décembre 7, 2021

FYTO : La start-up qui cultive des protéines avec des robots pour décarboniser l’agriculture

FYTO : La start-up qui cultive des protéines avec des robots pour décarboniser l'agriculture

L’agriculture animale est à l’origine de 14,5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, juste derrière l’émetteur le plus évident, le transport.

Si vous lisez l’APN, vous avez sans doute pris connaissance des nombreuses innovations visant à remplacer les produits d’origine animale par des alternatives végétales, fermentées ou issues de la culture cellulaire. Et selon diverses données, les consommateurs se tournent de plus en plus vers ces catégories. Bien que ces innovations soient passionnantes, des points d’interrogation majeurs subsistent quant à leur potentiel en termes d’échelle et de coûts.

Les données indiquent également que l’agriculture animale va continuer à être une source importante d’alimentation humaine pour une population mondiale croissante. L’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, par exemple, prévoit que la consommation de viande et de produits laitiers fera plus que doubler d’ici à 2050. Ces projections tiennent compte de l’augmentation de la demande dans les pays en développement, où plus de 90 % des cas de végétarisme sont fondés sur l’économie plutôt que sur le libre choix.

Ainsi, même si les alternatives végétales gagneront des parts de marché dans certains cas, il est urgent de réduire l’empreinte carbone de l’agriculture animale traditionnelle si nous voulons atteindre nos objectifs climatiques.
Et si vous pouviez améliorer les deux, et plus encore?

La question du carbone

Entrez FYTO, une société US AG Tech produisant des installations aquatiques dans un environnement contrôlé et automatisé. Les cultures d’EXPORTO, qui incluent un type de luckweed appelé Lemna, peuvent être utilisées comme une alternative riche en protéines pour les ingrédients alimentaires des animaux traditionnels, les aliments à base de plantes, les biofertilisateurs et les amendements du sol, et peuvent être produites presque n’importe où dans le monde avec un homme minimal intervention.
« Nous avons commencé en analysant profondément les chaînes d’alimentation en matière d’alimentation et d’alimentation en termes de coûts financiers et environnementaux », « Fondateur et PDG Jason Prapa racontent à l’APN. «Vous découvrez des choses fascinantes. Par exemple, plus de 75% de la production mondiale de soja passe aux aliments pour animaux de bétail et que la plus grande culture de superficie et le consommateur d’eau le plus élevé en Californie est la luzerne, principalement pour les vaches.  »
Le soja est de plus en plus éluté pour son empreinte environnementale. Le Brésil, le producteur le plus important de soja au monde, a gagné ce titre partiellement en déblayant les forêts de l’Amazonie, un climat double-whammy.
« Nous voulions sortir – innover de soja », déclare Prapas. «Qu’est-ce qui en fait un candidat aussi fort qu’une source de protéines? Comment pouvons-nous développer quelque chose avec des caractéristiques nutritionnelles encore meilleures tout en écrasant l’empreinte carbone? Nous avons trouvé notre réponse dans les plantes aquatiques.  »
L’alimentation des bétail varie mais consiste généralement en grains – maïs, blé, orge ou repas de graines – alfalfa, minéraux et concentrés protéiques de grains de soja, de pois et de distillateurs. Selon PRAPAS, le produit alimentaire aquatique aquatique de FYTO pourrait remplacer les protéines de soja et de luzerne à une base individuelle, sinon mieux, tout en réduisant l’empreinte carbone d’une opération laitière d’au moins 40%. En outre, il estime que FyTofeed pourrait remplacer environ 30 à 40% de ce qu’une vache laitière mange actuellement, plutôt que de 10% typique que le soja ou une protéine similaire représente. Cela est dû à la combinaison de protéines, d’amidons, de vitamines et de minéraux hautement digestibles que FYTO a pu produire dans une seule récolte.
La start-up a commencé à déployer ses systèmes de culture de lemna sur les fermes laitières, à l’aide de la barre de vache comme base d’alimentation et à la production d’un ingrédient d’alimentation de base à une fraction de l’empreinte carbone du soja ou de l’empreinte d’eau de la luzerne.
« Nous devons être rapidement décarbonisant de l’activité humaine tout en concevant des solutions pour la réalité », déclare Prapas. «Il y a bien plus de 25 milliards d’animaux sur la planète qui sont actuellement élevés pour la nourriture humaine et que le nombre a augmenté. Pendant que nous soutenons fortement, y compris plus de plantes dans le régime alimentaire humain, nous reconnaissons également que des milliards d’êtres humains reposent sur des produits d’origine animale pour répondre à leurs besoins nutritionnels.
« À l’avenir, nous sommes également heureux d’aider les industries cellulaires et alt-viande avec leur gros problème de la chaîne d’approvisionnement en croissance autour des ingrédients à base de plantes », ajoute-t-il.

Comment FyTofeed peut réduire l’empreinte carbone de l’alimentation animale

  • en produisant localement, souvent sur l’opération de l’élevage lui-même, FyTofeed peut éliminer les émissions (et les coûts) liées aux transports associées aux ingrédients qu’ils substituent, dont beaucoup sont expédiés de pays ou d’outre-mer.
  • En utilisant et en améliorant le fumier des animaux, FYTO capture du carbone et de l’azote qui entrerait autrement dans l’atmosphère et les eaux souterraines. Il permet également aux agriculteurs d’éviter complètement l’utilisation d’engrais synthétiques, qui ont une empreinte carbone lourde ainsi que d’autres préoccupations environnementales telles que le ruissellement et les fleurs d’algues associées.
  • En fournissant des ingrédients alimentaires qui sont nutritionnellement denses et hautement digestibles, FYTO pense pouvoir réduire les émissions des animaux eux-mêmes. L’entreprise teste activement ce facteur à l’heure actuelle ;  » les premiers tests indiquent que nous pourrions réduire considérablement les émissions entériques de ces opérations « , explique M. Prapas à l’AFN.

Comme FYTO ne nécessite pas de terres arables et utilise une surface beaucoup plus petite pour produire des cultures, il peut supprimer la pression sur les forêts.
Dans certains scénarios, le FYTO peut même être négatif en termes de carbone, car il stocke du carbone en utilisant du fumier de vache comme principale matière première pour ses plantes aquatiques, qui peut être transformé en engrais – lorsqu’il n’est pas utilisé comme nourriture – complétant ainsi le cycle et stockant du carbone dans le sol.

Culture de lentilles d’eau

Après avoir identifié le problème et la solution potentielle, Prapas a dû se pencher sur toute la « corvée » associée à la culture des plantes aquatiques.
« Ce qui rend ces plantes très spéciales, c’est qu’elles peuvent, dans les bonnes conditions, croître incroyablement vite, doublant tous les deux ou trois jours ; 10 à 20 fois plus vite que d’autres cultures protéiques comme le soja », explique-t-il. « Cependant, cela rend leur culture très exigeante sur le plan physique et logistique, car elle nécessite une surveillance, une fertilisation et une récolte constantes, ce qui crée également un défi en termes de main-d’œuvre et de formation. »
Mettant à profit sa formation en génie mécanique et s’appuyant sur la petite mais très technique équipe de FYTO, M. Prapas a cherché des moyens d’automatiser le processus de culture, en associant la vision par ordinateur et les algorithmes prédictifs à la robotique et à un bioréacteur conçu pour la culture des plantes.
L’entreprise affirme avoir plusieurs brevets en instance et « accumuler d’importantes connaissances internes qui conduiront à une PI considérablement plus importante ».

Accélération pandémique

L’autonomie potentielle de la technologie a été mise à l’épreuve bien plus tôt que prévu après que Covid-19 ait frappé et que des verrouillages aient eu lieu. L’équipe d’ingénieurs de FYTO ne pouvait plus accéder à son nouveau centre de recherche dans le Maine depuis sa base de Cambridge, dans le Massachusetts, les frontières des États étant fermées. Le biologiste de FYTO, qui était basé dans le Maine, a pu s’occuper de la culture – mais le verrouillage a essentiellement placé la technologie dans une « cocotte-minute » car ils ont été contraints de la faire fonctionner à distance, selon M. Prapas.
« Cet essai sur le terrain nous a permis d’accélérer le développement de la technologie et nous a placés dans une position bien plus favorable pour prouver plus rapidement l’adéquation produit-marché dans de vraies exploitations agricoles », explique-t-il.
Cela a également incité l’entreprise à s’installer plus tôt sur son marché principal, la Californie du Nord, où M. Prapas et son équipe peuvent se rapprocher de leur clientèle initiale, les laiteries biologiques. FYTO a commencé à déployer des unités dans les exploitations agricoles, fonctionnant comme une entreprise d’alimentation en tant que service, les agriculteurs payant les aliments obtenus au kilo, comme ils le feraient normalement.
L’un des premiers clients pilotes de FYTO, John, a récemment déclaré à la société qu’il était « enthousiaste » à propos de cette offre.
« Nous utilisons les eaux usées de laiterie pour produire des aliments hautement digestibles », a déclaré John. « Nous allons réduire les coûts des aliments pour animaux, réduire notre empreinte carbone, réduire les émissions de gaz à effet de serre, et séquestrer plus de carbone dans le sol. FYTO est un élément important de notre programme d’agriculture régénératrice. »
Mais les meilleurs jours sont peut-être encore à venir. Bien que FYTO pense avoir créé un véritable substitut au soja, l’optimisation des cultures ne fait que commencer. Si l’on compare avec le soja, qui a fait l’objet d’améliorations pendant des décennies, on peut imaginer un scénario dans lequel FYTO serait capable de produire une culture beaucoup plus nutritive, à croissance plus rapide, consommant beaucoup moins d’eau et de terres, et beaucoup moins chère à produire.
FYTO développe actuellement son équipe dans la région de la baie de San Francisco et lèvera sa série A au début de l’année 2022 pour contribuer à son financement.