juillet 2, 2022

La Maison Blanche pointe du doigt l’inflation chez les conditionneurs de viande

La Maison Blanche pointe du doigt l'inflation chez les conditionneurs de viande

Les prix des produits alimentaires augmentent à leur rythme le plus rapide depuis 2008, le bœuf, le porc et la volaille étant en tête de liste, avec une hausse de près de 13 % depuis novembre dernier, selon le nouveau rapport du gouvernement sur l’inflation. La Maison Blanche a imputé la responsabilité de la flambée des prix de la viande aux conditionneurs de viande qui « profitent de leur pouvoir de marché pour augmenter les prix tout en accroissant leurs propres marges bénéficiaires ».
L’indice mensuel des prix à la consommation a montré que les prix des produits alimentaires étaient 6,4 % plus élevés qu’il y a un an, ce qui fait partie d’un taux d’inflation de 6,8 % aux États-Unis, la plus forte augmentation sur 12 mois depuis juin 1982. « Les indices de l’essence, du logement, de l’alimentation, des voitures et camions d’occasion et des véhicules neufs ont été parmi les plus grands contributeurs », indique le rapport du département du travail.
Les prix des rôtis et des steaks de bœuf ont augmenté d’environ 25 %, ceux du bacon de 21 % et ceux du poulet de 9,2 % au cours de l’année écoulée, indique le rapport. Les prix ont augmenté pour pratiquement tout ce qui figure sur la liste d’épicerie du consommateur – les pommes et le lait entier ont augmenté d’environ 7 %, et la sauce à salade de 8 %, par exemple. Les pommes de terre et le fromage, en légère baisse, ont fait partie des rares exceptions.
Une poignée d’entreprises dominent les secteurs de l’élevage bovin, porcin et avicole, « et ces intermédiaires utilisent leur pouvoir de marché pour augmenter les prix et sous-payer les agriculteurs tout en prenant de plus en plus pour eux-mêmes », indique un blog du Conseil économique national, qui dépend de la Maison Blanche.
Les rapports de quatre des grands transformateurs, Tyson Foods, JBS, Marfrig et Seaboard, indiquent que leurs bénéfices bruts ont collectivement plus que doublé pendant la pandémie, et que leur revenu net a augmenté de 500 %, ont écrit Brian Deese, directeur du CNE, et deux assistants. Les augmentations des prix du bœuf, du porc et de la volaille ont représenté un quart de l’augmentation globale des prix de l’épicerie, ont-ils ajouté.
L’industrie de la viande a rejeté le blog de la Maison Blanche comme une tentative de rejeter la responsabilité de l’inflation. Selon elle, les marges des grossistes sont en baisse, les transformateurs devant surmonter les perturbations de la chaîne d’approvisionnement dues à la pandémie. Certains des plus grands abattoirs ont ralenti leur production ou ont fermé temporairement en avril et mai 2020 en raison d’épidémies de COVID-19 parmi les travailleurs.
 » Pourquoi cette soudaine inflation ? « , s’est interrogé le North American Meat Institute. « La réponse est que la demande des consommateurs en produits carnés et avicoles n’a jamais été aussi élevée. » Les transformateurs « produisent plus de viande que jamais dans des circonstances extraordinaires pour faire tourner notre économie agricole et mettre de la nourriture sur les tables des Américains [sic] », a déclaré le groupe commercial de l’industrie de la viande.
Le président Biden a souligné les signes d’une reprise économique dynamique après la pandémie et les indications d’une baisse des prix de l’essence et des voitures. « Mais nous devons faire baisser les prix et les coûts avant que les consommateurs n’aient confiance dans cette reprise », a-t-il déclaré. « C’est l’un des principaux objectifs de mon administration ».
Les Américains dépensent près de 8 cents du dollar du consommateur pour l’épicerie, et 6 cents supplémentaires pour la « nourriture hors foyer », comme les repas au restaurant, les plats à emporter, les repas à l’école et dans les entreprises, et les collations des distributeurs automatiques. À 14¢ combinés, les aliments se classent au deuxième rang après le logement, à 32¢ du dollar, dans les dépenses de consommation.