juin 29, 2022

Le candidat désigné établirait une « culture des droits civils » à l’USDA.

Le candidat désigné établirait une "culture des droits civils" à l'USDA.

Déclarant qu' »il n’y a pas de place pour la discrimination à l’USDA », Margo Schlanger, professeur de droit à l’université du Michigan, a déclaré mercredi aux sénateurs qu’elle créerait « une culture des droits civils » à l’USDA si elle était confirmée au poste de secrétaire adjointe aux droits civils. Lors de la même audition de confirmation, Chavonda Jacobs-Young a déclaré qu’elle défendrait les technologies avancées, telles que l’édition de gènes, si elle était confirmée au poste de sous-secrétaire à la recherche.

Les propos de Mme Schlanger font écho à la promesse du secrétaire d’État à l’agriculture, Tom Vilsack, d' »éradiquer tout racisme et toute barrière systémiques qui pourraient exister » au sein de l’USDA et de ses programmes. L’agence a reconnu des décennies de préjugés raciaux et a versé 2,3 milliards de dollars depuis 1999 dans le cadre de règlements avec des agriculteurs noirs et des Amérindiens. Pour donner une idée des intentions de M. Vilsack, l’USDA a engagé en mars un conseiller en matière d’équité raciale et recherche un candidat pour une commission d’équité chargée de recommander des réformes au sein du ministère.

« Je suis d’accord pour dire que la discrimination n’a pas sa place à l’USDA », a déclaré Mme Schlanger lors de l’audition de la commission sénatoriale de l’agriculture. Elle a déclaré que ses priorités incluraient le rétablissement de la confiance avec les communautés minoritaires, la résolution rapide des plaintes relatives aux droits civils et « l’aide à l’instauration d’une culture des droits civils » au sein de l’USDA. « Je crois que nous devons être implacables sur un double objectif, un qui est correctif et un qui est tourné vers l’avenir … pour réparer les erreurs du passé et s’assurer qu’il n’y en a pas de nouvelles. » Une partie du processus, a-t-elle dit, est que « nous devons vérifier souvent » pour voir si les réformes fonctionnent.

Sens. Cory Booker du New Jersey et Raphael Warnock de Géorgie, membres noirs de la commission, ont déploré le passé de discrimination raciale de l’USDA et ont exhorté Mme Schlanger à agir de manière décisive. « Vous avez le défi de réformer le bureau [des droits civils] qui a résisté au changement au fil des ans », a déclaré Booker. « Que ferez-vous différemment ? » a demandé Warnock. « Serez-vous la pointe de la lance pour traiter les plaintes pour discrimination contre le ministère ? ».

Le sénateur de l’Arkansas John Boozman, le plus ancien républicain de la commission, a critiqué un programme de 4 milliards de dollars de l’USDA pour l’annulation des prêts accordés aux agriculteurs socialement défavorisés. Ce programme, prévu par le Congrès pour les agriculteurs noirs, hispaniques, amérindiens et asiatiques, a été contesté par des procès intentés par des agriculteurs blancs qui affirment qu’ils méritent eux aussi une aide. « Des efforts maladroits comme ceux-ci n’aident personne », a-t-il déclaré. Les républicains de la Chambre ont déclaré que l’aide aux agriculteurs de couleur était une discrimination à rebours.

« Les droits civils sont au cœur de ma vie professionnelle depuis la faculté de droit », a déclaré M. Schlanger, qui a été assistant juridique de la juge de la Cour suprême Ruth Bader Ginsburg et qui est maintenant professeur à l’université du Michigan. « Toute ma carrière a consisté à créer des outils et des processus au sein d’organisations complexes pour les aider à respecter les droits civils. »

Mme Schlanger a dirigé le bureau des droits civils du département de la sécurité intérieure pendant l’ère Obama et a été la fondatrice du Civil Rights Litigation Clearinghouse, une source d’information sur les droits civils. Elle a également travaillé au sein de la division des droits civils du ministère de la justice.

Mme Jacobs-Young, qui dirige actuellement le Service de recherche agricole, a déclaré que la biotechnologie devait faire partie des efforts déployés par les États-Unis pour accroître la production alimentaire tout en protégeant l’environnement. « Nous devons faire les deux. Et pour ce faire, nous devons utiliser des technologies avancées », a-t-elle déclaré.

« Nous avons également partagé ce message sur la scène mondiale. Si je suis confirmée, j’ai hâte de continuer à vraiment faire comprendre aux autres l’importance d’utiliser la biotechnologie, l’édition de gènes, lorsque cela est approprié. »
Les États-Unis sont à la pointe de la biotechnologie agricole. Des dizaines de cultures génétiquement modifiées ont été approuvées par l’USDA pour être cultivées depuis que les cultures OGM ont été mises sur le marché dans les années 1990. En 2020, l’USDA a déclaré que les plantes génétiquement modifiées ne devaient être examinées que si leurs concepteurs estimaient qu’elles pouvaient présenter un risque pour l’environnement. L’industrie biotechnologique affirme que l’édition de gènes est un moyen intrinsèquement sûr de produire des variétés de plantes avec des caractéristiques qui pourraient être obtenues par des méthodes traditionnelles de sélection des plantes. Des groupes tels que le National Pork Producers Council affirment que c’est l’USDA, et non la FDA, qui devrait être compétent pour les animaux destinés à l’alimentation génétiquement modifiés.
« Ma passion pour la science et ma fascination pour la compréhension du fonctionnement des choses ont été des constantes dans ma vie, depuis que j’ai reçu mon premier kit de chimie à l’école primaire jusqu’à ce que je dirige mon propre laboratoire en tant que membre de la faculté à l’université de Washington », a déclaré Mme Jacobs-Young, qui a obtenu un doctorat en sciences du bois et du papier. Elle est la première femme et la première personne de couleur à diriger l’ARS. Si son poste de sous-secrétaire est confirmé, elle sera également la scientifique en chef de l’USDA. « J’espère avoir élargi la perception de ce à quoi ressemble un scientifique agricole », a-t-elle déclaré.
L’USDA consacre environ 3 milliards de dollars par an à la recherche agricole, dont près de la moitié sous forme de subventions aux universités.
Pour regarder une vidéo de l’audience de confirmation, cliquez ici.