décembre 7, 2022

La sécheresse s’aggrave dans les plaines productrices de blé

La sécheresse s'aggrave dans les plaines productrices de blé

La sécheresse de longue durée qui couvre plus de la moitié de la partie continentale des États-Unis – principalement à l’ouest du Mississippi – s’est aggravée la semaine dernière dans les plaines centrales et méridionales, le cœur de la production de blé d’hiver aux États-Unis, a indiqué jeudi l’Observatoire de la sécheresse du gouvernement. Au Kansas, premier État producteur de blé d’hiver, 31 % des cultures ont été jugées en mauvais ou très mauvais état.
« Malgré un peu de neige dans les Hautes Plaines, la tendance générale est à l’aggravation progressive de la sécheresse, en particulier au Kansas et au Nebraska », indique le rapport hebdomadaire de l’USDA et de la NOAA. L’humidité de la couche arable a été jugée courte ou très courte dans 77 % du Kansas, 73 % du Nebraska et 82 % du Colorado.
L’état du blé d’hiver s’est également détérioré au Texas et en Oklahoma en raison de l’aggravation de la sécheresse. Plus de 86 % du Texas et plus de 88 % de l’Oklahoma étaient couverts par la sécheresse. Au Kansas, le chiffre était de près de 60 %, et au Nebraska, il était de 35 %.
« L’aggravation de la sécheresse dans les plaines a également contribué à plusieurs feux de friches au milieu de l’hiver ; quelques-uns, dont le Mill Creek Fire dans le comté de Shackleford, au Texas – qui s’est déclenché le 15 janvier – ont brûlé plus de 1 000 acres de broussailles et d’herbe », indique le Drought Monitor. « Des interdictions de brûlage étaient en vigueur dans des dizaines de comtés de l’Oklahoma et du Texas ».
Les producteurs ont semé 34,4 millions d’acres de blé d’hiver, la variété américaine dominante, pour la récolte cette année, soit une augmentation marginale par rapport à l’année dernière. Le blé d’hiver est planté et germe à l’automne, entre en dormance pendant l’hiver et arrive à maturité au printemps. Bien que le blé soit une culture réputée pour sa robustesse, la persistance d’un temps sec constitue une menace.
Selon Lisa Teachman, météorologue en chef de la chaîne de télévision KSN-TV à Wichita, la neige est tombée en début de semaine dans l’ouest du Kansas, ce qui constitue une bonne nouvelle pour les cultures de blé en difficulté. « Ce récent excédent d’humidité aidera les exploitations agricoles à tenir bon jusqu’au prochain système décent, qui aura lieu la semaine prochaine », a-t-elle ajouté.
Plus de 40 % de la zone continentale des États-Unis a connu la sécheresse au cours des 70 dernières semaines, ont indiqué les centres nationaux d’information environnementale de la NOAA sur les médias sociaux.
Dans l’ensemble, 68 % du territoire consacré au blé d’hiver, qui s’étend des États du centre du littoral atlantique à la Californie et au nord-ouest du Pacifique, a connu la sécheresse, selon le site Web « Ag in Drought » de l’USDA. Il en était de même pour 78 % des terres de blé dur, 76 % des terres d’orge et 75 % des terres de sorgho. Le blé dur est cultivé principalement dans les plaines du nord, en Californie et en Arizona. Le sorgho est surtout cultivé dans les Plaines et dans l’ouest de la Corn Belt.