juillet 2, 2022

Le temps presse pour le nettoyage de la baie de Chesapeake

Le temps presse pour le nettoyage de la baie de Chesapeake

Au rythme actuel, les trois principaux États du bassin hydrographique de la baie de Chesapeake, responsables de 90 % de la pollution de la baie, ne parviendront pas à atteindre leurs objectifs de réduction des sédiments et des nutriments d’ici 2025, a déclaré mercredi la Chesapeake Bay Foundation (CBF). Le Maryland et la Virginie doivent intensifier leurs efforts pour lutter contre la pollution agricole, et « la Pennsylvanie reste loin du compte », a déclaré la fondation.

Les six États du bassin versant, qui s’étend jusqu’en Virginie occidentale et dans l’État de New York, ont convenu en 2010 de restaurer la qualité de l’eau de la baie et des cours d’eau qui s’y jettent. Le « plan d’action pour une eau propre » fixe des objectifs de réduction de 25 % de l’écoulement d’azote, de 24 % de l’écoulement de phosphore et de 20 % de l’écoulement de sédiments d’ici à 2025. Moins de la moitié des réductions d’azote ont été réalisées alors qu’il reste quatre ans avant l’objectif de 2025, indique le CBF dans son rapport annuel.

« Aujourd’hui, il n’est pas trop tard pour finir de mettre en œuvre le plan directeur, mais le temps presse », a déclaré Alison Prost, vice-présidente du CBF. « Sans le leadership des États et sans que l’EPA ne tienne les administrations responsables, le plan directeur sera un échec de plus. »

Le Maryland et la Virginie étaient pour la plupart en passe de respecter leurs engagements en matière de réduction de la pollution de l’eau, en grande partie grâce à la modernisation des stations d’épuration des eaux usées. Néanmoins, les États « doivent accélérer considérablement leurs efforts pour lutter contre le ruissellement agricole », a déclaré le CBF. L’agriculture serait responsable de près de 70 % des réductions qui restent à réaliser en Virginie, selon le CBF.

La Pennsylvanie, éternel retardataire dans les rapports du CBF, est « très en retard sur ce qu’elle doit faire » pour atteindre les objectifs de 2025, a déclaré le CBF. Selon le CBF, plus de 25 000 miles de ruisseaux et de rivières en Pennsylvanie nécessitent une attention particulière, et plus de 90 % des réductions de pollution restantes de l’État doivent provenir de l’agriculture. Alors que les agriculteurs adoptent des pratiques de conservation, « un afflux massif » de fonds et de conseils d’experts est nécessaire pour se remettre sur les rails et atteindre les objectifs de 2025, a déclaré la fondation.

Contrairement à l’évaluation de la CBF, Patrick McDonnell, directeur du département de la protection de l’environnement de Pennsylvanie, a déclaré que l’État « se trouve à un tournant passionnant dans l’amélioration de la qualité de l’eau locale dans le bassin versant. » La Pennsylvanie atteindra tous ses objectifs pour 2025, a-t-il déclaré, en supposant que le financement soit suffisant et que l’EPA reconnaisse les mesures de réduction de la pollution déjà en place.

Le DEP a déclaré que la Pennsylvanie n’obtenait pas de crédit pour les contrôles de ruissellement construits il y a 10 ou 15 ans parce qu’ils n’ont pas été inspectés récemment. Un grand nombre de ces « meilleures pratiques de gestion » structurelles continuent de fonctionner, a-t-il ajouté. La Pennsylvanie a également demandé à l’EPA de créditer l’effet total des autres meilleures pratiques de gestion plutôt que de les calculer au prorata. « Parmi les meilleures pratiques de gestion de la Pennsylvanie affectées par la coupure figurent la gestion des nutriments agricoles, les systèmes de gestion des déchets du bétail et de la volaille, le contrôle du ruissellement dans les basses-cours et la gestion des eaux pluviales », a déclaré le DEP.

M. McDonnell a fondé sa prédiction de succès sur les récentes mises à jour de la phase 3 du plan de mise en œuvre des bassins hydrographiques de l’État. Il y a plus d’un an, le CBF, trois États et le district de Columbia ont intenté une action en justice contre l’EPA au motif que le plan initial de la Pennsylvanie était sous-financé et ne permettrait pas d’atteindre les objectifs fixés pour 2025. « Si le Commonwealth n’est pas tenu responsable, les plans de restauration des baies sont voués à l’échec », indique la plainte.

Pour lire le rapport du CBF, « Chesapeake Bay : State of the Blueprint », cliquez ici.