décembre 8, 2022

L’augmentation des cas de grippe aviaire chez l’homme en Chine montre le risque d’évolution rapide des variantes : les experts

1/2 Un homme fournit de l’eau aux poulets à l’intérieur d’une serre dans une ferme à Heihe, dans la province du Heilongjiang, en Chine, le 17 novembre 2019. REUTERS/Stringer

Lire la suiteBEIJING, 26 octobre (Reuters) – Un bond du nombre de personnes infectées par la grippe aviaire cette année en Chine suscite l’inquiétude des experts, qui estiment qu’une souche qui circulait auparavant semble avoir changé et pourrait être plus infectieuse pour l’homme.

La Chine a signalé à l’Organisation mondiale de la santé (OMS) 21 cas d’infection humaine par le sous-type H5N6 de la grippe aviaire en 2021, contre seulement cinq l’an dernier, a indiqué l’OMS.

Bien que ces chiffres soient bien inférieurs aux centaines de personnes infectées par le H7N9 en 2017, les infections sont graves, laissant de nombreuses personnes gravement malades, et au moins six morts.

« L’augmentation des cas humains en Chine cette année est préoccupante. C’est un virus qui provoque une mortalité élevée », a déclaré Thijs Kuiken, professeur de pathologie comparative au centre médical universitaire Erasmus de Rotterdam.

La plupart des cas ont été en contact avec des volailles et il n’y a pas de cas confirmé de transmission interhumaine, a indiqué l’OMS, qui a souligné l’augmentation du nombre de cas dans un communiqué publié le 4 octobre.

Elle a déclaré qu’il était « urgent » de poursuivre les investigations pour comprendre le risque et l’augmentation de la propagation à l’homme.

Depuis lors, une femme de 60 ans de la province de Hunan a été admise à l’hôpital dans un état critique pour cause de grippe H5N6 le 13 octobre, selon une déclaration du gouvernement de Hong Kong.

Si des cas humains de H5N6 ont été signalés, aucun foyer de H5N6 n’a été signalé chez les volailles en Chine depuis février 2020.

La Chine est le premier producteur mondial de volailles et le premier producteur de canards, qui servent de réservoir aux virus de la grippe.
Le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies (CDC) n’a pu être joint pour commenter l’augmentation des cas humains de H5N6. Toutefois, une étude publiée sur son site web le mois dernier indique que « la diversité génétique et la distribution géographique croissantes du H5N6 constituent une menace sérieuse pour l’industrie de la volaille et la santé humaine ».

Les virus de la grippe aviaire circulent constamment chez les oiseaux domestiques et sauvages, mais infectent rarement l’homme. Cependant, l’évolution de ces virus, qui ont augmenté avec la croissance des populations de volailles, est une préoccupation majeure car ils pourraient se transformer en un virus qui se propage facilement entre les personnes et provoquer une pandémie.

Le plus grand nombre d’infections par le virus H5N6 a été enregistré dans la province du Sichuan, dans le sud-ouest du pays, mais des cas ont également été signalés dans les provinces voisines de Chongqing et Guangxi, ainsi que dans les provinces de Guangdong, Anhui et Hunan.

Au moins dix d’entre eux ont été causés par des virus génétiquement très similaires au virus H5N8 qui a ravagé les élevages de volailles en Europe l’hiver dernier et a également tué des oiseaux sauvages en Chine. Cela suggère que les dernières infections au H5N6 en Chine pourraient être une nouvelle variante.

« Il se pourrait que cette variante soit un peu plus infectieuse (pour l’homme)… ou que le virus soit plus présent chez les volailles en ce moment et que ce soit la raison pour laquelle davantage de personnes sont infectées », a déclaré M. Kuiken.

Selon un rapport publié en septembre par le CDC chinois, quatre des personnes contaminées dans le Sichuan élevaient des volailles chez elles et avaient été en contact avec des oiseaux morts. Un autre avait acheté un canard sur un marché de volailles vivantes une semaine avant de développer les symptômes.

La Chine vaccine les volailles contre la grippe aviaire, mais le vaccin utilisé l’année dernière pourrait ne protéger que partiellement contre les virus émergents, empêchant ainsi l’apparition de grandes épidémies mais permettant au virus de continuer à circuler, a déclaré Filip Claes, coordinateur régional de laboratoire au Centre d’urgence pour les maladies animales transfrontalières de l’Organisation pour l’alimentation et l’agriculture.

Le ministère de l’agriculture et des affaires rurales n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les élevages de basse-cour sont courants en Chine et de nombreuses personnes préfèrent encore acheter des poulets vivants sur les marchés.

La ville de Guilin, dans la région de Guangxi, qui a enregistré deux cas humains en août, a déclaré le mois dernier qu’elle avait suspendu le commerce de volailles vivantes dans 13 marchés urbains et qu’elle l’abolirait d’ici un an.

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