janvier 28, 2022

Le fumier offre aux agriculteurs une autre source de nutriments dans un contexte de volatilité du marché des engrais

Le fumier offre aux agriculteurs une autre source de nutriments dans un contexte de volatilité du marché des engrais

L’année dernière, le coût de l’urée et du phosphate diammonique a plus que doublé. Comme il n’y a pas de fin en vue, certains producteurs envisagent des alternatives comme le fumier.

Daniel Andersen, professeur associé à l’université d’État de l’Iowa, affirme que les agriculteurs intéressés par l’intégration du fumier comme engrais ont la possibilité d’obtenir d’excellents résultats en termes d’amélioration de la santé du sol et de la nutrition des cultures.

« Une des choses que j’aime dire, c’est que le fumier est un engrais complet, mais ce n’est pas toujours un engrais équilibré », dit Andersen.

Selon lui, certains fumiers contiennent plus de phosphate ou un excès d’azote, alors que la culture a réellement besoin de potassium. Avant de décider d’épandre ou non du fumier, il est important de déterminer le type de fumier nécessaire pour un type de culture particulier et la composition actuelle des éléments nutritifs du sol. Par exemple, si un agriculteur a planté une culture qui a besoin de beaucoup de phosphore, mais que le sol est pauvre en phosphore, il doit chercher du fumier riche en azote, comme celui de la volaille.

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« Souvent, les fumiers ne peuvent être transportés que sur quelques kilomètres pour rester compétitifs par rapport aux engrais synthétiques. Avec un fumier liquide, la distance d’application est probablement de l’ordre de un à cinq kilomètres et nous sommes prêts à le transporter tout en maintenant un coût compétitif par rapport à l’achat d’autres engrais synthétiques », explique M. Andersen.
Dan Luepkes, agriculteur à Oregon, dans l’Illinois, utilise du fumier de poulet sur son exploitation depuis près de quatre ans. Luepkes fait partie de quelques groupes qui se concentrent sur les cultures à haut rendement, y compris XtremeAg, et dit que certains des membres du sud – où l’utilisation du fumier de poulet est plus prédominante – avaient discuté de son efficacité dans leurs champs et il a décidé d’essayer.

« Il s’agit de comparer les engrais naturels aux engrais synthétiques », explique M. Luepkes. « Les engrais naturels n’ont pas de sel ajouté, ils sont donc plus utilisables par la plante. Ils contiennent également certains micronutriments et du calcium supplémentaires que vous n’obtenez pas dans les engrais synthétiques, à moins d’acheter tous ces micronutriments supplémentaires. »

M. Luepkes parcourt jusqu’à 150 km pour apporter du fumier de poulet à sa ferme. En raison de la distance à parcourir, il estime que le coût est presque aussi élevé que celui des engrais synthétiques. Luepkes apporte le fumier et l’incorpore au sol à l’automne, en partie par préférence et en partie à cause de la réglementation sur le fumier en Illinois. Bien que le processus soit coûteux, en raison de la distance à parcourir et de l’équipement – il possède près de 250 000 $ d’équipement d’épandage – Luepkas a constaté une nette amélioration des micronutriments dans son champ.

M. Luepkes dit qu’après avoir effectué des analyses de sol après avoir utilisé du fumier dans ses champs, il a constaté une augmentation de la microbiologie et de la présence d’insectes, ce qui apporte du carbone supplémentaire au sol et augmente la santé globale du sol, ce que M. Andersen recommande avant d’acheter du fumier. Comme la valeur nutritionnelle du fumier peut varier d’une ferme à l’autre et d’une saison à l’autre, une analyse du sol permet aux agriculteurs de savoir exactement de quels nutriments leur sol a besoin et quel type de fumier ils doivent rechercher. M. Andersen recommande également de demander un échantillon de fumier à l’exploitation avant d’acheter.

Alors que l’utilisation du fumier gagne en popularité, M. Andersen remarque une tendance. Alors que les producteurs utilisent le fumier produit par leur exploitation ou qu’ils l’achètent pour l’épandre, ils explorent également d’autres sources pour reconstruire et maintenir la santé du sol, et pas seulement pour favoriser la croissance des cultures. Parfois, le champ d’un producteur a besoin d’un supplément d’azote, et le fumier qu’il produit n’est pas riche en azote. Dans ce cas, il peut choisir d’appliquer du fumier acheté qui est riche en azote, comme celui de la volaille.

« J’ai vu certains éleveurs de porcs choisir de ne pas mettre leur propre fumier dans certaines parties de leurs champs et utiliser plutôt de la litière de volaille pour essayer de renforcer la santé du sol « , dit M. Andersen.

M. Luepkes affirme qu’après avoir effectué des analyses de sol après avoir utilisé du fumier dans ses champs, il a constaté une augmentation de la microbiologie et de la présence d’insectes, ce qui apporte du carbone supplémentaire au sol et améliore la santé globale du sol.

De plus en plus d’agriculteurs posent des questions sur le fumier comme source d’éléments nutritifs pour leurs cultures. Selon M. Luepkes, si le fumier est un bon moyen d’apporter des éléments nutritifs au sol, il ne suffit pas de décider de l’épandre.

« C’est beaucoup plus exigeant en termes de main-d’œuvre et de gestion », explique M. Luepkes. « Il faut le transporter par camion jusqu’à l’exploitation, l’épandre. Il est assez difficile d’engager quelqu’un pour le faire. Il n’est pas aussi facile à trouver que les engrais commerciaux. »

Selon M. Andersen, en ce qui concerne le fumier, il est essentiel de trouver le bon taux d’application pour gagner plus d’argent par boisseau. Trouver la bonne méthode d’application et le bon système est essentiel pour réaliser des bénéfices au cours des premières années.