juillet 5, 2022

Le fondateur de Continuum Ag parle du rôle des données sur les sols dans l’agriculture régénérative

Le fondateur de Continuum Ag parle du rôle des données sur les sols dans l'agriculture régénérative

Que ce soit pour la santé du sol en général ou pour le carbone, il n’y a pas de cohérence dans la façon dont nous le mesurons », déclare Mitchell Hora, fondateur et PDG de Continuum Ag, basé à Washington, Iowa.

Il parle à l’APN de la nécessité d’améliorer la santé des sols à la ferme et de la façon dont de meilleurs outils autour des données sur les sols peuvent aider.

C’est précisément l’objectif de sa start-up, grâce à sa plateforme web appelée TopSoil, qui rassemble les données agronomiques et les compile dans une interface unique. Avec TopSoil, les agriculteurs suivent et gèrent les données sur les sols, puis utilisent ces informations pour améliorer la santé des sols en mettant en œuvre des pratiques agricoles régénératrices telles que le semis direct et les cultures de couverture.

M. Hora, agriculteur de septième génération, explique que de nombreux éléments de ce que l’on appelle aujourd’hui « l’agriculture régénérative » sont en place depuis des décennies sur les terres de sa famille dans le sud-est de l’Iowa. Ils sont passés à l’agriculture sans labour en 1978, et en 2013, ils ont introduit les cultures de couverture. La famille exploite maintenant environ 700 acres de cette façon, et ces pratiques de longue date ont eu une grande influence sur Hora lorsqu’il a lancé Continuum Ag.

Il a lancé la start-up en 2015 en tant que société de conseil pour les agriculteurs utilisant l’analyse de sol Haney, qui donne un aperçu des nutriments et de la biologie du sol. Au cours du processus, M. Hora a réalisé que cette opération de vente directe aux agriculteurs avait besoin d’un meilleur moyen de gérer toutes les données produites par les nouvelles technologies agricoles. Pour lui, il n’y en avait pas, alors l’entreprise a construit le sien.

« L’un des grands problèmes de l’agriculture est que les données des agriculteurs sont réparties sur de nombreuses plateformes différentes », explique-t-il. « Pour pouvoir mieux communiquer vos données à travers la chaîne d’approvisionnement et faire une réclamation de durabilité, ou simplement pour pouvoir mieux gérer vos connaissances agronomiques avec votre consultant, toutes vos données doivent être en un seul endroit. »

Le système de Continuum Ag se connecte aux laboratoires ainsi qu’aux entreprises technologiques fabriquant des outils agronomiques, intégrant les données des tests de Haney, des capteurs et de l’imagerie par drone, ainsi que les données des agriculteurs sur des éléments tels que le rendement, le rabotage et les fichiers de forme. Les agriculteurs peuvent consulter toutes leurs données via une interface web. Une application mobile est en préparation.

Les recommandations relatives à l’amélioration de la santé des sols et à la mise en œuvre de pratiques agricoles régénératrices sont basées sur des facteurs tels que les différentes géographies, les types de cultures et les types de sols, qui varient d’une région à l’autre et d’une ferme à l’autre.

L’objectif final est d’aider les agriculteurs à prendre de meilleures décisions concernant leurs données – non seulement pour améliorer la santé des sols, mais aussi la productivité des cultures, le rendement et la gestion globale, explique M. Hora. Prenant l’exemple de l’exploitation de sa famille, il explique que TopSoil a permis de réduire de 45 % l’utilisation d’engrais de synthèse et de 75 % celle de pesticides. L’exploitation conserve des rendements records.

« Mais nous ajoutons des avantages supplémentaires à cela », dit-il à propos de la plateforme. Il s’agit notamment de s’intégrer aux marchés du carbone et à d’autres initiatives de durabilité et, ce faisant, « d’ouvrir de nouveaux flux de revenus potentiels du côté des revenus de l’équation ».

Les agriculteurs constituent toujours un segment de la clientèle de Continuum Ag. Ils sont actuellement environ 1 100 sur la plateforme. L’entreprise offre également ses services aux agronomes locaux qui consultent les agriculteurs et, plus récemment, à de grandes entreprises clientes telles que les sociétés du Fortune 2000 et les organisations à but non lucratif qui tentent d’atteindre des objectifs de durabilité.

« Ces entreprises font toutes ces déclarations, ces objectifs arbitraires, mais elles doivent maintenant montrer qu’elles ont atteint leurs objectifs », explique M. Hora. « Nous disposons de toutes les données en un seul endroit pour créer la transparence [et] aider les agriculteurs à faire bouger l’aiguille et à rendre la durabilité réelle. »
Afin de continuer à étendre la portée de sa mission et de ses services, Continuum Ag a récemment levé 200 000 dollars en pré-amorçage auprès de Clean Energy Trust, basé à Chicago, qui finance spécifiquement les start-ups de technologies propres du Midwest. Les investisseurs existants Ag Startup Engine et Ag Ventures Alliance ont également participé, ainsi qu’un investisseur providentiel dont l’identité n’a pas été révélée.

« Nous avons été immédiatement impressionnés par Continuum Ag, car il s’agit d’une startup dirigée par des agriculteurs pour aider d’autres agriculteurs à augmenter leurs profits, à améliorer la durabilité et à séquestrer le carbone dans le sol », a déclaré Erik Birkerts, PDG de Clean Energy Trust.

« La plateforme TopSoil de Continuum Ag capture des données de haute qualité sur la santé des sols et favorise l’adoption de pratiques d’agriculture régénératrice. Non seulement TopSoil aide les agriculteurs à mieux cultiver, mais il leur permet de monétiser leurs activités de séquestration du carbone en vendant des compensations sur les marchés du carbone. Les opportunités climatiques et économiques abondent. »

Hora dit que la société a déjà traversé quelques programmes d’accélérateur et qu’elle dessert actuellement 36 États américains, ainsi que des clients dans 13 autres pays.

« Nous aidons simplement les agriculteurs à comprendre que le sol est vivant, que nous pouvons quantifier son activité biologique et utiliser ces informations pour mieux le gérer », explique-t-il.