janvier 28, 2022

Comment les transformateurs et conditionneurs de viande indépendants bénéficieront-ils de la promesse d’un milliard de dollars de Biden ?

Comment les transformateurs et conditionneurs de viande indépendants bénéficieront-ils de la promesse d'un milliard de dollars de Biden ?

Le 3 janvier, le président Biden a annoncé le plan d’action de l’administration Biden-Harris pour une chaîne d’approvisionnement en viande et en volaille plus équitable, plus compétitive et plus résiliente. Dans ce plan, l’administration s’est engagée à consacrer 1 milliard de dollars au développement de la transformation et du conditionnement indépendants de la viande.
Depuis cette annonce, les agriculteurs et les éleveurs ont posé de nombreuses questions sur le plan et sur la manière dont il sera mis en œuvre. Successful Farming s’est assis avec le sous-secrétaire de l’USDA pour les programmes de marketing et de réglementation, Jenny Lester Moffitt, pour répondre à quelques-unes de ces questions.

SF : D’où vient le milliard de dollars pour assurer le financement de cette initiative ?

JM:L’argent provient d’une disposition du plan de sauvetage américain visant à soutenir la résilience de la chaîne d’approvisionnement. La pandémie, les grands incendies et les récentes cybermenaces ont tous révélé que l’Amérique a un goulet d’étranglement au centre de notre système alimentaire, ce qui nuit aux agriculteurs et aux consommateurs. La concentration des conditionneurs présente également des risques pour la sécurité alimentaire. Ce n’est certainement pas un système équitable ; ce n’est pas un système efficace. Nous avons entendu dire que des gens ont dû attendre 18 mois ou plus pour obtenir un rendez-vous de traitement. Et ils nous ont dit qu’ils avaient moins d’options pour vendre leur bétail. C’est pourquoi le Congrès a demandé à l’USDA d’améliorer la résilience de notre chaîne d’approvisionnement alimentaire. Nous le faisons en soutenant la transformation qui est déjà en cours, en créant plus d’options de marché pour les agriculteurs afin de soutenir un système plus résilient et plus équitable.

SF : Y a-t-il un plan pour savoir comment le milliard de dollars va être distribué ? How much is going to packer education, to grants, etc.?

JM:L’USDA prévoit d’utiliser cet argent pour faire une série de choses différentes. La première est le financement de capacités de conditionnement supplémentaires Ce printemps, l’USDA annoncera un financement de 150 millions de dollars pour soutenir au moins 15 installations de transformation. Cette première phase mettra l’accent sur les subventions qui ont le plus d’impact à court terme. Une deuxième phase aura lieu cet été, avec un financement supplémentaire de 225 millions de dollars pour des investissements à plus long terme visant à accroître la capacité. En outre, l’USDA déploiera 275 millions de dollars en partenariat avec des prêteurs pour accroître l’accès au capital, en mettant initialement l’accent sur les prêteurs qui investissent dans les communautés mal desservies.

SF : Outre les subventions pour les installations de transformation, quels sont les autres programmes dans lesquels cette initiative investira ?

JM:En plus du capital, il est également nécessaire de construire un pipeline de travailleurs bien formés. Nous avons consacré 100 millions de dollars pour soutenir le développement de la main-d’œuvre des employés, des lieux de travail sûrs et des emplois bien rémunérés et de haute qualité. Par exemple, je peux imaginer qu’un collège communautaire obtienne des fonds pour un programme de formation destiné aux travailleurs de la transformation. Nous savons qu’il est très important de soutenir l’assistance technique, l’innovation et la recherche et le développement également, et nous avons donc alloué 50 millions de dollars pour soutenir ces domaines. Cela inclura les propriétaires d’entreprises indépendantes, telles que les coopératives et les associations de travailleurs pour créer ou accroître la capacité de transformation.

SF : Qu’est-ce qui, dans ce programme, encourage les conditionneurs indépendants à être financièrement durables une fois que ce financement/soutien s’achève ?

JM:Pour que les entreprises réussissent, nous devons leur offrir des conditions de concurrence équitables. C’est pourquoi nous nous associons à la Division de l’application des lois du ministère de la Justice pour superviser la concurrence dans le secteur du conditionnement de la viande afin de renforcer et d’appliquer les règles existantes.  Nous sommes en train de créer un portail avec le ministère de la justice, afin que les gens puissent déposer des plaintes. Cela nous indiquera où sont ou pourraient être les problèmes et permettra à tout le monde – le ministère de la justice, l’USDA, la division Packers and Stockyards – de le savoir. Nous renforçons également les règles du Packers and Stockyards Act, qui est une loi conçue pour lutter contre les abus des conditionneurs de viande.

SF : Comment cela aide-t-il à faire entrer la viande des petits conditionneurs dans les magasins ? Assistance and education help, but meat in stores is what makes a profit.

JM:Notre programme de marchés équitables et concurrentiels est important précisément en raison des pratiques concurrentielles qui peuvent faire obstacle à l’accès des petits conditionneurs au commerce de détail. Nous avons entendu ces histoires et nous prenons ces risques très au sérieux. Nous nous associons au ministère de la Justice et à la Commission fédérale du commerce pour faire appliquer la loi. Nous envoyons également un rapport contenant des recommandations pour l’accès au commerce de détail. Comme je l’ai mentionné, nous revitalisons le Packers and Stockyards Act, qui est également la loi sur les marchés équitables et concurrentiels de l’USDA. We believe this suite of activities—the funding, the different actions that we’re doing with the Packers and Stockyards Act, and enforcing competitive practices—is a full suite of tools producers and processors have access to so the vital value-added markets are available to them.

SF: How can the USDA ensure the Big 4 packing plants do not get this assistance?

JM:Dans cet effort, notre financement se concentrera sur les transformateurs indépendants. Plus d’informations sur les conditions de la subvention seront fournies lorsque nous publierons la demande de propositions plus tard ce printemps. The qualifications for processors and restrictions about use of funding will also be provided on the USDA’s website at USDA.gov/meat.

SF: Why haven’t American anti-monopoly laws prevented the Big 4 problem from happening?

JM:C’est certainement un gros problème qui dure depuis des décennies. Nous nous sommes concentrés sur un système qui a échangé la résilience contre l’efficacité pendant des décennies. Comme nous l’avons vu, les perturbations du marché au cours des deux dernières années nous ont montré les dangers de faire cela. C’est maintenant un moment charnière d’opportunité pour transformer le système alimentaire afin qu’il soit plus équitable, plus compétitif et plus résilient aux chocs futurs également.