Si le monde n’est pas une assiette, mais autour, pourquoi ne pas le garder autour?

Les plantes nourrissent le monde et sans agriculture (moderne), le monde ne pourrait nourrir que 4 millions de personnes. Mais trouverons-nous la solution pour nourrir 9,5 milliards de personnes en 2050? Il semble que l’intensification ne soit pas la solution, car suffisamment de nourriture est produite à l’échelle mondiale, les ressources naturelles se raréfient et l’état actuel de la sécurité alimentaire humaine est très controversé : environ 1 milliard de personnes sont sous-alimentées, 2 milliards de malnutrition et 1,4 milliard de malnutrition. Nous devrions mettre l’accent sur une gestion plus durable du système alimentaire, une meilleure distribution des aliments, une sensibilisation et des solutions mieux adaptées aux besoins locaux. Clair, mais comment réunir toutes ces questions? ETH Zürich – World Food System Centre

Summer School 2013, août 2013 à Gut Rheinau, une grande ferme biologique en Suisse. La Summer School 2013 sur l’agriculture durable et le système alimentaire mondial a réuni 24 jeunes étudiants en doctorat et en master motivés et diplômés de 14 pays différents, avec des antécédents et une expertise différents, pour essayer de comprendre les liens du système alimentaire mondial d’une manière interculturelle et interdisciplinaire. Le cours comprenait des conférences, des ateliers animés, des discussions, des visites de terrain et des études de cas pour montrer la grande complexité du système alimentaire mondial.   Il a utilisé une perspective globale des systèmes pour aider ces futurs dirigeants à comprendre les défis auxquels le système fait face aujourd’hui et à l’avenir.

Tout en découvrant différentes approches du système alimentaire et des outils techniques, le cours de deux semaines a été construit dans une perspective holistique. Avec une vingtaine d’experts, nous avons travaillé sur la chaîne de valeur alimentaire – de la production à la consommation – et discuté en termes de production agricole, d’agro-écosystèmes, de services environnementaux, de contextes de petits exploitants, de moteurs de changement mondiaux, de consommation d’eau, d’options politiques, les systèmes animaux-végétaux, les chaînes d’approvisionnement durables, la distribution et la vente au détail, les déchets alimentaires, le comportement des consommateurs, la nutrition et la santé, etc.

L’échange accru à l’échelle mondiale de ressources nationales et culturelles (mondialisation) rend le système non seulement plus complexe, mais aussi plus exigeant en matière d’échanges et de compétences dans la réflexion et l’analyse des systèmes. Chaque intervention dans le système a plusieurs impacts tout au long de la chaîne de valeur, qu’elle soit positive ou négative, et laisse non seulement des gagnants, mais aussi des perdants. Il est essentiel que nous comprenions les relations entre les différents systèmes et sous-systèmes ainsi que les interactions et les compromis dans les systèmes alimentaires actuels.

Le changement climatique, le changement d’utilisation des terres et la perte de biodiversité ont d’importantes répercussions sur le système terrestre. Apparemment, plus de 75 % des variétés de cultures ont été perdues, et 75 % de la production de riz indien provient de 10 variétés de riz (sur 30 000).  91 % des bovins laitiers américains sont de race unique (Holsteins). Sur 20’000 plantes utilisables et 660 plantes agricoles cultivées, seulement 3 plantes nous fournissent 56% de notre consommation calorique : maïs, riz et blé.

Nous ne connaissons pas le compromis entre la biodiversité et l’intensification, mais nous savons que la productivité n’était pas si importante dans les systèmes traditionnels. Les systèmes traditionnels sont basés sur des systèmes riches en espèces; l’objectif est de cultiver soi-même tout ce dont on a besoin et de grandir pour des alternatives. Dans les systèmes de production modernes, nous ne dépendons plus de cette diversité (sommes-nous?!). Et maintenant, nous avons un renouvellement rapide des cultivars et un besoin réduit d’adaptation locale (le faisons-nous?!). Il semble que les techniques de production modernes nous permettent de « contrôler » toute la production.

Au cours du cours, il est devenu clair que beaucoup de choses discutées sont en quelque sorte relatives, donc (presque) toujours à l’échelle et spécifique au site. Ce qui est vrai pour l’agriculture suisse des plaines peut être complètement irrémédiable pour la région alpine. Il est également devenu évident qu’il n’y a jamais de solution claire aux problèmes qui se posent; il s’agit toujours d’un ensemble de mesures à prendre.

« Mangez moins de viande! » est un écho que nous entendons partout. Mais cela donne le meilleur exemple de progrès propre au site. Dans la région pré-alpine suisse de « Entlebuch », où l’agriculture traditionnelle consiste principalement en l’élevage de produits laitiers et de viande, la production animale a une valeur totalement différente. À cette altitude (environ 1000 mètres au-dessus du niveau de la mer), les agriculteurs n’ont pas la possibilité de cultiver, de sorte que leurs moyens de subsistance dépendent entièrement de la production animale. Ils produisent des produits animaux d’une manière qui sert l’environnement en gardant les pâturages ouverts, maintenant ainsi la biodiversité et apportant des aliments de grande valeur sur le marché.