mai 18, 2022

Les animaux de compagnie deviennent une famille, mais il n’y a jamais assez de temps.

Les animaux de compagnie deviennent une famille, mais il n'y a jamais assez de temps.

Au moment où j’écris cette chronique, notre chien, Dave, est pelotonné à côté de moi, sa mignonne petite tête tachetée reposant sur mes genoux. Malheureusement, au moment où vous lirez ceci, il sera parti.

Il y a neuf ans, j’ai vu Dave sur le site Web de notre refuge pour animaux local et je suis tombée amoureuse. Nous avions perdu notre chien Riley quelques mois auparavant, et une maison avec trois petits garçons avait besoin d’un chien.

Je crois que Dave n’avait jamais été à la campagne. L’une des premières choses que nous avons faites a été de le laisser courir derrière avec les garçons. Il aboyait sur les bottes de foin, barbotait dans le ruisseau et bondissait dans les champs, la queue frétillante. Dave avait enfin un foyer.

Parce qu’il avait été au refuge pendant plusieurs mois, Dave a eu une anxiété de séparation assez sévère au début. Rien ne l’a aidé jusqu’à l’année suivante où un chaton est arrivé chez nous et a décidé de rester. Avec Milo, il n’était pas seul, et il était bien.

Les manigances de Dave sont légendaires dans le monde des chiens. Il a forcé le réfrigérateur à plusieurs reprises, mangeant tout, des steaks à une mijoteuse entière de fajitas au poulet. Aucune poubelle ne pouvait l’empêcher d’entrer. « C’est une bonne chose que tu sois si mignon », disait-on souvent.

Dave a même aidé quelques fois quand on a sorti des vaches. Je sais que c’était accidentel, et qu’il était juste au bon endroit au bon moment, mais il était quand même assez fier.

Le temps passe vite. En un clin d’oeil, nos garçons ont grandi et notre chien a vieilli. Il a commencé à ralentir et à perdre du poids, et nous avons appris qu’il avait un cancer.

Nous avons eu le cœur brisé. Dave a fait partie de notre famille pendant la moitié de la vie de nos enfants. Il a apporté un soulagement comique, une thérapie contre le stress et une protection contre les lapins et l’homme UPS.

C’est mon mari, Jayson, qui a le mieux résumé la situation. « Les animaux de compagnie sont la forme ultime de crédit », a-t-il dit. « Vous payez à la fin. »

Quand ce paiement arrive à échéance, ça fait mal, mais ils en valent le prix. Bon garçon, Davey. Bon chien.