octobre 1, 2022

La « phase 1 » était vouée à décevoir, et elle l’a fait, disent les analystes.

La "phase 1" était vouée à décevoir, et elle l'a fait, disent les analystes.

L’accord de 2020 qui a désescaladé la guerre commerciale sino-américaine fixait des objectifs irréalistes pour les exportations américaines vers la Chine et n’a pas réussi à les atteindre dans une large mesure, estiment les analystes. Au total, la Chine n’a acheté que 57 % des biens et services qu’elle s’était engagée à acheter dans le cadre de l’accord de la « première phase ». C’est le secteur agricole, avec 83 %, qui a été le plus près d’atteindre son objectif d’exportation.

« Aujourd’hui, le seul aspect « historique » incontesté de cet accord est son échec », écrit Chad Bown du Peterson Institute for International Economics, un groupe de réflexion. « Pékin semble vouloir devenir plus centré sur l’État et moins orienté vers le marché ».

Sitonia Consulting, spécialisé dans le marché agricole chinois, a déclaré que le pacte de deux ans « était voué à décevoir », avec des objectifs trop agressifs pour le commerce agricole et alimentaire. « Même lorsqu’ils ont été publiés initialement, il semblait peu probable qu’ils soient atteints ».

L’accord de la phase un a expiré à la fin de 2021, la Chine étant manifestement loin de s’y conformer. Le département du commerce a publié les chiffres du commerce de fin d’année cette semaine. Le déficit commercial avec la Chine s’est creusé à 355 milliards de dollars, soit une augmentation de 45 milliards de dollars par rapport à 2020. Au total, le déficit commercial américain a atteint un niveau record de 859 milliards de dollars en 2021.

Le soja représente environ 60 % des exportations agricoles américaines vers la Chine et constitue l’une des principales raisons pour lesquelles les ventes agricoles et alimentaires américaines n’ont pas été à la hauteur de la première phase, ont déclaré Bown et Sitonia. Les ventes de soja ont chuté au cours de la première année de la guerre commerciale et, bien qu’elles se soient redressées, elles n’ont finalement atteint que les deux tiers du volume nécessaire.

« Il est presque impossible de contraindre les grands triturateurs privés internationaux à acheter davantage de soja américain s’il n’y a pas de besoin ou si les marges ne sont pas souhaitables », a déclaré Sitonia. « En fin de compte, ces entreprises ont examiné des facteurs économiques comme la demande d’aliments pour animaux, le fret maritime et les niveaux de base au comptant, et ont fini par acheter du soja d’autres origines comme le Brésil ou l’Argentine s’ils étaient plus économiques. » Lors de la cérémonie de signature de la première phase, le vice-premier ministre chinois Liu He a déclaré que les achats dépendraient de la demande intérieure et des prix américains.

La Chine a acheté un montant record de 33 milliards de dollars d’exportations agricoles américaines en 2021, en plus des 26,4 milliards de dollars en 2020, selon les données de l’USDA. Bien qu’il s’agisse d’énormes augmentations par rapport aux 9,2 milliards de dollars de 2018 et aux 13,9 milliards de dollars de 2019, elles restent inférieures aux obligations de la première phase.

Le secrétaire à l’agriculture Tom Vilsack fait partie des responsables américains qui ont appelé la Chine à respecter ses engagements.

« L’avenir des accords commerciaux entre les États-Unis et la Chine reste incertain », a déclaré Sitonia. « Les États-Unis connaissent également l’inflation la plus élevée depuis 40 ans, de sorte que faire pression sur la Chine pour qu’elle importe davantage de produits américains afin de remplir les objectifs de l’administration précédente avant les prochaines élections de mi-mandat pourrait ne pas être politiquement acceptable. »

Une nouvelle stratégie commerciale à l’égard de la Chine est nécessaire, a déclaré M. Bown. La première phase n’a guère contribué à résoudre les plaintes déposées de longue date par les États-Unis au sujet des pratiques commerciales chinoises, à reconstruire les liens commerciaux entre les deux pays ou à alimenter le marché libre en Chine, a-t-il ajouté. « Un début de nouvelle stratégie a impliqué que les États-Unis travaillent avec d’autres grandes économies. … Même si les décideurs politiques conviennent que les engagements d’achat multilatéraux doivent faire partie d’une solution à long terme pour les relations commerciales de la Chine avec le monde, ils devraient tirer les bonnes leçons des expériences américaines dans le cadre de l’accord de la première phase. »