juillet 2, 2022

La résilience des sols est nécessaire pour alimenter la deuxième révolution verte

La résilience des sols est nécessaire pour alimenter la deuxième révolution verte

Premièrement, la bonne nouvelle: chaque agriculteur américain nourrit 166 personnes. Les rendements des maïs américains ont triplé depuis 1960. Les rendements du blé et du soja américain ont doublé dans cette période. Dans le monde entier, la « révolution verte » des années 1960 et des années 1970 alimentée par la célèbre éleveur Norman Borlaug a sauvé des millions de personnes de la famine, en raison de variétés de blé à rendement élevé et résistant aux maladies.

« C’est une belle histoire », déclare Rattan Lai, un scientifique de sols universitaire de l’Ohio et 2020 gagnant du prix mondial de l’alimentation.

C’était alors, cependant. « Les grands défis allongent, » dit Lai. Le rotin a dit à ceux qui fréquentaient le Sommet de la gestion des sols de cette semaine à Mankato, Minnesota, qu’une nouvelle révolution verte basée sur la résilience des sols est maintenant nécessaire. C’est parce que:

    • un tiers des sols du monde est dégradé.
    • la pollution de l’eau a augmenté.
    • L’agriculture continue de dépendre des combustibles fossiles, le résultat étant des émissions de gaz à effet de serre qui carburent le changement climatique.
    • 820 millions de citoyens au monde sont sous-alimentés, tandis que 2 milliards souffrir de malnutrition.

Pourtant, l’agriculture tient une solution dans son sol.
« Le sol est la vie », dit Rattan. «Il n’y a pas de sol sans vie et pas de vie sans sol. Nous n’avons pas besoin de plus de terres. Nous devons mieux utiliser ce que nous avons.  »
Pour lutter contre la lixiviation des nutriments et l’érosion des sols et la décomposition, les outils suivants peuvent agir pour séquestrer les émissions de gaz à effet de serre de carbone et combattant les émissions de gaz à effet de serre:

      • Biochar
      • Compost
      • Crops de couverture
      • biomasse racine
      • Résidus de récolte

Des systèmes qui rémunèrent les agriculteurs pour la séquestration du carbone et la prévention des émissions de gaz à effet de serre sont également nécessaires, ajoute-t-il. « Les agriculteurs qui sont les meilleurs gardiens des ressources naturelles doivent être récompensés », dit-il. Many companies are now doing that, he adds.

Control Erosion

Les agriculteurs qui visent à séquestrer le carbone ont toutefois d’abord besoin des sols pour le faire. C’est pourquoi la lutte contre l’érosion est essentielle, déclare Jodi DeJong Hughes, éducatrice de l’Université du Minnesota. Il y a de bonnes nouvelles sur ce front. « L’érosion aux États-Unis a diminué de 25 % au cours des 40 dernières années grâce aux pratiques de conservation », explique-t-elle. « Mais le taux d’érosion est encore 10 à 15 fois supérieur à la quantité que nous pouvons reconstituer [le sol]. Nous continuons donc à essayer de plus en plus de pratiques de conservation pour faire baisser ce chiffre. »
Une partie essentielle de ces pratiques consiste à garder le sol couvert de l’automne au printemps après la récolte de la culture commerciale, dit-elle. Parfois, la protection contre l’érosion en hiver est une question de chance. « Si vous avez une couverture de neige, il y a moins d’érosion « , dit-elle. Mais sans neige, les terres non protégées sont à la merci du vent qui peut entraîner une perte massive de sol par érosion. « L’année dernière (2020), le 23 décembre, nous avons eu un événement majeur sans couverture neigeuse et avec des vents de 60 à 70 mph », dit-elle.
La situation n’est pas plus facile en ce qui concerne les précipitations. Les précipitations de plus forte intensité érodent les sols et noient les plantes. La dénitrification dans les sols saturés peut entraîner des pertes de 2 à 4 livres d’azote par acre et par jour, ajoute-t-elle.
« Nous connaissons également des périodes de sécheresse plus prolongées », ajoute-t-elle. « Donc, si nous avons de la pluie, nous devons l’apporter au sol, et nous pouvons le faire avec des pratiques de santé du sol. Nous devons garder nos sols couverts de résidus de culture vivants. »
Si vous êtes inquiet à l’idée de dépenser des tas d’argent pour rénover votre gamme de machines à cet effet, détendez-vous. Les changements peuvent être progressifs. « Il n’est pas nécessaire d’être à 100% », dit-elle. « Concevoir un moyen de couvrir le sol à 50 % peut également protéger le sol. »
Par exemple, le passage à des pointes ou des dents moins agressives sur une charrue à chisel peut réduire la perturbation du sol, ajoute-t-elle.

Faites-en une affaire personnelle

Il existe de nombreuses raisons agronomiques de passer à des pratiques de santé du sol comme la réduction du travail du sol. Pourtant, la science n’est pas toujours la clé du changement. Ce sont les émotions qui le font.
Mme DeJong-Hughes fait remarquer que les souvenirs agricoles préférés – qu’il s’agisse de la pêche avec un grand-parent dans un étang ou une rivière locale ou d’un dîner en famille dans un champ au bout d’une camionnette pendant la récolte – peuvent tous être liés à la santé du sol. Sans la santé du sol, un étang peut se remplir de sédiments et accueillir des proliférations d’algues. Le maintien et l’augmentation des rendements des cultures et la préservation des sols grâce à des pratiques de santé du sol peuvent également permettre aux familles de transmettre l’exploitation à la génération suivante.
« Que nous le sachions ou non, toutes ces choses sont associées à la santé du sol », déclare DeJong-Hughes.