décembre 8, 2022

Le retour de la luzerne dans le Sud

Le retour de la luzerne dans le Sud

Jennifer Tucker, professeur associé à l’université de Géorgie, étudie l’incorporation de la luzerne dans les systèmes de bermudagrass pour améliorer la production de luzerne dans le climat humide de Géorgie.

La luzerne était autrefois une culture très populaire dans le sud. Cependant, en raison du faible prix de l’azote, des infestations d’insectes et de la pression des maladies, Tucker explique qu’elle est devenue une culture difficile à cultiver et qu’elle a été mise à l’écart dans les années 70. Bien que de meilleures pratiques de gestion et de meilleurs protocoles aient été mis au point pour surmonter ces difficultés, l’idée qu’elle ne pousse pas en Géorgie ou dans le Sud profond persiste.

« Mais mes collègues de la vulgarisation, ainsi que les partenaires de l’industrie, ont prouvé que cela pouvait fonctionner », dit-elle.

Selon Mme Tucker, le bermudagrass est un bon partenaire de la luzerne pour plusieurs raisons. Le bermudagrass est une graminée de saison chaude et la luzerne une graminée de saison fraîche, ce qui, une fois mélangé, crée un flux et un reflux des systèmes.

« Vous avez des périodes où la luzerne est dominante et des périodes où la bermudagrass est dominante », explique Tucker. « Vous prenez une zone de terre qui ne produit habituellement que quatre mois par an, mais dans notre environnement, nous pouvons obtenir six à huit coupes par saison sur cette zone. Cela améliore vraiment nos systèmes dominants de saison chaude dans le Sud. »

En plus d’encourager la production de luzerne, M. Tucker espère également que davantage de terres seront consacrées à la culture de fourrage, qui est un outil de séquestration du carbone.

Ce projet de recherche, qui devrait se dérouler sur les cinq ou six prochaines années, s’appuie sur les recherches précédentes de M. Tucker, intitulées « Alfalfa Forage System Management Strategies & Social Concepts for Expanding the Integration of Alfalfa into Southern Forage Livestock Operations ». Le nouveau projet, « Alfalfa nutrient preservation, utilization and cycling in sustainable southeastern livestock systems », se concentre sur les facteurs environnementaux, comme le cycle du carbone des nutriments dans les systèmes environnementaux, le cycle des nutriments dans les animaux fourrageurs, le cycle des nutriments dans les systèmes fourrageurs, et l’incorporation des résultats de l’étude précédente pour gérer stratégiquement le système afin d’optimiser la longévité.

L’étude se déroulera dans le cadre du Better Grazing Project de l’université de Géorgie. M. Tucker indique que toute personne souhaitant voir le système de près est invitée à visiter la zone de démonstration du projet.