janvier 22, 2022

La technologie des cultures autonomes permet de surveiller les champs 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et ce n’est qu’un début.

La technologie des cultures autonomes permet de surveiller les champs 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, et ce n'est qu'un début.

Pour Matt Friend, la surveillance de 4 500 acres avec 45 systèmes d’irrigation à pivot central lui permet d’avancer pendant la saison de croissance. Avec du maïs irrigué, ainsi que divers légumes sous irrigation, le producteur de Mason County, Illinois, passe beaucoup de temps dans le champ.
Pourtant, même dans ses meilleurs jours, Friend admet que le repérage d’un champ de 135 acres couvert par un pivot central est un défi. « Au mieux, je ne couvre qu’une fraction du champ », dit-il, « et c’est particulièrement vrai dans les champs de maïs plus tard dans la saison. »
C’est pourquoi il a été intrigué lorsqu’il a pu utiliser le système Valley Plant Insights sur l’un de ses pivots centraux. Des caméras sont montées sur les travées, offrant une vue de l’ensemble du champ. Les images capturées sont analysées pour détecter les problèmes sur le terrain et les rapports sont envoyés directement sur l’ordinateur ou le smartphone de Friend via l’application Valley Insights. Les caméras étaient si précises que Friend a pu faire des comptages de peuplements dans son maïs qui correspondaient à ses taux de population pendant le semis.  » C’était incroyable, et c’était une information que je pouvais utiliser « , dit-il.

Acquisition de Prospera

Le système ne se résume pas à une simple photo. Valmont Industries, la société mère de Valley Irrigation, a récemment finalisé l’acquisition de Prospera, une société basée en Israël qui a développé des technologies d’intelligence artificielle capables d’utiliser les informations recueillies sur le terrain par télédétection pour fournir une détection précoce et un repérage amélioré, afin qu’un producteur puisse prendre des décisions rapides et informées lors des étapes critiques du développement des cultures.
La clé du système Prospera est qu’il utilise l’analyse et les alertes ainsi que l’imagerie haute résolution du champ pour dépister, surveiller et fournir des informations. « Les capteurs de terrain ont fait l’objet de nombreux travaux, mais le principal problème est que ces systèmes peuvent être coûteux, difficilement évolutifs et ne s’intègrent pas forcément dans l’exploitation de l’agriculteur », explique Darren Siekman, vice-président du développement commercial de Valley Irrigation. « Avec Prospera, nous utilisons l’imagerie disponible et analysons ensuite les informations recueillies à partir de ces photos. »
Siekman affirme que la technologie s’adapte naturellement.  » Le système est monté sur nos systèmes d’irrigation, ils sont donc sur le terrain et prêts à travailler « , dit-il. « Les producteurs utilisent déjà des systèmes automatisés pour contrôler leurs pivots centraux à distance. Il s’agit simplement de la prochaine progression où les producteurs peuvent surveiller et savoir ce qui se passe dans le champ.  »

Alors que le système surveille quand et où l’eau est nécessaire sur le champ, les informations fournies peuvent aller au-delà de l’irrigation. « Valley Plant Insights peut compléter le dépistage actuel des cultures et détecter la pression des mauvaises herbes ou des maladies bien avant qu’elles ne soient visibles dans le champ », explique Siekman. « Le système analyse les images et détecte les problèmes de manière précoce ».

Deux services distincts

Valley Insights propose deux services séparés et distincts : Irrigation Insights, qui fournit des informations concernant les problèmes d’irrigation sur le terrain en analysant les images aériennes ou satellitaires capturées, et Plant Insights, qui fournit des informations sur le niveau des feuilles en analysant les données capturées via des capteurs montés sur les pivots d’irrigation sur le terrain.
Daniel Koppel, président du groupe technologique de Valmont et PDG de Prospera, affirme que l’imagerie capturée fournit un aperçu extraordinaire de ce qui se passe au niveau du champ, tout au long de la saison de croissance. « Les producteurs disposent désormais d’un outil capable de fournir des informations telles que la pression des maladies, la pression des mauvaises herbes, les carences en nutriments et les parasites. » Les producteurs peuvent examiner ces informations pour déterminer les actions nécessaires.
 » Nous sommes fiers de l’histoire de Valley Irrigation, qui fournit des solutions d’irrigation aux producteurs « , déclare Siekman. « Mais si vous y réfléchissez, quel autre appareil est dans le champ 24 heures sur 24, sept jours sur sept ? Ce qui est formidable avec cette technologie, c’est qu’elle fournit des yeux sur le champ tous les jours. »
La mission est d’offrir des outils supplémentaires au producteur, explique Siekman. « Nous voulons fournir des informations au producteur, afin qu’il puisse prendre des décisions éclairées en fonction de ce qui se passe dans le champ », dit-il. « Qu’il s’agisse des besoins en irrigation, des informations sur la fertilité ou de la pression des insectes et des maladies. »

Les informations recueillies aident également l’entreprise à développer sa technologie de gestion autonome des cultures. « Plus nous recueillons d’informations sur le terrain, plus nous pouvons en analyser pour affiner la façon dont l’imagerie est analysée », explique Siekman. « N’importe qui peut accrocher un appareil photo et prendre un tas de photos. La beauté de ce système est qu’il analyse ces photos et fournit des informations au producteur. »

Friend a été impressionné par les informations qu’il a recueillies au cours de sa première année d’utilisation du système, mais il est encore plus enthousiaste à l’idée de voir les développements futurs. « Le fait de savoir ce qui se passe sur l’ensemble du champ tout au long de la saison de croissance va certainement profiter à mon exploitation », dit-il.

Koppel affirme que la technologie continuera de s’améliorer et fournira des informations encore plus détaillées aux producteurs. « Nous ne faisons qu’effleurer la surface des informations que cette technologie peut fournir aux producteurs », dit-il. « Comme nous disposons d’une plateforme sur le terrain pour recueillir des informations sur la culture, il n’y a vraiment aucune limite aux avantages de cette technologie. »