décembre 7, 2021

La récolte record de riz en Inde pose un problème d’abondance pour les agriculteurs qui jonglent avec les protestations

Des agriculteurs lèvent la main alors qu’ils arrivent dans un chariot de tracteur sur le site d’une manifestation contre les lois agricoles à la frontière de Singhu, près de New Delhi, en Inde, le 30 janvier 2021. REUTERS/Adnan Abidi

MUNAK, Inde, 26 octobre (Reuters) – Les agriculteurs indiens se rassemblent pour la plus grande récolte de riz de l’histoire, qui promet des exportations record, tout en veillant à maintenir leur plus longue protestation, qui aura un an le mois prochain.

Le sit-in contre les réformes agricoles controversées se déroule dans la capitale, à des kilomètres des cinq acres (2 hectares) de rizières verdoyantes entretenues par Sukrampal Beniwal dans son village de Munak, dans l’État septentrional de l’Haryana.

« Nous ne bougerons pas tant que le gouvernement n’aura pas annulé les lois », a-t-il déclaré, faisant référence à trois mesures qui, selon les agriculteurs, qui manifestent par dizaines de milliers à New Delhi, menacent leurs moyens de subsistance.

Les agriculteurs de l’État du grenier à blé ont uni leurs efforts pour obtenir une récolte gigantesque et s’assurer qu’à chaque fois qu’un groupe se met en route pour récolter le riz, un nombre similaire de personnes partent pour rejoindre la manifestation aux abords de New Delhi, a expliqué M. Beniwal.

« Grâce à notre camaraderie, nous avons réussi à relever deux défis concurrents : gérer la protestation contre la législation et récolter une grande quantité de riz », a-t-il ajouté.

Introduite en septembre de l’année dernière, la législation déréglemente le secteur agricole, permettant aux agriculteurs de vendre leurs produits à des acheteurs en dehors des marchés de gros réglementés par le gouvernement, où les producteurs sont assurés de recevoir un prix minimum.

Alors que les petits agriculteurs affirment que ces changements les rendent vulnérables à la concurrence des grandes entreprises et menacent la perte éventuelle du soutien des prix, le gouvernement affirme que les réformes leur apporteront de nouvelles perspectives et de meilleurs prix.

Pourtant, avec des prix alimentaires mondiaux proches des sommets de la décennie, après une hausse de 30 % des prix des céréales au cours de l’année écoulée, le problème d’abondance de l’Inde offre également une opportunité éblouissante.

La nouvelle récolte stimulera les exportations et aidera la nation d’Asie du Sud à consolider son statut de fournisseur dominant de la céréale la plus critique au monde, selon les négociants.

« Les prix indiens sont très attractifs à un moment où la demande est plutôt forte de la part de nombreux acheteurs, y compris la Chine et plusieurs pays d’Afrique », a déclaré Aditya Garg, l’un des principaux exportateurs de céréales.

« En fait, pour le riz non basmati, de nombreux exportateurs indiens ont reçu des commandes de beaucoup de nouveaux acheteurs en Égypte, au Soudan, en Tanzanie et en Iran. »

Dans un contexte de stagnation de la production des puissances exportatrices traditionnelles que sont le Vietnam et la Thaïlande, l’augmentation de l’offre permettra à New Delhi de proposer des tarifs plus compétitifs afin d’évincer ses rivaux.

La production de riz d’été en 2021/22 atteindra le chiffre record de 107,04 millions de tonnes, selon le ministère de l’agriculture, tandis que la production combinée de riz d’été et d’hiver atteindra 125 millions de tonnes, soit environ 24,5 % de la production mondiale de riz, ce qui est le chiffre le plus élevé jamais atteint.

Grâce à la modernisation des installations d’exportation, ce volume permettra à l’Inde de réitérer, voire de dépasser, le record d’exportation de 20 millions de tonnes de l’année dernière, répondant ainsi à la demande croissante d’acheteurs d’Asie, d’Afrique et du Moyen-Orient pour cette denrée de base.

L’Inde vend 25% de riz brisé, une variété non basmati préférée par la plupart des acheteurs étrangers, à 345 $ la tonne sur une base franco à bord, contre 360 $ offerts par la Thaïlande, le deuxième plus grand exportateur de riz au monde, selon les négociants, certaines cargaisons étant même vendues à 320 $ la tonne.

CHANGEMENT D’ORIENTATION

L’agriculture fait vivre près de la moitié de la population indienne, qui compte près de 1,4 milliard d’habitants, et représente environ 15 % d’une économie de 2,7 billions de dollars.

Le riz est le produit agricole qui rapporte le plus de devises étrangères en Inde, avec des expéditions d’une valeur de 8,82 milliards de dollars au cours de l’année fiscale qui s’est terminée en mars 2021, selon les chiffres du gouvernement.
Jusqu’à il y a deux saisons, les exportations annuelles de riz de l’Inde étaient en moyenne de 11 à 12 millions de tonnes.

Mais les expéditions ont grimpé à 20 millions de tonnes pour une part record de 40,7 % du commerce mondial la saison dernière, selon les données du ministère américain de l’agriculture (USDA), après que les problèmes croissants en Asie du Sud-Est ont fait grimper les prix des rivaux pour rendre les expéditions indiennes de riz non basmati attrayantes pour les acheteurs mondiaux affamés.

« Comme les conditions climatiques ont aidé nos agriculteurs à augmenter la production de riz du pays, nous sommes définitivement devenus un acteur encore plus important sur le marché international, et notre part va augmenter », a déclaré le négociant Rajesh Paharia Jain chez Unicorp Pvt Ltd.

À Munak, à 130 km (80 miles) de New Delhi, les riziculteurs ne montrent aucun signe de relâchement.

« Notre récolte record montre que nous rendons l’Inde plus qu’autonome sur le plan alimentaire, et le gouvernement ne devrait pas insister sur des lois qui sonneront le glas de l’agriculture », a déclaré le riziculteur Ravindra Kajal.