janvier 28, 2022

Les États-Unis appliqueront vigoureusement les lois sur le fair-play dans l’industrie de la viande, déclare M. Biden.

Les États-Unis appliqueront vigoureusement les lois sur le fair-play dans l'industrie de la viande, déclare M. Biden.

Le président Biden a annoncé lundi un plan en quatre points pour une concurrence accrue dans l’industrie de la viande, y compris l’application « globale » des lois antitrust et le soutien d’une législation visant à injecter de la transparence dans les prix du bétail. Lors d’une réunion virtuelle avec des agriculteurs et des éleveurs, Biden a déclaré que le conditionnement de la viande, dominé par une poignée de grands transformateurs, était un exemple classique des dangers de la consolidation d’entreprise.
Le ministère de la Justice et l’USDA ont déclaré qu’ils donneraient la priorité à la concurrence dans l’agriculture et créeraient un site central sur Internet permettant aux producteurs de déposer des plaintes pour traitement inéquitable ; « un guichet unique », a déclaré le procureur général Merrick Garland « pour signaler les plaintes concernant des violations potentielles de nos lois sur la concurrence », y compris les lois antitrust.

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« Je suis heureux de voir que le Congrès prend également des mesures pour accroître la concurrence », a déclaré M. Biden, évoquant un projet de loi bipartisan du Sénat visant à créer une bibliothèque de contrats pour le bétail et à exiger des conditionneurs qu’ils achètent une partie de leur bétail d’abattage sur le marché au comptant. « Et j’inviterai le groupe bipartisan à se réunir et à faire des progrès sur le plan législatif… même si nous continuons à faire tout ce que nous pouvons du côté de l’exécutif. » C’était la première fois que Biden commentait le projet de loi.

Les deux autres éléments du « plan d’action » de l’administration étaient des initiatives précédemment annoncées visant à dépenser 1 milliard de dollars pour augmenter le nombre de transformateurs indépendants et à renforcer les règles de fair-play de l’USDA régissant les conditionneurs de viande.

La bibliothèque des contrats d’achat de bétail a été la seule réforme du marché à gagner du terrain au Congrès en 2021. La Chambre des représentants a adopté le 8 décembre un projet de loi visant à créer une bibliothèque de contrats pour le bétail, HR 5609. Le projet de loi rendrait publiques les conditions des contrats que les conditionneurs offrent aux producteurs et exigerait des rapports réguliers de l’USDA sur le nombre de bovins engagés auprès des conditionneurs dans les mois à venir. Ses partisans affirment que ces deux dispositions aideront les agriculteurs et les éleveurs à savoir si on leur offre un prix équitable et à déterminer le meilleur moment pour envoyer du bétail sur le marché. Il existe déjà une bibliothèque des contrats pour les producteurs de porcs.

« Sans une véritable concurrence, les agriculteurs et les éleveurs n’ont pas la possibilité de choisir à qui ils vendent leurs produits », a déclaré le président. « Ces entreprises utilisent leur position d’intermédiaires pour surfacturer les épiceries et, en fin de compte, les familles… Et les grandes entreprises réalisent des bénéfices massifs. »

Un groupe commercial de l’industrie de la viande a rejeté le plan d’action comme un gadget. « Pour la troisième fois en six mois, le président Joe Biden et son administration ont annoncé les mêmes plans visant à dépenser un milliard de dollars pour financer l’intervention du gouvernement sur le marché dans le but d’augmenter les prix que reçoivent les éleveurs de bétail tout en rejetant la responsabilité de l’inflation sur l’industrie privée », a déclaré Julie Anna Potts, directrice générale du North American Meat Institute.

Les groupes d’agriculteurs et d’éleveurs ont applaudi le paquet. « Nous devons aller au fond des choses et comprendre pourquoi les agriculteurs et les éleveurs continuent de recevoir de faibles paiements alors que les familles américaines subissent la hausse des prix de la viande », a déclaré Zippy Duvall, président du plus grand groupe agricole américain, l’American Farm Bureau Federation. La National Sustainable Agriculture Coalition, qui défend les intérêts des petites exploitations agricoles, a appelé à « une réforme sérieuse pour rétablir l’équité, la transparence et la concurrence dans l’agriculture. »

Scott Blubaugh, président du syndicat des agriculteurs de l’Oklahoma, a déclaré que les agriculteurs et les communautés rurales bénéficieraient d’un plus grand nombre d’usines de transformation dans toute la campagne, plutôt que d’un ou deux conditionneurs qui fixent les prix du marché pour une région.

« Depuis trop longtemps, nous avons vu les multinationales de l’emballage de viande aspirer toute la richesse de l’Amérique rurale pour la placer dans les coffres de leur entreprise et, dans certains cas, même à l’étranger », a déclaré M. Blubaugh, qui a participé à la réunion virtuelle avec M. Biden.

Austin Frerick, un critique de l’industrie de la viande, a déclaré que le plan de Biden « est un bon premier pas ». Mais il a déclaré qu’il ne va pas assez loin car il ne démantèlerait pas les avantages détenus par les grands conditionneurs de viande. « Quand est-ce que jeter un milliard de dollars de l’argent des contribuables a déjà déconcentré une industrie ? ». M. Frerick a déclaré que des remèdes structurels étaient nécessaires, comme l’interdiction pour les conditionneurs de posséder du bétail ou l’interdiction pour les grands conditionneurs d’être actifs dans plus d’une ligne de protéines.

Pour lire la fiche d’information de la Maison Blanche sur le plan d’action, cliquez ici.