novembre 29, 2022

Internet insuffisant ou inexistant pour 3 des plus grands agriculteurs américains sur 10

Internet insuffisant ou inexistant pour 3 des plus grands agriculteurs américains sur 10

Selon une enquête de l’université Purdue publiée mardi, une part importante des plus gros exploitants agricoles américains « ne sont pas en mesure de tirer parti de nombreuses applications et services » sur l’internet parce qu’ils ne disposent pas d’une connexion ou que celle-ci est de mauvaise qualité. Ce déficit d’accès existe au moment même où le secteur adopte les technologies de l’agriculture de précision telles que le guidage GPS des tracteurs et des moissonneuses-batteuses.

Douze pour cent des agriculteurs interrogés dans le cadre du baromètre mensuel de l’économie agricole ont déclaré ne pas avoir d’accès à l’internet et 16 % ont fait état d’une connexion de mauvaise qualité. L’enquête s’adresse à l’échelon supérieur de l’agriculture américaine, c’est-à-dire aux agriculteurs et aux éleveurs dont la production atteint au moins 500 000 dollars par an.

Le projet de loi sur les infrastructures signé par le président Biden l’automne dernier prévoyait 65 milliards de dollars pour améliorer les services Internet dans les zones rurales, les familles à faible revenu et les communautés tribales. La majeure partie de l’argent serait distribuée sous forme de subventions aux États. La Maison Blanche indique que l’USDA publiera cette année un avis d’opportunité de financement de près de 2 milliards de dollars par le biais de son programme ReConnect pour le déploiement de l’Internet à haut débit en milieu rural.

« Seulement trois personnes interrogées sur dix ont déclaré disposer d’un accès à l’internet de « haute qualité », suivies de 41 % qui ont choisi une « qualité modérée », ont écrit les économistes de Purdue James Mintert et Michael Langemeier, qui supervisent le baromètre.

« Douze pour cent des personnes interrogées ont déclaré ne pas avoir du tout d’accès à l’internet et 16 % ont choisi « qualité médiocre », ce qui suggère que près de trois exploitations agricoles sur dix ayant participé à l’enquête de février ne sont pas en mesure de profiter de nombreuses applications et services qui nécessitent un accès à l’internet de qualité raisonnable. »

La moitié des agriculteurs des plus grands États de maïs, de soja et de blé et un quart des agriculteurs à l’échelle nationale ont adopté l’agriculture de précision, a indiqué un rapport de l’USDA sur l’utilisation des ordinateurs agricoles l’été dernier. « Cela comprendrait l’utilisation de systèmes de guidage par positionnement global (GPS), la surveillance du rendement par GPS et la cartographie des sols, l’application d’intrants à taux variable, l’utilisation de drones pour le repérage des champs ou la surveillance du bétail, l’étiquetage électronique, l’alimentation de précision, la traite robotisée, etc. »

Quelque 82 % des exploitations agricoles du pays disposaient d’un accès à Internet en 2021, contre 75 % en 2019. La moitié des fermes disposaient d’une connexion à large bande et 70 % utilisaient un plan de données cellulaires pour l’accès. Deux tiers des fermes avaient un ordinateur de bureau ou un ordinateur portable et 77% avaient un smartphone.

Les adultes des zones rurales sont moins susceptibles que les adultes des banlieues de disposer d’un service haut débit à domicile et sont moins susceptibles que les adultes des zones urbaines de posséder un smartphone, une tablette, un ordinateur portable ou un ordinateur de bureau, a indiqué le Pew Research Center en août dernier. La fracture numérique entre les Américains urbains et ruraux s’est réduite depuis 2016, et 72 % des résidents ruraux ont le haut débit à domicile, contre 79 % des résidents de banlieue.

« Même si les zones rurales sont plus connectées aujourd’hui que par le passé, l’infrastructure actuelle ne permet pas un accès au haut débit fiable et constant dans de nombreuses zones rurales », a déclaré Pew. « Ce manque d’accès fiable à l’internet à haut débit est venu au premier plan des discussions sur la navigation dans le travail et l’école à distance pendant la pandémie de coronavirus. »

Le baromètre de l’économie agricole est basé sur une enquête téléphonique auprès de 400 exploitants dont la production vaut au moins 500 000 dollars par an. Selon les données de l’USDA, les 7,4 % des exploitations agricoles américaines les plus importantes dépassent les 500 000 dollars de chiffre d’affaires annuel. La marge d’erreur de l’enquête de Purdue est de plus ou moins 5 %.

La page d’accueil du Baromètre de l’économie agricole est disponible ici.