septembre 27, 2022

Comment Helena Agri-Enterprises est prête à se développer

Comment Helena Agri-Enterprises est prête à se développer

En mars 2021, Eric Cowling est devenu président et directeur général de Helena Agri-Enterprises, un fabricant et distributeur d’intrants agricoles qui emploie environ 4 000 personnes sur 450 sites aux États-Unis.
Originaire du sud-ouest de l’Arkansas, M. Cowling a grandi dans une ferme et a commencé sa carrière de 33 ans chez Helena en tant que chauffeur routier à Fremont, dans le Nebraska, avant de gravir les échelons et d’occuper des postes de vente et de direction dans l’entreprise. Il a passé les dix dernières années au siège social d’Helena à Memphis, dans le Tennessee.
Helena a été fondée en 1957 en tant que distributeur d’intrants agricoles. La société s’est développée et a évolué ; elle propose à la vente une multitude de produits de marque et distribue des semences d’autres sociétés.
Grâce à l’outil numérique AGRIntelligence de la société, les cultivateurs peuvent recevoir des outils personnalisés de collecte, d’analyse et de recommandation de données de la part des agronomes d’Helena. Et, avec une série d’options de financement et d’assurance, la société s’efforce de fournir un guichet unique à ses clients.
The 2022 Commodity Classic in New Orleans was Cowling’s first as the Helena CEO, andSuccessful Farmingspent a few minutes learning how Helena intends to grow and provide solutions for farmers.

Successful Farming:How do you position Helena to expand and grow?

Eric Cowling:Helena a changé notre activité pour être un fournisseur de solutions. Il y a cinquante ans, nous vendions des produits, mais nous avons changé comme l’agriculture a changé. Customers are looking for more than just buying products and getting them delivered. We now offer farmers solutions, with good people who have knowledge about their farms.

SF:What are those solutions that your company has evolved to offer?

EC:Nous devons être bien informés sur la gamme de produits, sur la trace des semences et la technologie. Le client d’aujourd’hui exige que vous restiez à jour sur les programmes de chimie, les programmes de fertilisation et les programmes nutritionnels. We also offer digital and financing programs.

SF:How do you let farmers know about these ancillary products Helena provides?

EC:Nous essayons de construire des systèmes qui peuvent être utilisés à travers plusieurs géographies, mais il y a toujours une tournure géographique parce que chaque zone à pays est différente. Prenons le Kansas comme exemple (note : l’auteur est du Kansas). Le nord-est du Kansas est complètement différent de Garden City, et ces clients ont donc des besoins différents. La plate-forme doit être cohérente pour que nous puissions gérer nos offres, mais elle peut être adaptée à la région. We’ve been successful in tailoring to your farm, whether it’s in Nemaha County, Kansas or Ford County, Kansas.

SF:With so much competition in input and technology solutions, what do you tell farmers about Helena to get them to become customers?

EC:Nous devons fournir un service, ce qui a beaucoup de significations différentes aujourd’hui. Il y a vingt ans, cela signifiait livrer les produits à l’agriculteur à temps. C’est plus que cela maintenant, y compris le suivi de la vente et s’assurer que nous avions un bon contrôle des mauvaises herbes ou une bonne élimination de certains parasites dans le champ. Nous offrons des outils qui nous permettent de prédire l’évolution d’un ravageur potentiel que nous voyons arriver par le biais de notre système technologique. Nous devons les aider à se préparer à cultiver aujourd’hui.

SF : Quels sont les défis auxquels vous êtes confrontés en tant que fournisseur de solutions ?

EC : Cette réponse varie selon la géographie. Essayer d’être un fournisseur de solutions nécessite une quantité énorme d’actifs. Dans certains cas, nous avons doublé ou triplé notre activité d’applications personnalisées. Nous avons eu des sites qui, traditionnellement, n’avaient pas besoin d’applications dans le passé, mais ce n’est pas une option de ne pas être une entreprise d’applications aujourd’hui. Dans certaines zones géographiques où nous disposons de tous les actifs nécessaires, nous avons diversifié les applications, ce qui nous permet de prendre soin de la culture d’avant la plantation jusqu’à la récolte. That’s really giving us opportunities and just having more services.

SF:Is there a specific geography to which you want to expand the company?

EC:Je ne m’inquiète pas de notre empreinte. Il s’agit simplement d’obtenir plus de clients dans cette empreinte. Cela nécessite des personnes et des équipements. Comme le nombre de détaillants à travers le pays s’est consolidé, nous avons dû être plus grands et plus rapides. Les agriculteurs plantent plus vite que jamais, donc la vitesse est essentielle.

SF:Helena a longtemps été un distributeur de produits, et maintenant vous fabriquez des produits. S’ajoute à cela le travail de l’entreprise pour fournir des solutions numériques aux agriculteurs. Tell us about that.

EC:Lorsque j’étais dans la vente au détail chez Helena, l’agriculture de précision concernait l’épandage à taux variable et les cultivateurs exigeaient que nous ayons des équipements d’application à taux variable. Maintenant, c’est encore plus normatif. Lorsque vous allez chez le médecin, vous obtenez une recommandation pour votre problème. C’est ce que nous faisons avec les cultures. Nous devons connaître tous les détails à partir des données fournies, pour nous aider à savoir pourquoi nous avons des problèmes de rendement, ou pourquoi nous n’avons pas une bonne résistance de la tige, ou pourquoi nous avons des chrysomèles des racines. Plus nous avons de données, plus nous pouvons être prescriptifs. Nous allons continuer à nous améliorer, parce que nous avons de meilleurs outils pour nous aider avec les données.

SF:Les ressources humaines sont l’une des composantes les plus coûteuses de la gestion d’une entreprise. Pour trouver ces personnes et les employer et cela prend une quantité énorme de capital.

EC:Nous formons beaucoup de gens. Les jeunes qui sortent de l’université, nous les formons à l’agronomie – pH du sol, capacité d’échange cationique, types de sol, etc. C’est un excellent terrain de formation. Et la plupart de ces personnes sont également excellentes en technologie.

SF:Nous regardons ce qui pourrait être une année tumultueuse. What keeps you up at night?

EC:Evidemment, le, le sujet de l’année concerne l’offre. Pas simplement l’approvisionnement en produits, mais l’approvisionnement à un prix où un cultivateur peut faire de l’argent. Il y a un risque du côté des intrants. Il y a un risque du point de vue des produits de base. Pensez à ce qui s’est passé au cours des quatre dernières semaines. Nous ne sommes pas impliqués dans le conflit, mais cela affecte tout ce que nous faisons : les processus pour les matières premières, le carburant et les engrais.
Nous essayons de gérer une entreprise mondiale maintenant. Il y a une foule de problèmes dans la chaîne d’approvisionnement que nous devons régler un par un : les conteneurs maritimes, le transport maritime, la disponibilité des camions pour transporter les conteneurs du port à l’usine de production. Ma plus grande inquiétude est de savoir comment nous allons fonctionner sans pouvoir contrôler ces problèmes. Eh bien, vous devez avoir un plan. Vous devez savoir ce que font vos clients et planifier leur réussite.