décembre 3, 2022

Les démocrates se démènent pour sauver la proposition de taxe sur le méthane aux États-Unis – sources

1/3Un pipeline qui achemine le gaz méthane de la décharge Frank R. Bowerman vers une centrale électrique sur place est montré à Irvine, en Californie, aux États-Unis, le 15 juin 2021.Photo prise le 15 juin 2021. REUTERS/Mike Blake

Read MoreOct 27 (Reuters) – Les démocrates envisagent de revoir à la baisse leur proposition de taxe sur le méthane imposée aux producteurs américains de pétrole et de gaz afin d’apaiser l’opposition à cette idée dans leurs propres rangs, selon trois sources au fait des discussions.

Cet effort reflète les difficultés rencontrées par l’aile progressiste du parti pour faire adopter des mesures ambitieuses en matière de changement climatique dans les projets de loi sur les dépenses et les infrastructures, après que l’opposition politique ait écarté d’autres plans très médiatisés visant à réduire les émissions, notamment de l’industrie de l’énergie.

Les démocrates voulaient initialement obliger les producteurs de pétrole et de gaz naturel à payer 1 500 dollars pour chaque tonne métrique de méthane qu’ils émettent au-delà de seuils d’intensité spécifiques, mais ils se sont heurtés à l’opposition du sénateur américain Joe Manchin, de Virginie-Occidentale, et d’autres démocrates des États pétroliers et gaziers.

Le méthane est le deuxième gaz à effet de serre le plus répandu après le dioxyde de carbone, mais son potentiel de piégeage de la chaleur est plus élevé. Selon un récent rapport des Nations unies, des « réductions fortes, rapides et durables » des émissions de méthane auraient un impact immédiat sur la lutte contre le changement climatique.

Aujourd’hui, les sénateurs démocrates Sheldon Whitehouse et Tom Carper proposent une version allégée du plan qui prévoit une introduction progressive de la taxe sur plusieurs années et des mesures incitatives telles que des rabais pour aider les producteurs à se conformer, ont déclaré à Reuters les trois sources, qui ont requis l’anonymat pour discuter des délibérations internes.
Bien que les sources affirment que les récentes discussions ont créé un certain élan, elles ont déclaré que la proposition n’est toujours pas sûre d’être incluse dans le projet de loi sur les dépenses des démocrates qui est au centre du débat dans la capitale nationale.

Parmi les complications, une source a déclaré que la perspective d’une pénurie de gaz naturel cet hiver pourrait faire monter en flèche les prix du chauffage domestique. Les critiques républicains ont déclaré qu’une taxe sur le méthane augmenterait encore les coûts associés au chauffage des maisons et au carburant des voitures.

Une analyse réalisée par Energy Innovation a montré que la proposition initiale de taxe sur le méthane aurait réduit la même quantité d’émissions que le retrait de 36 millions de véhicules à essence de la circulation.

Une redevance sur le méthane viendrait compléter une proposition de règlement de l’Agence de protection de l’environnement qui, pour la première fois, réglementerait le méthane dans le cadre des règlements existants sur le pétrole et le gaz. La règle à venir suscite également des doutes sur la nécessité d’une taxe sur le méthane chez certains démocrates.

Les États-Unis ont récemment annoncé un engagement mondial sur le méthane avec l’Union européenne pour réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici 2030.

La Maison Blanche a récemment indiqué aux démocrates du Congrès qu’elle s’attendait à ce que les programmes climatiques prévus dans le projet de loi sur les dépenses du parti se situent entre 500 et 555 milliards de dollars, ont déclaré les sources à Reuters. Il s’agit probablement de la plus importante allocation dans un paquet de dépenses qui devrait se situer entre 1,5 et 2 000 milliards de dollars.