Futures communautés rurales : les jeunes seront-ils là ?

Il y a sept ans, en tant qu’étudiant de quatrième année au premier cycle en agriculture pendant la période obligatoire d’un an à la ferme seulement, j’ai été affecté avec mon groupe pour vivre pendant deux semaines dans un village qui existait à peine sur la carte, manque de route d’accès (nous devions passer à travers une surface de grès), n’avait pas d’école, pas d’eau portable (pas même un puits), pas d’électricité, mais était toujours un contributeur majeur de produits alimentaires pour les villes voisines et les villes.

Les enfants de ce village devaient se rendre tôt tous les matins à l’école d’un autre village pour obtenir le peu d’éducation qu’ils pouvaient, et marcher le long chemin du retour l’après-midi sous le soleil éclatant. Notre mission était simple : suivre les agriculteurs à leur ferme tous les jours, les aider sur leur ferme, apprendre autant que vous le pouvez d’eux et leur enseigner des pratiques agricoles améliorées. Mais nous sommes allés au-delà de la portée de notre mission et avons commencé après-midi extra-des cours pour les enfants. Au cours de notre interaction avec eux, nous avons réalisé qu’aucun d’entre eux ne s’attend à être encore dans la collectivité au moment où il/elle est prêt pour l’école secondaire, en outre, aucun d’entre eux ne devrait vraiment revenir vivre dans la communauté jusqu’à un certain âge où ils sont fatigués de, ou ne peuvent pas réaliser leurs aspirations

C’est alors que nous nous sommes rendu compte que la communauté n’était composée que de deux groupes d’âge, les personnes âgées/adultes (40 ans et plus) et les enfants (13 ans et moins). Il n’y avait pas de jeunes (surtout des hommes). Ils sont tous partis pour la ville et il y a peu d’espoir qu’ils reviennent un jour. Depuis, mes antécédents agricoles et culturels m’ont amené dans de nombreuses autres collectivités rurales, et l’histoire est toujours presque la même – avec peu de variations.

La vérité est qu’au cours des trois à quatre dernières décennies, des centaines de millions de jeunes Africains (et des jeunes dans d’autres parties du monde) ont quitté les communautés rurales pour chercher une « vie meilleure ». dans les villes, et la plupart du temps ils ne reviennent jamais – même lorsque la migration vers les villes n’améliore pas leur vie. De nombreuses raisons ont été invoquées pour cela, et bien qu’il existe des raisons fondamentales/générales sous-jacentes à la migration, il semble que chaque génération de jeunes migrants ait ses particularités.

Maintenant, mon intention n’est pas de discuter des raisons de la migration – un domaine qui a été largement couvert par de nombreux chercheurs – mais de provoquer et de stimuler le débat parmi les Africains et les jeunes en particulier pour trouver, et faire pression sur les décideurs politiques pour fournir, des solutions à ce problème qui pourraient avoir un impact durable sur la sécurité alimentaire en Afrique, compte tenu du pourcentage disproportionné de jeunes dans de nombreux pays africains.

Récemment, en discutant de cette question avec Robin Bourgeois du secrétariat du GFAR lors d’un événement parallèle de l’AASW6 organisé par FARA à Accra, il m’a mentionné qu’une question majeure qu’il pose aujourd’hui aux jeunes – en particulier ses trois enfants – est « À quelle condition vivront-ils dans une collectivité rurale? » et les réponses ne diffèrent pas toujours beaucoup.

Les jeunes veulent avoir accès à l’électricité, au téléphone, à la télévision numérique et à d’autres technologies de l’information et de la communication qui sont malheureusement absentes ou qui ne fonctionnent pas vraiment dans de nombreuses communautés rurales, en particulier en Afrique. En outre, les jeunes ne veulent pas pratiquer l’agriculture à la manière de leurs pères, mais d’une manière moderne, avec une image appropriée qui reflète leur aspiration en tant que natifs de l’ère numérique – où les médias ont une grande influence sur les perceptions et les aspirations.

Cette opinion, pour la plupart, est encore répandue parmi les jeunes, et il incombe aux décideurs africains d’élaborer des programmes de développement rural complets qui rendent les communautés rurales attrayantes en tant que lieu d’habitation; et aussi, pour les jeunes africains dans les domaines de l’agriculture et du développement rural, de trouver des moyens novateurs de faire pression ou de persuader les gouvernements d’élaborer et de mettre en œuvre de telles politiques/programmes. De cette façon, non seulement nous empêchons les jeunes des régions rurales de migrer vers les centres urbains, mais nous attirons aussi les jeunes des régions urbaines qui se passionnent pour l’agriculture et l’agro-industrie vers les régions rurales. où ils peuvent contribuer à la viabilité actuelle et future de ces collectivités rurales.