juillet 4, 2022

Des groupes d’agriculteurs demandent à la FTC le droit de réparer les équipements Deere

Des groupes d'agriculteurs demandent à la FTC le droit de réparer les équipements Deere

Le plus grand fabricant mondial de matériel agricole, Deere and Co, oblige illégalement les agriculteurs à payer un concessionnaire Deere lorsque leurs tracteurs ou d’autres équipements tombent en panne, ont déclaré des associations agricoles dans une plainte pour « droit à la réparation » déposée jeudi auprès de la Federal Trade Commission. La FTC a déclaré l’année dernière qu’elle renforcerait l’application de la loi contre les restrictions de réparation qui empêchent les petites entreprises, les travailleurs et les consommateurs de réparer leurs propres produits.

La plainte de 43 pages déposée par le National Farmers Union, six affiliés, Farm Action et quatre groupes de consommateurs demande à la FTC d’ordonner à Deere de mettre fin à sa « politique consistant à refuser à ses clients les logiciels de diagnostic et autres informations nécessaires à la réparation des équipements Deere qu’ils possèdent ».

Deere a déclaré en 2021 qu’il mettrait les outils logiciels et les manuels à la disposition des clients, mais il leur impose toujours de faire appel à un technicien agréé par Deere pour de nombreuses réparations courantes, indique la plainte.

« Les fabricants ont beaucoup trop de contrôle sur ce que les agriculteurs sont autorisés à faire avec leurs propres équipements », a déclaré le président de la NFU, Rob Larew. « Ces restrictions sont coûteuses en termes de temps et d’argent ». La Commission fédérale du commerce devrait prendre des mesures pour s’assurer que les agriculteurs et les mécaniciens indépendants ont la liberté de réparer leur équipement en temps opportun et de manière rentable. »

Chad Passman, porte-parole de Deere, a déclaré que la société fournit « les outils, les pièces, les guides d’information, les vidéos de formation et les manuels nécessaires aux agriculteurs pour travailler sur leurs machines, y compris l’accès à distance pour les techniciens afin de fournir une assistance à distance ».

« John Deere ne soutient pas le droit de modifier les logiciels intégrés en raison des risques associés au fonctionnement sûr de l’équipement, à la conformité des émissions et aux performances du moteur », a déclaré Passman.

Selon Deere, moins de 2 % des réparations de tracteurs nécessitent une mise à jour du logiciel.

Plus de la moitié des gros tracteurs et des moissonneuses-batteuses vendus aux États-Unis sont fabriqués par Deere, ce qui en fait la force dominante sur le marché américain des équipements agricoles, a indiqué le cabinet d’avocats Fairmark Partners en déposant la plainte. « Non content de dominer le marché des équipements, Deere a cherché à tirer parti de son pouvoir sur ce marché pour monopoliser le marché des réparations de ces équipements, au détriment des agriculteurs, des éleveurs et des prestataires de réparation indépendants. »

Le U.S. Public Interest Research Group, l’un des plaignants, a déclaré qu’il était de plus en plus difficile d’obtenir des réparations en raison des fusions entre les concessionnaires Deere, ce qui réduit le nombre d’options pour les agriculteurs lorsqu’ils ont besoin d’un service sur leurs tracteurs. « La chaîne Deere moyenne compte environ huit sites. … Il y a une chaîne de concessionnaires John Deere pour 12 018 exploitations agricoles et pour 5,3 millions d’hectares de terres agricoles américaines », indique un rapport de l’U.S. PIRG.

« Le pouvoir d’application de la FTC signifie qu’elle peut immédiatement obliger la société à mettre à disposition les outils nécessaires. L’allègement des réparations pour les agriculteurs pourrait être tout proche », a déclaré Kevin O’Reilly, directeur de la campagne sur le droit à la réparation de l’U.S. PIRG.

Le droit à la réparation est une question qui prend de l’ampleur de manière plus générale, alimentée par des plaintes concernant les smartphones, les ordinateurs, les appareils photo, les cafetières et d’autres produits qui contiennent des micropuces et des logiciels spécialisés.

Le président Biden a publié un décret en juillet dernier, demandant aux agences fédérales d’encourager la concurrence.

« Le décret est considéré comme une victoire importante pour les défenseurs du droit à la réparation », a déclaré Wired à l’époque. « Des groupes comme le U.S. Public Interest Research Group et le vendeur de kits de réparation iFixit soutiennent depuis des années que les consommateurs de technologies et les acheteurs de gros équipements devraient avoir de meilleures options pour réparer leurs appareils. »
L’ordre exécutif comprenait 72 points d’action spécifiques. Un cinquième d’entre elles devaient relever de la responsabilité de l’USDA et visaient à rajeunir les marchés du bétail, des semences, des engrais et de l’alimentation au détail. M. Biden a déclaré que ce décret s’inscrivait dans le cadre de son action en faveur d’une croissance économique à long terme après la récession due à la pandémie.
Moins de deux semaines après la signature du décret par M. Biden, les commissaires de la FTC ont voté, par 5 voix contre 0, en faveur d’une « intensification de l’application de la loi contre les restrictions de réparation ». La FTC, une agence indépendante, a déclaré qu’elle envisagerait de demander des injonctions contre les restrictions injustes en matière de réparation, qu’elle examinerait si les restrictions en matière de réparation violent les lois antitrust et qu’elle évaluerait si les restrictions constituent des pratiques déloyales.
La plainte de la FTC est disponible ici.