août 10, 2022

L’alimentation, facteur du taux d’inflation le plus élevé depuis trois décennies

L'alimentation, facteur du taux d'inflation le plus élevé depuis trois décennies

Alors que le taux d’inflation aux États-Unis est de 6,2 % – le plus élevé depuis 1990 – le président Biden a déclaré que le gouvernement était à l’affût des prix abusifs et s’efforçait d’éliminer les goulots d’étranglement dans la chaîne d’approvisionnement. L’inflation est en hausse depuis février, la flambée des prix des denrées alimentaires, dont la viande est souvent le fer de lance, étant un facteur important.
Les prix du bœuf et du bacon ont augmenté de 20 % depuis octobre dernier, a indiqué le ministère du travail dans son rapport mensuel sur l’inflation. Les prix ont augmenté dans presque tous les domaines, à l’exception des billets d’avion et de l’alcool. Le prix de l’essence, par exemple, a augmenté de 50 %, et les voitures d’occasion coûtent 26 % de plus.
« L’inflation fait mal au portefeuille des Américains, et inverser cette tendance est une priorité absolue pour moi », a déclaré M. Biden dans un communiqué mercredi. La Commission fédérale du commerce « ripostera à toute manipulation du marché ou à tout gonflement des prix dans ce secteur », a-t-il ajouté. « D’autres augmentations de prix reflètent la lutte actuelle pour rétablir le bon fonctionnement de l’économie dans le redémarrage » de la pandémie.
Dans l’ensemble, les prix des denrées alimentaires ont augmenté de 5,3 % par rapport à l’année dernière, selon l’indice des prix à la consommation. Les prix des produits d’épicerie ont augmenté en moyenne de 5,4 % et ceux des aliments hors foyer de 5,3 %. « L’indice des repas à service limité (restauration rapide) a augmenté de 7,1 % au cours des 12 derniers mois, et l’indice des repas à service complet a augmenté de 5,9 %, soit les deux plus fortes augmentations sur 12 mois dans l’histoire des séries respectives. »
Si tous les secteurs de l’épicerie ont affiché des prix plus élevés, la viande s’est distinguée. Le bœuf a augmenté de 20 %, les steaks coûtant 24 % de plus. Le mandrin haché coûtait 4,87 $ la livre, comparativement à 4,21 $ en octobre précédent. Les prix du porc ont augmenté de 14 %, le bacon ayant augmenté de 20 % et les côtelettes de porc de 16 %. Le poulet a coûté 8,8 % de plus qu’en octobre précédent, et les fruits de mer ont augmenté en moyenne de 7,5 %.
Sur chaque dollar de revenu disponible, les Américains dépensent 14 cents pour l’alimentation : 7,7 cents pour l’épicerie et 6,3 cents pour les repas au restaurant, les plats à emporter, les cafétérias à l’école et au travail et les distributeurs automatiques. Par contre, environ un tiers du dollar du consommateur est dépensé pour le logement, l’énergie compte pour 7¢ et les véhicules neufs et d’occasion pour un total de 7¢.
L’industrie de la viande affirme que les pénuries de main-d’œuvre, « de haut en bas de la chaîne d’approvisionnement alimentaire », y compris les transformateurs, les expéditeurs, les agriculteurs et les détaillants, sont à blâmer pour la hausse des coûts des aliments. Le North American Meat Institute a déclaré lors d’une audition à la Chambre des représentants la semaine dernière que la disponibilité de la main-d’œuvre limitait la capacité des conditionneurs de viande à fonctionner à plein régime. Les épidémies de COVID-19 ont ralenti ou arrêté temporairement la production dans certains des plus grands abattoirs américains au printemps 2020. La solution, selon l’industrie, est de permettre aux entreprises d’embaucher des travailleurs invités de l’étranger pour travailler toute l’année dans les usines.
Les prix à la consommation ont augmenté de 6,2 % en octobre par rapport à l’année précédente,  » la plus forte augmentation sur 12 mois depuis la période se terminant en novembre 1990 « , a déclaré le Bureau of Labor Statistics.