L’avenir du précieux corail rouge en Méditerranée

Doriano Belloni a commencé à explorer les eaux turquoises au large de l’île italienne de Sardaigne quand il était enfant.

La recherche de corail est rapidement devenue sa passion – et son gagne-pain.

Aujourd’hui âgé de 70 ans, il plonge toujours chaque été à la recherche de l’un des joyaux de la Méditerranée, le spectaculaire corail rouge recherché par les acheteurs en Italie et à l’étranger.

Il est le premier à admettre la nécessité de protéger le corail rouge pour l’avenir.

« Avec ce travail, il faut vivre ; nous devons soutenir nos familles », dit Doriano. « Il est dans notre intérêt de veiller à ce que les ressources continuent d’exister. Donc, nous ne détruisons pas le corail.

Le corail rouge est une denrée précieuse depuis la préhistoire. Des traces de cet organisme coloré ont été trouvées sur des sites archéologiques à travers l’Europe, et il orne l’art religieux, les sculptures, les ornements et les bijoux depuis des siècles. On le trouve dans des tons allant du rose pâle au rouge foncé et le corail de qualité supérieure se vend jusqu’à 6 000 USD (5 000 EUR) le kilogramme.

Certaines espèces de coraux précieux, dont le corail rouge, sont désormais reconnues comme vulnérables en raison d’une série de pressions, notamment la hausse des températures de la mer, la pollution de l’eau ainsi que la récolte incontrôlée. Conjugués au changement climatique, ces problèmes menacent la survie à long terme du corail rouge et de nombreuses autres espèces aquatiques dans nos mers et océans de plus en plus vulnérables.

Couvrant plus de 70 pour cent de la planète, notre océan soutient l’humanité et tous les organismes sur terre. Il produit au moins 50 pour cent de l’oxygène de la planète et abrite la majeure partie de la biodiversité terrestre. Sans oublier qu’une personne sur dix dans le monde dépend de la pêche et de l’aquaculture pour sa subsistance.

La Méditerranée n’est que l’une des régions où la FAO aide les pays à gérer et à protéger de manière durable les environnements marins, tout en luttant contre la surpêche de coraux, de poissons et d’autres espèces.

Par l’intermédiaire de la Commission générale régionale des pêches pour la Méditerranée (CGPM), la FAO travaille avec l’Italie et d’autres pays pour améliorer le contrôle et la surveillance de la pêche tout en cherchant à maintenir la récolte de corail rouge à des niveaux durables. Les mesures de gestion adoptées par la CGPM visent à assurer la pérennité de la pêche au corail rouge, la viabilité de l’emploi des pêcheurs, artisans et autres acteurs de l’industrie qui en dépendent.

« Il ne s’agit pas seulement des communautés qui pêchent le corail ; il y a des générations de personnes liées à la pêche, à la transformation et au commerce des coraux. Nous devons soutenir ces communautés afin que cela soit durable à long terme », déclare Kim Friedman, responsable principal des ressources halieutiques à la FAO.

Tout en aidant tous les pays de la Méditerranée et de la mer Noire à améliorer leur capacité de gestion des pêches et à prendre des décisions favorisant la durabilité, la CGPM lance également une série de programmes de recherche, dont un sur le corail rouge, afin de recueillir des informations sur les espèces prioritaires et de fournir aux gestionnaires des conseils.

« Le corail rouge fait partie d’un écosystème, du flux de personnes et de traditions, du fonctionnement des pêcheurs, de la réaction du stock à la pêche, du fonctionnement des plongeurs et de la façon dont les consommateurs obtiennent leur précieux produit », explique Friedman.

« Nous ne pouvons pas nous permettre de travailler uniquement sur le marché ou sur la ressource naturelle. Nous devons nous concentrer sur la manière de gérer cela de manière durable. »

Le gouvernement italien a déjà pris l’initiative. En 2019, suite aux recommandations de la CGPM, l’Italie a introduit une nouvelle loi spécifiant où et quand la collecte de corail rouge est autorisée, les limites d’extraction quotidiennes et les ports d’où le corail rouge peut être débarqué. Les pêcheurs en voient déjà les résultats avec la régénération des récifs coralliens en Méditerranée.

« Corallini »

Une grande partie du corail récolté en Sardaigne se retrouve à Torre del Greco, une petite ville au sud de Naples. Ici, la production de corail est ancrée dans l’identité de la ville et les habitants étaient autrefois surnommés « corallini » en raison de leur quête du corail. Des générations ont bâti leur gagne-pain sur la production de bijoux en corail et de camées ici depuis le 17 e siècle.

L’Istituto Superiore Francesco Degni de la ville est l’une des seules écoles au monde qui enseigne aux jeunes hommes et femmes comment transformer le corail brut en bijoux élégants et en pièces d’art.

« Torre del Greco a toujours basé son économie sur le corail », explique Ciro Mazza, l’un des enseignants de l’école.

« La plupart des [étudiants] viennent de familles qui ont le corail et le camée traditionnel dans leur ADN. »

Assocoral est une association industrielle qui représente les artisans et commerçants italiens et travaille à la sensibilisation à la protection et à la promotion du corail. C’est l’une des organisations qui a travaillé avec la FAO, la CGPM et le gouvernement italien pour améliorer la gestion de la pêche au corail en Méditerranée. L’organisation cherche également à obtenir la reconnaissance culturelle du patrimoine mondial de l’UNESCO pour la production de corail de Torre Del Greco.

Vincenzo Aucella, président de l’association, déclare : « La durabilité n’est pas une considération supplémentaire mais la base. C’est l’élément principal, non seulement dans le traitement du corail, mais dans tout type de travail.

À l’Université de Cagliari, des chercheurs travaillent avec des pêcheurs et d’autres acteurs du secteur pour étudier les forêts de coraux, la façon dont elles se rétablissent de la pêche et leur impact sur d’autres espèces.

Selon Alessandro Cau, professeur adjoint d’écologie marine à l’Université de Cagliari, les données actuelles confirment que la pêche au corail en Italie est durable. Il estime que la Sardaigne est un bel exemple pour la construction d’un plan de gestion unifié à travers la Méditerranée.

Le corail rouge n’est qu’une des nombreuses ressources précieuses de nos environnements marins, précieuses non seulement pour la santé des écosystèmes, mais aussi pour les personnes qui en dépendent pour leur subsistance. Grâce à l’adoption de bonnes pratiques et à la collaboration avec les principaux acteurs du secteur de la pêche, la FAO vise à préserver à la fois nos ressources marines et les moyens de subsistance qu’elles soutiennent.