juin 30, 2022

Experts : Le Congrès doit traiter la mauvaise alimentation, le changement climatique et la perte de biodiversité comme des phénomènes interconnectés

Experts : Le Congrès doit traiter la mauvaise alimentation, le changement climatique et la perte de biodiversité comme des phénomènes interconnectés

Pour faire face aux crises interdépendantes du changement climatique, de la perte de biodiversité et des maladies liées à l’alimentation, il faudra une action coordonnée, une réflexion systémique et un financement public beaucoup plus important, a déclaré mercredi au Congrès un groupe de scientifiques, d’agriculteurs et de défenseurs des droits.

« Notre système alimentaire actuel est sauvagement brisé », a déclaré le sénateur Cory Booker, qui a co-organisé la séance d’information. « Il est en panne pour les agriculteurs familiaux. Il est brisé pour les travailleurs du système alimentaire. Il est en panne pour les communautés rurales, et il est en panne pour notre planète. »

M. Booker a noté que la mauvaise alimentation tue un demi-million d’Américains chaque année, les personnes à faible revenu, les résidents ruraux et les membres des minorités raciales et ethniques étant touchés de manière disproportionnée. Le système alimentaire a également un impact énorme sur le climat, puisqu’il est responsable d’environ un tiers des émissions de gaz à effet de serre dans le monde. Enfin, il entraîne une perte de biodiversité, responsable de près de 80 % des extinctions d’espèces à ce jour, selon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

Dans ce contexte, M. Booker a déclaré : « La création d’une science de pointe à l’intersection de la nutrition et de la durabilité est une priorité essentielle pour la nation. »

Ce domaine – appelé science de la nutrition durable – est gravement sous-financé, a déclaré Sarah Reinhardt, analyste principale pour les systèmes alimentaires et la santé à l’Union of Concerned Scientists. Entre 2016 et 2019, le gouvernement fédéral n’a consacré que 16 millions de dollars par an à la science de la nutrition durable, selon un récent rapport dont elle est l’auteur. Cela se traduit par moins de 25 cents sur chaque tranche de 1 000 dollars dépensée pour la recherche.

Le rapport recommandait de tripler le financement de la science de la nutrition durable, pour atteindre un minimum de 50 millions de dollars par an. Cependant, Mme Reinhardt a déclaré qu’il existe des signes « encourageants » montrant que l’USDA et d’autres agences fédérales sont en train de passer d’une approche cloisonnée qui traite séparément des questions telles que la nutrition, la production alimentaire et l’environnement à une approche plus systématique.

Un programme de l’USDA visant à stimuler la recherche sur les systèmes agricoles durables en est un exemple. Brandy E. Phipps, professeur d’alimentation, de nutrition et de santé à la Central State University dans l’Ohio, a reçu l’an dernier un financement dans le cadre de ce programme pour un projet visant à étudier l’utilisation du chanvre comme aliment pour l’aquaculture. Le projet vise non seulement à trouver des moyens plus durables de produire des aliments nutritifs, mais aussi à promouvoir l’équité. Central State, une université historiquement noire, s’associe au College of Menominee Nation dans le Wisconsin pour ce projet, qui formera des étudiants amérindiens et afro-américains dans des domaines agricoles où ils sont sous-représentés, tout en contribuant à renforcer la souveraineté alimentaire des tribus. « Notre équipe avait une vision qui abordait les multiples composantes du système de la chaîne de valeur, de l’environnement aux producteurs et aux consommateurs », a déclaré M. Phipps.

Les projets de ce type sont « dans la ligne de mire de la science de la nutrition durable », a déclaré M. Reinhardt. Elle a néanmoins souligné la nécessité d’institutionnaliser les programmes et les mécanismes de financement qui soutiendront davantage cette recherche à long terme. « L’essentiel est que le fardeau de la santé publique que représentent les maladies liées à l’alimentation, les impacts climatiques et les disparités sanitaires qui y sont associées n’est pas prêt de disparaître », a-t-elle déclaré. « En fait, ils risquent de s’aggraver et de nous coûter plus cher si nous ne disposons pas d’une stratégie et d’une approche coordonnées de la recherche qui puissent nous aider à les aborder simultanément. »