mai 19, 2022

La guerre en Ukraine pourrait déclencher une grave crise alimentaire mondiale – USAID

La guerre en Ukraine pourrait déclencher une grave crise alimentaire mondiale - USAID

L’administration Biden se prépare à puiser dans un fonds d’aide alimentaire d’urgence en raison des répercussions de l’invasion russe en Ukraine sur la faim en Afrique et au Moyen-Orient, a déclaré mercredi un responsable de l’Agence américaine pour le développement international aux législateurs. La faim et la pauvreté pourraient dépasser la crise mondiale des prix alimentaires de 2007-2008, a déclaré Sarah Charles de l’USAID.

La faim aiguë dans le monde pourrait augmenter de 47 millions de personnes si la guerre se prolonge, l’Afrique subsaharienne étant la région la plus touchée, a déclaré Arif Husain, économiste en chef du Programme alimentaire mondial (PAM). « Cela signifie que jusqu’à 323 millions de personnes pourraient se retrouver en situation d’insécurité alimentaire aiguë en 2022. Le monde n’a pas besoin d’une nouvelle crise dans le contexte actuel déjà marqué par des difficultés extrêmes. »

Outre son effet sur la faim, la crise des prix alimentaires de 2007-2008 a alimenté les troubles civils, ont déclaré Charles et Husain lors de leur témoignage devant une sous-commission de l’agriculture de la Chambre des représentants. La faim causée par les perturbations des expéditions de céréales de cette année et les augmentations des prix des denrées alimentaires qui les accompagnent pourraient entraîner de nouvelles vagues de réfugiés et la déstabilisation des gouvernements, a déclaré M. Husain.

« Je peux vous assurer que nous sommes en pourparlers très actifs avec le ministère américain de l’agriculture pour déterminer les détails de l’utilisation du Bill Emerson Humanitarian Trust, et nous sommes en train d’examiner les produits de base et les pays qui pourraient bénéficier de produits de base provenant des États-Unis », a déclaré Charles, assistant de l’administrateur du Bureau de l’aide humanitaire de l’USAID.

Le Emerson Trust, du nom d’un membre du Congrès du Missouri, est une réserve de liquidités destinée à répondre aux crises alimentaires lorsque les principaux programmes d’aide du gouvernement, tels que Food for Peace, ne sont pas disponibles. L’année dernière, la fiducie détenait 260 millions de dollars. L’argent de la fiducie est utilisé pour acheter des produits de base américains pour soulager la faim.

« L’invasion de l’Ukraine par la Russie a non seulement accru les besoins humanitaires et les déplacements dans la région, mais elle menace également de compromettre davantage la sécurité alimentaire dans le monde entier en raison de son impact sur les chaînes d’approvisionnement alimentaire mondiales », a déclaré M. Charles.

« Les impacts de la crise actuelle sur la pauvreté, la faim et la malnutrition pourraient être encore plus importants que ceux observés lors de la crise mondiale des prix alimentaires de 2007-2008 et des troubles civils qui ont suivi, car la dernière crise a suivi une période de forte croissance économique mondiale, alors que les années écoulées depuis le début de la pandémie de COVID-19 ont été caractérisées par une récession économique mondiale de plus en plus grave. »

L’USAID est particulièrement préoccupée par l’impact dans les régions qui dépendent fortement de la nourriture en provenance de Russie et d’Ukraine, qui luttent avec des niveaux élevés d’insécurité alimentaire aiguë et qui souffrent lorsque les prix des aliments augmentent, a-t-elle déclaré. « L’Afghanistan, la Corne de l’Afrique, le Liban, le Sahel, le Maghreb, le Sud-Soudan, le Soudan, la Syrie et le Yémen sont en tête de liste. »

Les prix des denrées alimentaires ont grimpé en flèche en 2007 et 2008, lorsque la demande mondiale croissante de denrées alimentaires s’est heurtée à des récoltes plus faibles que prévu et à la hausse des prix du pétrole, qui a fait grimper le coût de la culture et du transport des aliments. Les prix du blé et du riz ont presque doublé entre la mi-2005 et 2008. L’interdiction des exportations par certains pays producteurs de riz a déclenché des achats de panique et une flambée des prix. D’autres pays ont limité les exportations de blé.

L’USDA « se tient prêt à intervenir » pour soutenir l’Ukraine et les approvisionnements alimentaires mondiaux, a déclaré Daniel Whitley, administrateur du service agricole extérieur, qui supervise l’aide alimentaire. « Alors que la situation continue à évoluer en Europe de l’Est, il est clair que le maintien des relations commerciales au niveau mondial profitera à toutes les nations à un moment où la sécurité alimentaire est remise en question pour beaucoup. Le commerce est synonyme de partage. »
Pour exploiter l’Emerson Trust, l’USAID demanderait à l’USDA de débloquer des fonds. Trois douzaines de représentants américains, dont le président de la Chambre des représentants pour l’agriculture, David Scott, et le représentant Sanford Bishop, président de la sous-commission des crédits de la Chambre des représentants en charge du financement de l’USDA, ont écrit à l’USDA et à l’USAID il y a deux semaines pour demander instamment l’utilisation de cet argent.
La Russie et l’Ukraine produisent 30 % du blé vendu dans le monde et 18 % des exportations de maïs.
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