janvier 23, 2022

Les États-Unis laissent entrer un nombre record de 317 000 travailleurs agricoles invités

Les États-Unis laissent entrer un nombre record de 317 000 travailleurs agricoles invités

Les agriculteurs américains faisant de plus en plus appel à des travailleurs agricoles étrangers, le ministère du travail a approuvé 317 619 travailleurs invités saisonniers au cours de l’exercice fiscal qui s’est terminé le 30 septembre, soit une augmentation de 15 % par rapport à l’année précédente, a déclaré mardi un groupe de défense des travailleurs agricoles.
Il s’agit du plus grand nombre d’emplois jamais approuvés pour les visas de travailleurs invités H-2A, a déclaré Farmworker Justice, qui critique le programme. « Presque toutes les demandes des employeurs ont été approuvées ». La Floride, la Géorgie et la Californie ont été les premiers États à approuver des visas, représentant ensemble un tiers d’entre eux.
Le programme de visa H-2A a gagné en popularité au moment même où les producteurs disent qu’il est plus difficile d’embaucher des travailleurs agricoles nationaux. En 2021, deux fois plus de postes ont été approuvés pour les travailleurs invités qu’en 2016, ce qui représente environ le double du nombre de visas en 2012, année où le recours au programme a commencé à s’accélérer.
« Toutes les catégories de produits agricoles ont connu une croissance significative de l’emploi H-2A, mais l’augmentation a été plus prononcée dans les catégories de produits ayant des exigences élevées en matière de main-d’œuvre et d’emploi saisonnier, comme les fruits et les noix, ainsi que les légumes et les melons », indique un article du magazine Amber Waves de l’USDA en évoquant la croissance rapide du programme des travailleurs invités depuis 2010.
Le nombre d’entreprises demandant des travailleurs invités a doublé depuis 2010. Le Mexique fournit la part du lion des travailleurs.
Farmworker Justice a déclaré que les abus tels que le vol de salaire, la discrimination sexuelle et les conditions de travail dangereuses étaient monnaie courante dans le programme des travailleurs invités, en partie parce que les travailleurs pouvaient perdre leur emploi et être forcés de quitter le pays s’ils se plaignaient. « Le Congrès devrait adopter une réforme de l’immigration qui offre une voie vers la citoyenneté aux centaines de milliers d’ouvriers agricoles sans papiers et à leurs familles.
Selon les données du département d’État, les visas H-2A sont le seul type de visa couramment utilisé dont l’utilisation a augmenté au cours de l’année pandémique 2020. Ce dernier compte les visas qui sont effectivement délivrés et ses chiffres sont quelque peu inférieurs au nombre de demandes approuvées par le ministère du travail.
« Au cours de la dernière décennie, lorsque l’on examine les données de l’ensemble de l’exercice fiscal, le programme H-2A a connu une croissance régulière d’une année sur l’autre, de 14 % en moyenne chaque année », a déclaré l’American Farm Bureau Federation, qui a prévu en août que les approbations H-2A dépasseraient 300 000 cette année.
En mars, la Chambre des représentants a adopté un projet de loi bipartisan sur la réforme du travail agricole qui accorderait un statut légal aux travailleurs agricoles sans papiers et moderniserait le programme de travail temporaire H-2A. Il prévoyait des visas de trois ans pour les travailleurs invités et jusqu’à 60 000 visas pour le travail à l’année. Le Sénat n’a pas voté sur ce projet de loi.
Un portail de données de Farmworker Justice qui comprend une carte interactive montrant les approbations d’emplois H-2A par État est disponible ici.