décembre 7, 2021

Friandises d’Halloween

Friandises d'Halloween

Avec l’arrivée de l’Halloween, il serait bon que nous fassions des provisions pour rassasier la horde de goules affamées qui pourraient débarquer sur le pas de notre porte.

Mais il en va de même pour les visites inattendues de la belle-famille. Nous devons également nous préparer à l’assaut des maraudeurs de petite taille qui font du porte-à-porte, autrement dit les enfants qui font du porte-à-porte.

Le groupe alimentaire que ces mendiants péripatéticiens désirent le plus est celui connu sous le nom de « bonbons ». Malheur au propriétaire qui distribue des friandises d’Halloween appartenant à l’un des groupes alimentaires « sains » – qui comprennent les fruits et légumes et ce produit industriel bizarre appelé tofu – à moins qu’il n’apprécie la vue de son arbre drapé de plusieurs kilomètres de TP d’Halloween.

À l’époque où je n’étais qu’un enfant (la période triasique), il était courant que les enfants qui allaient chercher des bonbons à la maison se retrouvent dans les sacs d’épicerie en papier brun qui servaient à contenir leur butin d’Halloween.

Les boules de pop-corn étaient très appréciées. Non seulement parce que les boules de pop-corn étaient bon marché et faciles à faire, mais aussi parce qu’elles étaient une toile vierge qui ne demandait qu’à être décorée. Celle-ci pouvait être aussi simple que d’utiliser un peu de colorant alimentaire pour rendre les boules vertes ou rouges sanglantes, ou aussi complexe que d’utiliser un pinceau pour créer un menaçant jack-o’-lantern à base de maïs.

Les pommes au caramel figuraient en bonne place sur la liste des friandises convoitées. Certes, elles faisaient techniquement partie du groupe alimentaire des fruits, mais cela était annulé par leur épaisse couche de délices gluants. Manger une pomme au caramel après Halloween signifiait généralement consommer le caramel et une quantité symbolique du fruit, généralement juste la peau.

En parlant de caramel, il était courant à l’époque que les gens fassent leur propre caramel. En variant le mode de cuisson du caramel, il était possible de produire n’importe quoi, d’une substance gluante qui collait les mâchoires à un produit si dur qu’il pouvait être utilisé pour réparer les voies ferrées.

Lors des froids après-midi d’automne, notre famille pouvait faire une fournée de cacahuètes cassées. Pour créer cette confiserie, il fallait chauffer une combinaison de sucres dans une bouilloire jusqu’à ce qu’ils atteignent la même température et la même consistance que de la lave chaude. Les cacahuètes étaient incorporées à la concoction, qui était ensuite écrasée en une couche d’épaisseur variable sur une plaque à biscuits graissée.

Notre brittle de cacahuètes maison était de loin supérieur à celui du commerce, qui, à mon avis, est trop lourd sur la partie « brittle ». Les produits préemballés ont tendance à se briser en éclats de verre quand on les croque, ce qui expose le consommateur à des risques de lacérations buccales. Et comme nous le savons tous, il est extrêmement difficile d’appliquer un pansement sur son palais.

Un après-midi d’automne, alors que j’étais adolescent, je regardais ma sœur Di préparer une fournée de divinités. Je ne me souviens pas de toutes les étapes, qui consistaient en une série complexe de chauffage, de mélange, de refroidissement et de formage. Le fait de ne pas comprendre le processus n’a rien fait pour réduire mon plaisir devant le produit final qui était, eh bien, divin.

Et ne me lancez pas sur le caramel. Sans suivre une recette écrite, maman pouvait mélanger le lait de notre troupeau de vaches Holstein avec de la poudre de cacao et du sucre et produire un caramel au goût de paradis chocolaté.

Une casserole de caramel durait généralement moins d’une journée à la maison, alors nous n’avons jamais donné de caramel aux enfants. C’est aussi bien ainsi ; les mendiants n’auraient probablement pas apprécié l’art qu’il fallait pour marier du lait produit localement à une poudre de haricot provenant de l’autre bout du monde, sous les tropiques.
Comme vous l’avez peut-être deviné, toutes les délicieuses friandises faites maison que j’ai mentionnées impliquaient l’utilisation de quantités massives de sucre. Pour notre défense, c’était avant que le sucre ne devienne un épouvantail alimentaire, une catégorie de produits alimentaires que l’on pourrait qualifier de « délicieux, mais mauvais pour vos dents ».

Malheureusement, distribuer des friandises faites maison à Halloween est devenu interdit. Toute personne qui penserait même à faire une telle chose serait sommairement expédiée en prison où elle serait forcée de se nourrir d’aliments préparés par des criminels condamnés tels que Martha Stewart.

Dans le cadre de nos préparatifs annuels pour Halloween, ma femme et moi avons acquis un stock de friandises préemballées. L’examen de leurs étiquettes révèle que leur principal ingrédient est généralement une forme de sucre.

En attendant que des petits monstres menaçants frappent à notre porte, je goûte les bonbons pour en vérifier la qualité. Ils sont tous uniformément, ennuyeusement, bons.

Ce qui est bien. Mais il y a quelque chose à dire sur les nuances d’un caramel fait maison qui est si gluant que vous ne pouvez pas ouvrir la bouche pendant une semaine.

Le livre de Jerry, Dear County Agent Guy, est disponible sur workman.com/products/dear-county-agent-guy.