mai 19, 2022

Les agriculteurs veulent être soulagés de la flambée des prix du carburant et des pénuries d’approvisionnement

Les agriculteurs veulent être soulagés de la flambée des prix du carburant et des pénuries d'approvisionnement

par Jared Strong

Le gouvernement fédéral devrait faire davantage pour dissiper les incertitudes des agriculteurs aux prises avec les coûts élevés des engrais et du carburant et la disponibilité limitée des fournitures pour réparer leurs équipements et protéger leurs cultures contre les parasites, les mauvaises herbes et les maladies, a déclaré mardi un petit groupe d’agriculteurs de l’Iowa lors d’un forum républicain sur l’agriculture.

Les agriculteurs sont particulièrement désavantagés parmi les propriétaires d’entreprises par les coûts inflationnistes parce qu’ils ont moins de possibilités de répercuter certains de ces coûts sur leurs clients, ont-ils dit. Les prix des récoltes et du bétail sont déterminés par une multitude de facteurs, dont beaucoup échappent à leur contrôle.

« Tout le monde a peur », a déclaré Joe Zuercher, un agriculteur du comté de Clayton. « Nous ne savons pas quand la fin va arriver, et c’est la partie qui est probablement plus cruciale en ce moment. Combien de temps allons-nous devoir supporter ces prix fous du carburant ? »

Zuercher faisait partie d’un petit groupe d’agriculteurs qui ont été invités mardi par les républicains de l’Iowa à discuter des défis auxquels ils sont confrontés à l’approche de la saison des semis. La discussion virtuelle visait directement les politiques de l’administration du président Joe Biden, qui, selon eux, ignorent un baume potentiel pour la stabilité du carburant : l’éthanol produit à partir du maïs.

Les prix des carburants n’ont cessé de grimper depuis novembre 2020, alors que le pays tente de se sortir des turbulences économiques liées à la pandémie de coronavirus. La demande de carburant – et le coût de son achat – a chuté au début de la pandémie, ce qui a entraîné des réductions de la production ici et à l’étranger, selon l’Energy Information Administration des États-Unis. Les prix du carburant ont augmenté en raison de la hausse de la demande et de la baisse de la production.

Le problème a récemment été exacerbé par l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a provoqué une flambée des prix de l’essence et du diesel plus importante que toute autre augmentation sur trois semaines au cours des trois dernières décennies, selon l’EIA la semaine dernière.

M. Biden a mis en avant les véhicules électriques comme moyen de protéger le pays contre les fluctuations des prix des carburants à l’avenir, mais il faudra probablement des décennies avant que les véhicules électriques soient plus nombreux que les véhicules à essence en circulation.

M. Biden a également envisagé de reprendre les importations de pétrole du Venezuela pour aider à compenser les perturbations de la chaîne d’approvisionnement en carburant causées par la guerre à l’étranger. Un certain nombre de législateurs fédéraux des États du Midwest ont fait la promotion des biocarburants comme alternative.

« C’est un coup dur quand ils regardent le Venezuela et l’Arabie Saoudite, et qu’ici, dans notre Heartland, nous avons des biocarburants », a déclaré le représentant américain Randy Feenstra, R-Iowa, au panel d’agriculteurs mardi.

Les responsables de l’industrie de l’éthanol dans l’Iowa ont déclaré que la capacité de production était suffisante pour remplacer le pétrole brut que les États-Unis importaient de Russie avant que M. Biden ne mette fin à ces importations, qui représentent un faible pourcentage de l’approvisionnement global en carburant des États-Unis.

Dave Swenson, un chercheur de l’université d’État de l’Iowa spécialisé dans l’économie des transports, a déclaré qu’une augmentation des biocarburants ne contribuerait guère à réduire les prix des carburants.

« Nous ne connaissons pas de pénurie de carburant aux États-Unis », a-t-il déclaré, ajoutant que les prix des carburants sont dictés par des facteurs mondiaux.

M. Feenstra veut faire de l’E15 – un mélange d’essence contenant 15 % d’éthanol – un carburant dominant utilisé toute l’année dans le pays. Une telle évolution augmenterait la demande de maïs, et l’Iowa est le premier producteur de maïs du pays.

Je pense que cela rassurerait tout le monde en leur disant : « Très bien, nous avons des alternatives », a déclaré M. Feenstra, « et je pense que cela ferait rapidement baisser le prix » du carburant.

Les agriculteurs ont déclaré mardi qu’il y avait également beaucoup d’incertitude quant à la disponibilité des fournitures pour protéger leurs cultures pendant leur croissance.
« Notre coopérative locale a dit qu’il pourrait y avoir des pénuries de fongicides et aussi des pénuries de produits chimiques », a déclaré Chris Perdue, un agriculteur de l’ouest de l’Iowa.

Et ils déplorent la disponibilité aléatoire des pièces détachées pour réparer leurs équipements, conséquence des perturbations de la production de ces pièces pendant la pandémie. Le député de l’Iowa Ross Paustian, R-Walcott, est un agriculteur qui a raconté que son voisin a été obligé d’acheter une pompe hydraulique pour son tracteur chez un concessionnaire du Nebraska parce que c’était le seul endroit du pays qui l’avait en stock.

Jim Boyer, un agriculteur du comté d’Emmet, a raconté une anecdote personnelle similaire. Il attend un capteur d’émissions de 40 dollars pour son tracteur, et il n’est pas sûr qu’il arrive bientôt.

« Je ne peux pas conduire ce tracteur – une pièce d’équipement d’un quart de million de dollars – parce que je ne peux pas obtenir ce capteur », a-t-il déclaré.

Le Parti républicain de l’Iowa et son président, Jeff Kaufmann, ont organisé cette discussion mardi à l’occasion de la Journée nationale de l’agriculture.

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