décembre 7, 2021

Gérer le P et le K à l’ère des prix élevés

Gérer le P et le K à l'ère des prix élevés

Les agriculteurs comprennent que les prix des engrais fluctuent avec le temps. « Nous vivons une évolution substantielle des prix du potassium et du phosphore, des prix bas de la saison de croissance 2020 aux prix les plus élevés de la dernière décennie pour les engrais achetés maintenant pour la saison de croissance 2022 », déclare John Lory, University of Missouri Extension nutrient spécialiste de la gestion.
Une question fréquente lorsque les prix élevés des engrais choquent le système est de savoir si les applications de phosphore et de potassium peuvent être retardées jusqu’à l’année prochaine, lorsque les prix pourraient être plus bas. La réponse rapide est oui, si vos niveaux d’analyse de sol sont proches des niveaux recommandés, dit Lory.
« Les niveaux de test de sol P (phosphore) et K (potassium) agissent un peu comme une jauge à essence sur une voiture », dit-il. « Si votre réservoir d’essence est plein, vous savez que vous pouvez parcourir 500 milles avant que le réservoir ne s’assèche. Si vous faites un voyage de 200 miles, vous pouvez, en toute confiance, faire ce voyage une fois sans remplir votre réservoir. Le deuxième voyage est également probablement bien. Mais vous savez que vous devrez faire le plein avant de terminer le troisième voyage.
Un résultat d’analyse de sol égal ou supérieur aux niveaux recommandés ressemble beaucoup à une lecture de jauge à essence pleine. Sur la plupart des champs du Missouri, un niveau de test de sol optimal indique que vous devriez pouvoir planter plusieurs années de cultures sans remplir le réservoir. Vous devriez être bien en sautant un an. De nombreux agriculteurs appliquent déjà P et K des années en alternance. Mais si vous n’avez pas postulé l’année dernière, pouvez-vous prendre une autre année sabbatique ? La façon dont le système de recommandation de MU Extension est conçu, une année de plus ne devrait pas être un problème, dit Lory.

Quelles sont les options pour gérer les prix élevés des engrais ?

Lory présente des options pour réduire les coûts des engrais cette année :

  • N’appliquez pas d’engrais sur les champs qui sont au niveau ou au-dessus des niveaux optimaux d’analyse du sol. Des recherches approfondies montrent que les sols à des niveaux d’analyse de sol optimaux ne voient pas d’augmentation du rendement de l’engrais appliqué cette année-là. L’un des avantages des analyses de sol suivantes est la possibilité de sauter une année d’application. Pourquoi ne pas profiter de cet avantage dans une année où le prix est élevé ?
  • Vous n’êtes pas à l’aise avec le zéro ? Une deuxième option consiste à réduire le taux d’engrais de 50 % ou moins du taux d’élimination. La plupart des réponses de rendement aux engrais sont déterminées par les premiers 30 à 50 % d’engrais appliqués. Si vous êtes nerveux à l’idée d’aller à zéro, aller à mi-chemin fournira probablement 100 % des bénéfices de rendement cette année, même sur les sols qui ont été testés bas.
  • L’option la plus prudente consiste à limiter le taux d’engrais au taux d’élimination. Au cours d’une année où les prix des engrais sont élevés, il n’y a aucune raison d’appliquer plus que le taux d’enlèvement de la récolte. « S’il se trouve que votre champ réagit à l’ajout de P et K cette année – un gros si ! – le taux d’enlèvement de la récolte est garanti pour maximiser le rendement », explique Lory.

Il existe une autre option pour réduire votre facture d’engrais et apprendre la réaction des engrais dans vos champs, dit Lory. Travaillez avec le programme d’essais en bandes  » MU Certified  » et mettez des bandes avec et sans P ou K.

Si vous utilisez cette stratégie sur l’ensemble du champ, la quantité appliquée diminuera de 50 %. Les participants au programme d’essais en bandes travailleront avec Lory et son équipe pour déterminer si les bandes fertilisées ont un rendement supérieur à celui des bandes non fertilisées.

« Nous nous attendons à ce qu’un champ dont l’analyse du sol est optimale n’ait pas d’augmentation de rendement sur les bandes fertilisées », déclare Lory. « Ce test confirme que les recommandations de MU Extension fonctionnent comme prévu sur votre champ et contribue à un effort à l’échelle de l’État pour documenter les réactions aux engrais dans les fermes du Missouri.  »

Dans certaines situations, les recommandations des analyses de sol ne permettent pas d’identifier complètement les besoins en engrais. Lory a observé des symptômes de carence en potassium dans des zones très compactes du champ, car la croissance limitée des racines empêche la plante d’atteindre le potassium dans le sol. Les sols frais peuvent également limiter temporairement la disponibilité du phosphore.

« Souvent, ces conditions entraînent des symptômes de carence transitoires que la plante élimine au fur et à mesure que les sols se réchauffent et deviennent moins saturés », explique Lory.

Enfin, les sols sablonneux et les sols à faible teneur en matières organiques n’ont pas forcément la même capacité à supporter plusieurs années sans application d’engrais ; leur réservoir d’essence est plus petit, dit-il.

Les engrais contribuent à soutenir la production agricole. Les analyses de sol aident les agriculteurs à comprendre le statut nutritif des sols. « Lorsque les prix des engrais sont élevés, nous pouvons également utiliser les analyses de sol pour comprendre les risques de ne pas appliquer d’engrais », explique M. Lory.