août 10, 2022

Le secteur des biocarburants s’inquiète alors que l’EPA propose le mandat le plus élevé jamais accordé à l’éthanol.

Le secteur des biocarburants s'inquiète alors que l'EPA propose le mandat le plus élevé jamais accordé à l'éthanol.

L’administration Biden a déclaré qu’elle fixerait le mandat de l’éthanol à son plus haut niveau jamais atteint en 2022 et rejetterait 65 demandes de petites raffineries d’exemptions de la norme sur les carburants renouvelables (RFS).
Les deux étaient des mesures bienvenues pour les partisans des biocarburants, mais ils se sont rebellés contre les propositions d’accompagnement visant à définir rétroactivement la RFS pour 2020 et cette année en dessous du maximum possible – « une trahison » de l’Amérique rurale, a déclaré un sénateur du Nebraska.
« Cet ensemble d’actions permettra de remettre le programme RFS en mode de croissance » à la suite des perturbations de la pandémie, a déclaré mardi l’administrateur de l’EPA, Michael Regan. « L’EPA reste attachée à la croissance des biocarburants en Amérique en tant que stratégie essentielle pour garantir un avenir énergétique propre et sans carbone. »
L’EPA est censée finaliser la RFS pour chaque année avant le 30 novembre de l’année précédente. La pandémie a compliqué la tâche de fixer le RFS pour cette année. L’administration Trump a quitté ses fonctions sans le proposer.

  • Lire la suite : L’EPA des États-Unis propose des réductions du mandat des biocarburants, un coup de pouce aux raffineurs touchés par la pandémie

Dans une annonce très attendue, l’EPA a proposé un RFS de 20,77 milliards de gallons pour 2022. L’objectif pour l’éthanol de maïs serait le plus élevé jamais atteint – une combinaison de 15,25 milliards de gallons ; 15 milliards de gallons selon les termes standards du RFS et une « norme supplémentaire » de 250 millions de gallons. Ces 250 millions de gallons seraient la première des deux étapes visant à satisfaire une décision de la cour d’appel de 2017 visant à augmenter l’utilisation de l’éthanol.

Mardi également, le ministère de l’agriculture a déclaré qu’il verserait jusqu’à 700 millions de dollars de paiements d’aide en cas de pandémie aux producteurs de biocarburants pour les pertes de 2020 et accorderait 100 millions de dollars de subventions pour compenser le coût des pompes de « mélangeurs » et d’autres équipements pour augmenter les ventes de mélanges contenant une proportion plus élevée de biocarburants que les 10 % traditionnels.

Le RFS garantit aux biocarburants une part du marché des carburants pour les voitures et les camionnettes. En général, les raffineries satisfont à la RFS en mélangeant de l’éthanol ou d’autres biocarburants à l’essence. Si elles ne peuvent pas mélanger suffisamment d’éthanol, elles peuvent acheter des crédits, appelés RIN, pour combler la différence. Des dérogations sont possibles pour les raffineries à faible volume si les coûts de mise en conformité sont excessifs.

Les groupes commerciaux favorables à l’éthanol ont applaudi l’objectif de 2022 tout en faisant valoir que l’EPA devrait fixer le mandat relatif à l’éthanol pour 2020 et cette année à 15 milliards de gallons, soit le niveau fixé par une loi de 2007. Au lieu de cela, l’EPA a proposé un mandat pour l’éthanol de 13,2 milliards de gallons pour cette année et de 12,5 milliards de gallons pour 2020, sur la base de l’utilisation réelle. Selon les groupes industriels et l’Association nationale des producteurs de maïs, la réduction du mandat entraînerait une « perte de gallons » de ventes d’éthanol. Ils ont utilisé un argument similaire pour s’opposer à l’autorisation accordée par l’EPA aux petites raffineries d’obtenir des dérogations pour cause de difficultés.

La consommation d’essence a plongé de 19 %, à environ 123 milliards de gallons, en 2020. La consommation est prévue à 135 milliards de gallons cette année. Elle était de 146 milliards de gallons en 2019, avant la pandémie. La production d’éthanol a chuté de 12 % en 2020, reflétant la baisse abrupte des déplacements provoquée par les commandes restées à la maison et la récession économique qui a accompagné la pandémie.

« À première vue, le plan de l’EPA pour les gallons de 2020 sert de cadeau aux compagnies pétrolières au détriment des familles rurales et des investissements futurs dans les énergies à faible teneur en carbone », a déclaré le groupe commercial Growth Energy. La Renewable Fuels Association a déclaré qu’il était « complètement sans précédent » pour l’EPA de rouvrir un RFS, comme il le ferait pour 2020, initialement fixé à 15 milliards de gallons.

« Nous reconnaissons que l’administration précédente a laissé le programme RFS dans un désarroi total lorsqu’elle a quitté Washington », a déclaré le président de la RFA, Geoff Cooper. Le paquet de l’EPA est un pas en avant pour remettre le RFS sur les rails, mais il ne va pas assez loin, a-t-il ajouté.

L’American Fuel and Petrochemical Manufacturers a déclaré que le paquet de l’EPA « augmenterait inutilement les coûts records de mise en conformité avec la RFS, ce qui, à son tour, augmenterait le coût de production de l’essence et du diesel pour les consommateurs américains ».

L’EPA a déclaré que son projet de rejeter les 65 demandes de dérogation à la RFS était fondé sur une décision rendue en 2020 par la cour d’appel américaine de Denver, qui a considérablement restreint l’admissibilité aux dérogations. La Cour suprême a annulé cette décision l’été dernier et a indiqué qu’une plus grande latitude devrait être accordée pour décider si une dérogation était appropriée. L’EPA a indiqué qu’elle solliciterait les commentaires du public et des parties intéressées sur cette proposition.