juillet 4, 2022

Le génie génétique est l’avenir de l’agriculture, disent les scientifiques aux législateurs.

Le génie génétique est l'avenir de l'agriculture, disent les scientifiques aux législateurs.

Les États-Unis doivent moderniser leur réglementation en matière de biotechnologie agricole, notamment dans le domaine de l’élevage, afin de profiter des avantages de l’édition de gènes et d’être à la pointe de la production alimentaire mondiale, a déclaré un groupe de scientifiques mardi. Rejoints par certains législateurs agricoles, les membres du panel ont déclaré que la FDA et l’USDA devraient partager les tâches de réglementation des plantes et des animaux génétiquement modifiés.

Alors que des dizaines de cultures biotechnologiques sont sur le marché après examen par l’USDA, la FDA n’a approuvé que deux animaux génétiquement modifiés – des organismes beaucoup plus complexes – pour la consommation humaine : un saumon en 2015 et un porc en 2020. Le porc a également été approuvé pour un usage biomédical.

« Les États-Unis fournissent des innovations de pointe dans l’agriculture animale depuis près de 100 ans et la prochaine frontière dans la conception de stratégies pour nourrir efficacement une population humaine mondiale croissante sera définie par les technologies d’édition de gènes », a déclaré le professeur Jon Oatley de l’Université d’État de Washington, qui utilise l’édition de gènes dans la recherche porcine. « Un processus d’évaluation et d’approbation coordonné entre l’USDA et la FDA sera essentiel pour établir un cadre rationalisé, rentable et garantissant des aliments sûrs, le processus de décision étant ancré sur la logique et les faits scientifiques. »

Juste avant de quitter ses fonctions, l’administration Trump a fait adopter un mémorandum interministériel permettant à l’USDA de réglementer le bétail génétiquement modifié destiné à l’alimentation, tandis que la FDA resterait en charge des autres types d’animaux génétiquement modifiés. Certains législateurs lors de l’audience de la sous-commission de l’agriculture de la Chambre ont déclaré que le mémorandum d’accord devrait être le fondement de la réglementation fédérale du bétail génétiquement modifié. Les associations agricoles s’attendent à ce que l’USDA soit plus rapide à répondre aux demandes d’autorisation.

Le secrétaire à l’agriculture Tom Vilsack a déclaré le 7 octobre qu’il y avait des questions sur la validité du mémorandum, signé par le secrétaire adjoint du HHS qui dirigeait le service de santé publique et par Sonny Perdue, secrétaire à l’agriculture de Trump. La FDA s’est opposée au changement de juridiction.

Fan-Li Chou, de l’American Seed Trade Association, a déclaré que les variétés de cultures améliorées pourraient être responsables de 50 % de l’augmentation de la productivité agricole depuis 1948. « Le besoin de variétés améliorées est plus grand que jamais », a-t-elle déclaré, soulignant le changement climatique, la croissance de la population mondiale et la perte de biodiversité. « En agriculture, l’édition de gènes est un outil habilitant, qui soutient, plutôt que de supplanter, les principes fondamentaux de la sélection végétale. » L’édition de gènes est utilisée pour développer des plantes qui utilisent l’eau de manière plus économe, qui permettent de capturer le carbone et qui sont plus saines à manger, a déclaré Mme Chou.

M. Chou s’est prononcé en faveur d’une règle de biotechnologie de l’USDA pour 2020 qui exempte la plupart des plantes modifiées génétiquement de l’examen réglementaire. D’autres panélistes ont déclaré que l’édition génétique était différente de la modification génétique classique et méritait un traitement réglementaire moins rigoureux.

Jack Bobo, cadre dans le secteur des biotechnologies, a déclaré que la prééminence des États-Unis dans ce domaine n’était pas assurée. Deux produits génétiquement modifiés, une tomate aux nutriments plus sains et un poisson plus charnu, sont sur le marché au Japon, traditionnellement prudent en matière de biotechnologie agricole. Singapour et Israël ont donné le feu vert à la viande issue de la culture cellulaire « malgré la longue avance des entreprises technologiques américaines ».

Une vidéo de l’audition est disponible ici.

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