août 6, 2022

La demande d’aide alimentaire reste élevée au cours de la deuxième année de la pandémie

La demande d'aide alimentaire reste élevée au cours de la deuxième année de la pandémie

La pandémie a poussé des millions d’Américains à demander de l’aide aux banques alimentaires l’année dernière et la ruée se poursuit cette année, a déclaré un dirigeant de banque alimentaire lors d’une audience de la Chambre des représentants sur les programmes de dons alimentaires de l’USDA, mercredi. Feeding America, le plus grand réseau de banques alimentaires du pays, a demandé une augmentation de 45 % du financement du programme d’aide alimentaire d’urgence (TEFAP), qui achète des aliments produits aux États-Unis et les donne aux banques alimentaires pour soulager la faim.
« Nous craignons que le TEFAP ne puisse pas faire face aux vents contraires et à la demande continue que nous observons », a déclaré Carlos Rodriguez, président de la Community FoodBank of New Jersey, qui a témoigné au nom de Feeding America. « La pandémie de Covid-19 continue à la fois d’avoir un impact significatif sur les personnes confrontées à la faim et de mettre les banques alimentaires au défi de répondre à une demande accrue d’aide alimentaire d’urgence. »
Les 200 banques alimentaires qui font partie du réseau Feeding America ont vu, en moyenne, une augmentation de 40% de la demande d’aide alimentaire depuis le début de la pandémie. Le réseau a fourni 6,6 milliards de repas à des dizaines de millions de personnes l’année dernière.
« Notre réseau national de banques alimentaires a demandé – et j’encourage ce comité à soutenir – 900 millions de dollars supplémentaires pour le TEFAP dans la législation sur les dépenses de l’exercice 2022 », a déclaré Rodriguez. Le TEFAP devrait recevoir un financement de 2 milliards de dollars au cours de l’exercice 2022, qui a débuté le 1er octobre. Le gouvernement fonctionne actuellement sur un financement temporaire parce que les législateurs n’ont pas convenu des niveaux de dépenses pour l’ensemble de l’année.
Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la hausse des prix des aliments compliquent le travail des banques alimentaires, selon Feeding America. Le coût du transport des aliments donnés a augmenté de 20 % et la baisse des dons de nourriture signifie que les banques alimentaires doivent acheter elles-mêmes les aliments à distribuer.
Le TEFAP, qui date du début des années 1980, offre aux banques alimentaires plus de 120 aliments, des fruits, légumes et viandes au fromage et aux pâtes. Feeding America décrit le TEFAP comme la pierre angulaire de son approvisionnement alimentaire. En 2020, elle a distribué 1,7 milliard de repas grâce aux dons du TEFAP et d’autres programmes gouvernementaux.
Toujours lors de l’audition de la sous-commission de l’agriculture de la Chambre, Dave Donaldson, cofondateur de CityServe International, qui fournit des conseils logistiques aux églises, a déclaré que les organisations confessionnelles et communautaires devraient faire partie des programmes de distribution alimentaire de l’USDA. Si elles l’étaient, « 20 millions de personnes supplémentaires seraient touchées chaque année », a-t-il déclaré.
Le SNAP est le plus important des programmes publics de nutrition de l’USDA. Quelque 41,65 millions de personnes y étaient inscrites au dernier recensement, contre 37 millions avant la pandémie.
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