de la RFA et des organisations de producteurs de maïs ont rencontré l’auteur principal de cette étude, Tyler Lark, à l’Université du Wisconsin, dans le but d’entamer une conversation constructive sur l’industrie de l’éthanol d’aujourd’hui et les impacts réels de la politique en matière de biocarburants », a déclaré Cooper dans le communiqué.

Cooper a ajouté : « À ce moment-là, nous avons partagé des données et des informations avec Lark et ses collègues et avons demandé comment nous pourrions collaborer sur la recherche. Nous avons demandé comment nous pouvions travailler ensemble pour garantir que leur analyse satellitaire des changements d’utilisation des terres, entachée d’erreurs, soit fondée sur la réalité. Nous n’avons jamais eu de réponse de leur part. »

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