août 6, 2022

La Maison Blanche travaille « des deux côtés » pour résoudre les perturbations des exportations agricoles

La Maison Blanche travaille "des deux côtés" pour résoudre les perturbations des exportations agricoles

L’administration Biden emploie une stratégie à plusieurs volets pour accélérer les exportations agricoles dans les ports congestionnés, et un projet à Oakland en est un élément, a déclaré lundi l’envoyé de la Maison Blanche pour les ports, John Porcari. Le gouvernement paiera une partie du coût d’un site « pop-up » de 25 acres près du port qui sera dédié au chargement des exportations agricoles dans des conteneurs rares.

Le site pourrait être opérationnel dès le début du mois de mars, a déclaré le secrétaire à l’agriculture Tom Vilsack. L’USDA paiera 60 % des coûts de démarrage et une subvention de 125 dollars par conteneur pour compenser la « logistique supplémentaire des mouvements ». L’USDA a estimé qu’il dépenserait 5 millions de dollars en tant que partenaire du projet, qui a été annoncé par le port d’Oakland le 3 janvier.

Les exportations agricoles ont souffert des perturbations des ports maritimes dues à la pandémie ; les exportations agricoles de la Californie ont chuté d’environ 2,1 milliards de dollars sur une période de cinq mois l’année dernière – un impact plus important que la guerre commerciale sino-américaine. Les compagnies maritimes, qui espèrent profiter des frais élevés pour les conteneurs dans les ports asiatiques, préfèrent quitter les ports américains avec des conteneurs vides plutôt que de transporter une charge de marchandises. Les groupes agricoles et agroalimentaires affirment que les transporteurs ont refusé d’accepter des conteneurs chargés ou ont retardé à plusieurs reprises les dates d’expédition.

« Nous attaquons le problème par les deux bouts, en trouvant des moyens d’encourager et de rationaliser les exportations agricoles et en travaillant avec les transporteurs maritimes pour rétablir le service », a déclaré l’envoyé portuaire de la Maison Blanche, John Porcari, lors d’un webinaire parrainé par les groupes laitiers. « L’annonce que vous avez entendue aujourd’hui concernant le port d’Oakland n’est donc qu’une partie d’une stratégie à plusieurs volets. »

Des sites pop-up comme celui d’Oakland ont déjà été annoncés en Géorgie, et M. Vilsack a déclaré que d’autres sites pourraient être ajoutés dans les ports de la côte ouest. « Nous continuerons à créer de la fluidité dans les ports afin que les exportations ne soient pas désavantagées », a déclaré M. Porcari. « Nous mettrons l’accent sur l’utilisation du rail comme l’un des moyens d’y parvenir ».

Reps. John Garamendi (Californie) et Dusty Johnson (Dakota du Sud), auteurs d’un projet de loi sur la réforme du transport maritime, ont déclaré que la Federal Maritime Commission avait besoin de pouvoirs supplémentaires pour réprimer les comportements déloyaux des transporteurs. Leur projet de loi, qui a été adopté par la Chambre en décembre, ferait du commerce réciproque une partie de la mission de la FMC, interdirait les refus déraisonnables de transporter des exportations américaines et obligerait les transporteurs, plutôt que les exportateurs, à prouver pourquoi des pénalités de retard devraient être perçues.

« Tout ce que vous faites ne va pas résoudre le problème », a déclaré Garamendi à Porcari et Vilsack. Il a déclaré que les navires transportaient des pourcentages de plus en plus importants de conteneurs vides malgré la pression des entreprises, des ports et de la Maison Blanche. « Les transporteurs ne comprennent pas le mot ‘réciprocité’… Au port d’Oakland : Bonne chance ».

Johnson a déclaré que « nous avons toujours un problème très réel » dans les ports. « Je pense que nous avons fait environ 40% du chemin ».

M. Vilsack a déclaré que le site d’Oakland était « un premier pas important ». Il a ajouté que « nous commençons à voir certains expéditeurs revenir au port d’Oakland » à la suite d’une lettre envoyée en décembre par le secrétaire aux transports, Pete Buttigieg, et par M. Vilsack, qui demandait instamment aux principales lignes de fret d’atténuer les perturbations subies par les expéditeurs de produits agricoles en rétablissant le traitement réciproque des importations et des exportations et en revenant sur les décisions de suspendre le service au port d’Oakland, un important terminal d’exportation de produits agricoles.

Pour améliorer le flux des exportations agricoles, le port d’Oakland a déclaré qu’il allait ouvrir « un parc à conteneurs asphalté de 25 acres à l’extérieur du terminal, équipé pour déplacer les conteneurs des châssis et les stocker en vue d’un ramassage rapide ». Selon l’USDA, le projet permettra de ramasser plus rapidement les conteneurs vides et de réduire les surcharges de congestion sur les semi-remorques.
Un montant record de 172,2 milliards de dollars de produits agricoles américains a été exporté au cours de l’année fiscale se terminant le 30 septembre dernier et l’USDA prévoit que les ventes atteindront un montant encore plus important de 175,5 milliards de dollars pour cette année fiscale. Les exportations représentent environ 20 cents de chaque dollar de recettes agricoles.