décembre 7, 2021

La flambée des prix de l’essence pousse les conducteurs français à se ruer sur l’éthanol

Des panneaux indiquant le prix du carburant sont visibles dans une station-service TotalEnergie à Nice, en France, le 13 octobre 2021. REUTERS/Eric Gaillard/File Photo

PARIS, 21 octobre (Reuters) – Les ventes d’éthanol vont atteindre des niveaux record en France cette année et l’année prochaine, soutenues par la forte demande de carburant à haute teneur en éthanol E85, les automobilistes cherchant des alternatives moins coûteuses à l’essence, ont déclaré jeudi les producteurs.

Les prix des carburants ont tellement augmenté en France que des ministres ont évoqué lundi la possibilité d’offrir des bons d’essence aux ménages à faibles revenus, le gouvernement du président Emmanuel Macron cherchant à limiter les dégâts de la hausse des coûts.

La consommation de bioéthanol, fabriqué principalement à partir de betteraves à sucre et de céréales, devrait atteindre près de 12 millions d’hectolitres cette année, soit plus que le record de 2019, après avoir chuté d’environ 10 % en 2020, la pandémie ayant retenu les automobilistes à la maison, a déclaré Sylvain Demoures, secrétaire général du SNPAA, lors d’un entretien téléphonique.

Et l’on voyait cette tendance perdurer en 2022, la poussant vers un nouveau record, a-t-il ajouté.

Le prix moyen de l’E85, contenant jusqu’à 85 % d’éthanol, était de 0,69 euro par litre en France vendredi dernier, contre 1,72 euro par litre pour l’essence sans plomb 98, selon des données gouvernementales.

Bien qu’il faille environ 25 % de bioéthanol en plus pour parcourir la même distance, l’avantage en termes de prix reste significatif, ce qui a poussé les consommateurs français à se ruer sur les voitures flex-fuel – qui peuvent fonctionner à l’essence, à l’éthanol ou à un mélange des deux – et sur les kits flex-fuel qui permettent aux voitures standard de fonctionner avec du carburant à forte teneur en éthanol. Ces kits coûtent en moyenne 1 000 euros (1 164 dollars), installation comprise.

FlexFuel Energy Development, qui se dit leader en France sur le marché des kits flex-fuel, a déclaré que le nombre de kits installés avait augmenté de 37 % depuis juin.

Le carburant E85 n’est disponible que dans environ une station-service sur quatre en France, mais le réseau se développe rapidement avec une hausse de 32 % en 2020, selon le SNPAA. TotalEnergies (TTEF.PA) et le détaillant Intermarche contrôlent la moitié du marché.

L’engouement pour le flex-fuel se fera surtout sentir l’année prochaine, a indiqué M. Demoures, qui prévoit une croissance de plus de 20% de la consommation d’E85 en 2022.

« L’impact sur les volumes n’est pas immédiat. Il faut installer les kits, les voitures doivent être construites et livrées, cela prend du temps », a-t-il dit.

(1 $ = 0,8590 euros)