La pêche en Afrique : une situation morose ?

Pour quelque 200 millions d’Africains, le poisson est la principale source de protéines animales. C’est un tiers de la population du continent.  10 millions d’Africains, dont beaucoup d’artisans, dépendent directement de la pêche pour leur subsistance. De plus, le poisson est l’un des principaux produits d’exportation de l’Afrique, contribuant de manière significative à certaines économies nationales.

Ces seuls faits devraient démontrer que les pêches ont une valeur sociale et économique importante/forte>. Il est donc d’autant plus surprenant que peu d’attention est accordée à la façon dont la pêche peut stimuler le développement agricole de l’Afrique.

« Mais pourquoi? »  C’est la question que j’ai posée à Msekiwa Matsimbe, scientifique de l’aquaculture et des pêches, qui travaille avec le NEPAD Regional Fish Node au Malawi. Le NEPAD est le Nouveau Partenariat pour le Développement de l’Afrique, un organe de l’Union africaine visant à éradiquer la pauvreté et à créer une croissance économique.

A growing appetite for fish

« Ce que nous voyons, c’est qu’une offre forte>de poisson ne peut plus répondre à la demande/forte>», explique Msekiwa. « Au cours des trois ou quatre dernières décennies, de nombreux facteurs ont perturbé l’équilibre. La population a augmenté et la demande a également augmenté, des consommateurs urbains, qui s’enrichissent et peuvent maintenant se permettre d’acheter plus de poisson, ainsi que des communautés rurales développées.  De nombreuses pêches marines et intérieures ont été surexploitées, à cause des pêcheurs locaux et étrangers; certaines pêches intérieures ont diminué en raison de la pollution et de la dégradation de l’environnement. »

Ces questions ont été écartées jusqu’à présent, car la pêche était rarement intégrée dans les principaux programmes et politiques de développement agricole tels que le Programme Global de Développement de l’Agriculture Africaine (PDDAA). Les tentatives pour changer cela n’ont commencé que récemment, mais il faudra du temps pour construire les capacités nécessaires pour acquérir le changement.

Manquer de temps

Mais combien de temps reste-t-il? Pour suivre les niveaux de consommation actuels, à mesure que la population augmentera, la pêche devra augmenter. Étant donné qu’il n’y a que peu de possibilités d’augmenter la récolte provenant des pêches côtières de l’Afrique, l’aquaculture semble être la seule alternative plausible.   Alors que 35 pour cent de la production mondiale de poissons provient déjà de l’aquaculture, en Afrique subsaharienne, ce n’est que 3 pour cent.

« Le développement a été lent pour plusieurs raisons », explique Matsimbe. « Nous manquons principalement de technologies et de capacités humaines adéquates pour la recherche. Nous manquons de services consultatifs dans l’élaboration de stratégies et de politiques de gestion pertinentes. Ce dont nous avons besoin ici, c’est d’une forte coopération Nord-Sud et Sud-Sud.  Nous avons besoin d’une meilleure collaboration et de tirer des leçons des principaux pays aquacoles comme la Chine. »

Et il y a certainement un grand potentiel à apprendre des pays asiatiques, y compris la Chine, sur l’aquaculture et les méthodes comme les systèmes intégrés d’aquaculture. Mais en regardant autour de l’Afrique, vous trouverez de bons exemples. Le Ghana, par exemple, fait activement la promotion de l’aquaculture depuis près de deux décennies. Le gouvernement a favorisé le développement du secteur en créant des institutions chargées d’élaborer la politique des pêches et de l’aquaculture ainsi que de diriger et d’établir les priorités en matière de recherche; l’objectif était de produire suffisamment de poissons pour couvrir 60 pour cent de la consommation de protéines des Ghanéens.

Pas aussi sombre que cela puisse paraître

La situation de la pêche en Afrique n’est peut-être pas aussi sombre qu’elle pourrait le paraître à première vue. Il est clair que le développement du secteur de l’aquaculture est un aspect important pour améliorer les moyens de subsistance de millions d’Africains. Mais pour y parvenir, certaines conditions doivent être remplies.

«Le potentiel est énorme. Nous voyons de plus en plus d’agriculteurs s’intéresser à l’aquaculture», me dit Matsimbe. « Dans certaines des régions où nous menons des projets pilotes, d’autres agriculteurs constatent le bon fonctionnement de l’aquaculture et veulent également participer. C’est très bien, mais il faut aussi améliorer les systèmes de gouvernance et de gestion. Nous devons veiller à ce que le développement du secteur soit inclus dans les plans généraux de développement agricole. Outre l’aquaculture, nous devons également mieux protéger les pêches de capture pour gérer et maintenir leur contribution aux moyens de subsistance et pour protéger les milieux côtiers et d’eau douce… »

Source : Article original de Anna Deinhard (IWMI), en coopération avec Msekiwa Matsimbe (NEPAD Regional Fish Node), deux des reporters sociaux de l’AASW sur le blog de FARA-AASW. Photos courtesy WorldFish (Patrick Dugan/Asafu Chijere)