décembre 7, 2021

L’Amérique du Nord peut être le chef de file mondial en matière d’atténuation des effets du changement climatique, selon M. Vilsack

L'Amérique du Nord peut être le chef de file mondial en matière d'atténuation des effets du changement climatique, selon M. Vilsack

Les ministres de l’agriculture du Canada, du Mexique et des États-Unis ont décrit des initiatives nationales visant à stimuler la productivité et à ralentir le réchauffement de la planète lors du symposium du Prix mondial de l’alimentation, jeudi. Le secrétaire américain à l’agriculture, Tom Vilsack, a déclaré : « L’Amérique du Nord a une occasion extraordinaire de montrer la voie au monde. » S’il a appelé à faire preuve de tolérance à l’égard des différentes approches en matière d’atténuation du climat, M. Vilsack a clairement indiqué que, selon lui, l’approche américaine fondée sur la haute technologie est la meilleure.

« Je crois que vous n’avez pas à sacrifier la productivité pour la durabilité, ou que vous devez sacrifier la durabilité pour la productivité », a déclaré Vilsack. « Vous pouvez faire les deux. »

Une cinquantaine de pays ont rejoint une « coalition pour la croissance de la productivité » fondée par les États-Unis, qui considère le génie génétique et l’agriculture de précision comme des outils permettant de construire un système alimentaire plus durable. Annoncée le mois dernier lors d’une réunion des ministres de l’agriculture du G20, l’approche de la coalition contraste avec la stratégie « de la ferme à l’assiette » de l’Union européenne, qui met l’accent sur une réduction considérable de l’utilisation d’engrais et de pesticides et sur la conversion de 25 % des terres agricoles européennes à la production biologique.

« Franchement, vous savez, il y a d’autres moyens, d’autres philosophies qui sont en jeu ici », a déclaré M. Vilsack lors du symposium à Des Moines, dans l’Iowa. « Nos amis européens ont leur initiative Farm to Fork, et c’est une approche légèrement différente. La nôtre est principalement fondée sur l’incitation, la leur est davantage axée sur la réglementation. La clé ici est de comprendre que nous partageons la même vision … mais il peut y avoir plusieurs façons d’arriver à ce point final … qui est une agriculture nette zéro à l’avenir.  »

Le Canada et le Mexique ont été invités à se joindre à la coalition pour la productivité, a déclaré M. Vilsack. Ni la ministre Marie-Claude Bibeau, du Canada, ni le ministre Victor Manuel Villalobos Armabula, du Mexique, n’ont répondu directement à l’invitation pendant leur allocution. Villalobos était sur scène avec Vilsack. Bibeau a participé numériquement.

Le Canada, comme les États-Unis, s’est fixé comme objectif de ne pas émettre de gaz à effet de serre dans l’ensemble de son économie d’ici 2050, a déclaré M. Bibeau. Le pays a adopté une politique alimentaire qui vise notamment à réduire le gaspillage alimentaire tout en veillant à ce que les Canadiens aient une alimentation saine. Son Fonds d’action climatique à la ferme, qui dépensera jusqu’à 200 millions de dollars pour aider les agriculteurs à adopter des pratiques qui stockent le carbone et réduisent les émissions, se concentre sur les cultures de couverture, la gestion de l’azote et le pâturage en rotation. L’objectif est de réduire les émissions d’un million de tonnes par an.

Le président Biden a déclaré que l’agriculture américaine pourrait être la première au monde à atteindre des émissions nettes nulles – et à gagner de l’argent en le faisant. M. Vilsack indique que l’USDA consacrera une somme « importante » à des projets pilotes à grande échelle portant sur des pratiques intelligentes du point de vue climatique afin de créer de nouveaux marchés pour les biens produits de manière durable. L’initiative serait lancée l’année prochaine. « Cette initiative est avant tout un programme de produits de base », a déclaré M. Vilsack lors de l’annonce du plan le 29 septembre. La plupart des programmes de gestion des terres de l’USDA comportent des éléments d’atténuation du changement climatique.

M. Vilsack participera au sommet des Nations unies sur le climat qui se tiendra en Écosse dans deux semaines « afin de présenter le leadership des États-Unis en matière d’action climatique et de souligner l’importance de placer l’agriculture, la foresterie et les communautés rurales au centre des solutions mondiales à la crise climatique », a déclaré l’USDA.
Le Mexique a stimulé la productivité du maïs à Guerrero, un État de la côte Pacifique, grâce à un programme pilote qui a analysé les sols et fourni la quantité appropriée d’engrais azoté nécessaire pour enrichir ces sols, a déclaré Villalobos. « C’est un État qui a toujours dû importer du maïs d’autres États », mais son demi-million d’agriculteurs, dont la moitié sont des femmes, « a pu augmenter sa productivité de près du double », grâce à une technique aussi simple que l’analyse des sols.
« Aujourd’hui, ils ne se contentent pas de répondre aux besoins de la famille, mais ils se rendent aussi sur les marchés, les marchés locaux, avec ce magnifique maïs, les variétés locales qu’ils cultivent depuis de nombreuses, nombreuses, nombreuses générations », a déclaré Villalobos.
Le maïs a été domestiqué pour la première fois au Mexique il y a environ 9 000 ans. Depuis des années, la production nationale de maïs – le maïs blanc est utilisé pour fabriquer les tortillas et d’autres aliments de base de la cuisine mexicaine – et l’importation de maïs cultivé aux États-Unis, généralement du maïs jaune génétiquement modifié et utilisé dans les rations pour le bétail, sont à l’origine de conflits. Mercredi, M. Villalobos a déclaré que, si le pays n’autorisait pas la culture nationale de maïs génétiquement modifié, les importations de maïs OGM produit aux États-Unis seraient autorisées « pour les agro-industries », a rapporté Reuters. Le Mexique est le deuxième marché pour les exportations de maïs américain.