août 5, 2022

L’agriculture a un rôle à jouer dans le commerce sino-américain, déclare M. Vilsack.

L'agriculture a un rôle à jouer dans le commerce sino-américain, déclare M. Vilsack.

Bien que la Chine ait acheté une quantité record d’exportations agricoles américaines au cours des deux dernières années, cela n’a pas été suffisant pour respecter l’accord de la « phase 1 » qui a désescaladé la guerre commerciale sino-américaine, a déclaré jeudi le secrétaire à l’agriculture Tom Vilsack. « Il est évident que nous n’avons pas terminé la phase 1 », a déclaré M. Vilsack aux législateurs, un jour après que le président Biden eut souligné les lacunes de la Chine.

La Chine a accepté d’augmenter ses achats de biens et services américains de 200 milliards de dollars en 2020 et 2021. L’accord impliquait des exportations totales de produits agricoles, alimentaires et de la mer vers la Chine de 80 milliards de dollars sur les deux années, mais la Chine était en retard de plusieurs milliards de dollars alors que l’accord entrait dans son dernier mois, selon un groupe de réflexion qui a suivi les performances de la Chine.

« Nous continuons à faire pression sur la Chine pour qu’elle augmente ses achats », a déclaré M. Vilsack lors d’une audition de la commission de l’agriculture de la Chambre des représentants. « Il leur manque 13 milliards de dollars d’achats, et il y a sept domaines clés dans lesquels ils doivent encore faire des progrès : les approbations en matière de biotechnologie, les ventes de drêches de distillerie, les droits de douane sur l’éthanol et une variété d’autres [éléments]. »

En octobre dernier, l’administration a dévoilé une « vision stratégique pour le réalignement des politiques commerciales à l’égard de la Chine » qui prévoyait d’inciter Pékin à respecter les engagements pris lors de la première phase. La représentante américaine au commerce, Katherine Tai, a déclaré que d’autres mesures consisteraient à soulever « de sérieuses préoccupations concernant les politiques commerciales de la Chine, centrées sur l’État et non axées sur le marché, qui n’ont pas été abordées dans l’accord de la phase 1 ». L’administration a déclaré qu’elle créerait un « processus d’exclusion tarifaire ciblé » pour les entreprises confrontées à une crise financière mais qui ont besoin de matériaux provenant de Chine pour leurs produits.

Interrogé mardi sur le fait de savoir s’il était temps de commencer à lever les droits de douane américains sur les importations chinoises, comme le proposent certains groupes d’entreprises, M. Biden a répondu : « Je le sais, et c’est pourquoi mon représentant commercial y travaille en ce moment même. La réponse est incertaine. Elle est incertaine.

« J’aimerais être en mesure de dire qu’ils respectent leurs engagements, ou une partie de leurs engagements, et pouvoir en lever certains. Mais nous n’en sommes pas encore là. »

La Chine est le plus gros client des produits agricoles américains, achetant environ 1 dollar sur 5 dollars d’exportations. Selon l’USDA, la Chine a acheté pour 33,4 milliards de dollars d’exportations agricoles au cours de l’exercice 2021, soit le montant le plus élevé jamais atteint, mais elle en achètera encore plus, soit 36 milliards de dollars, au cours du présent exercice.

Au début du mois, M. Vilsack a déclaré à la convention de l’American Farm Bureau Federation que le Tai « continue de discuter avec la Chine de la nécessité de respecter totalement et complètement la première phase… Nous allons continuer à insister auprès de la Chine sur la nécessité d’une application et d’une mise en œuvre complètes de l’accord commercial avant d’entamer le processus de discussion sur la possibilité d’une prolongation ».

L’administration a mis plus de 13 milliards de dollars d’aide en cas de pandémie à la disposition des agriculteurs et des éleveurs, des travailleurs et des entreprises depuis son entrée en fonction il y a un an, a déclaré M. Vilsack, « dont près de 9 milliards de dollars ont été débloqués. »

« Nous avons une dichotomie dans l’Amérique rurale », a déclaré le secrétaire à l’agriculture. Les revenus agricoles sont les plus élevés depuis des années, mais dans le même temps, les communautés rurales « sont toujours confrontées aux défis de la pandémie ». Le COVID-19 a mis en évidence un système alimentaire rigide, fragile et consolidé qui a conduit à des goulots d’étranglement et à des contraintes d’approvisionnement. »

Pour lire le témoignage écrit de M. Vilsack, cliquez ici.

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