décembre 7, 2021

Comment deux coopératives et un fonds d’investissement de 50 millions de dollars apportent des innovations aux agriculteurs

Comment deux coopératives et un fonds d'investissement de 50 millions de dollars apportent des innovations aux agriculteurs

Cooperative Ventures est un nouveau fonds d’investissement fondé par Growmark et CHS.
Les deux se sont associés pour créer des avancées technologiques pour l’industrie agricole en investissant dans des entreprises en démarrage.
«Ce qui différencie Cooperative Ventures, c’est que nous sommes deux coopératives qui travaillent ensemble en mettant l’accent sur l’agriculteur», explique David Black, directeur de l’information au CHS.
« Il y a eu beaucoup de technologies agricoles dans l’industrie depuis de nombreuses années. J’ai été impliqué dans ce secteur et dans l’industrie agricole toute ma carrière », ajoute-t-il. « Donc, en tant que technologue, je peux honnêtement dire que je n’ai jamais vu ce genre d’attention portée au producteur à cette échelle. »
Black explique comment le fonds fonctionnera pour répondre aux besoins des agriculteurs et apporter des solutions à l’industrie.

SF : Comment CHS et Growmark aideront-ils à financer et à façonner les innovations des start-ups en technologie agricole ?

DB :Il y a deux points forts que Growmark et CHS apportent à la table. L’un est la taille et l’échelle en raison du nombre d’acres que nous touchons et du nombre d’agriculteurs et de producteurs pour lesquels nous avons la capacité de faire une différence. CHS a une présence merveilleuse dans l’Upper Midwest à l’ouest et Growmark a la même chose dans les I-states. Bien qu’il y ait un certain chevauchement, le travail que nous faisons se complète bien.
La deuxième force est que les deux organisations sont des coopératives. La culture coopérative et notre capacité à travailler ensemble et avec des start-up sont vraiment différenciantes. Et plus important encore, nous sommes tous les deux très concentrés sur ce qui est bon pour un agriculteur.

  • En savoir plus : Growmark et CHS forment un fonds de 50 millions de dollars

SF : Comment le fonds a-t-il choisi de se concentrer sur la production végétale, la chaîne d’approvisionnement et la durabilité, et quel type de solutions rechercherez-vous ?

DB:Nous avons choisi ces trois domaines non seulement parce qu’ils correspondent à la stratégie des deux entreprises, mais aussi parce que nous avons entendu, par le biais de commentaires, que c’est ce que nos propriétaires recherchent.
Du côté de laproduction végétale, nous continuerons à nous concentrer sur l’agriculture de précision car il y a des opportunités en termes de rentabilité et d’aide aux agriculteurs pour comprendre quelles améliorations peuvent être apportées à la façon dont ils exploitent et gèrent leur entreprise.
Nous rechercherons les possibilités de réaliser des gains d’efficacité au sein des chaînes d’approvisionnement des deux entreprises. En outre, nous mettrons davantage l’accent sur la distribution jusqu’à l’exploitation agricole, notamment grâce à l’utilisation de l’analytique pour offrir plus de transparence.
Bien que nous ne sachions pas exactement à quoi ressemble l’avenir de la durabilité dans l’agriculture, nous savons qu’elle est importante et les agriculteurs nous disent que la durabilité est importante pour eux. Qu’il s’agisse des gaz à effet de serre ou de la propreté de l’eau, qu’il s’agisse de la législation ou des tendances de consommation, nous devons réfléchir à l’impact de la durabilité.

SF : Comment le fonds investit-il dans les start-ups ?

DB:Cooperative Ventures est un fonds sur 10 ans. Nous voyons l’investissement se produire dans les cinq premières années, ce qui pourrait varier en fonction de la maturité de la start-up, à quel point ils sont proches de la commercialisation, et dans quel tour de financement ils sont. Les cinq années suivantes seront consacrées à l’expansion et à la croissance. Nous disposons d’une structure pour la gestion du fonds et les deux entreprises participeront à parts égales à un comité d’investissement chargé de faire des sélections.
Les deux entreprises ont déjà mené leurs propres travaux d’innovation et ont des liens avec l’espace des start-up. Au début de 2022, nous commencerons probablement à organiser des ateliers, à accueillir des entrepreneurs en démarrage et à entamer le processus de sélection.

SF : Quels sont les avantages d’investir dans les start-ups ?

DB:Ce fonds permet un meilleur alignement sur la stratégie en raison du modèle d’équité. Nous sommes très ouverts sur ce que nous voyons que le secteur a besoin, ce que les agriculteurs ont besoin, et nous pouvons l’articuler. En prenant des parts dans une start-up, nous siégeons au conseil d’administration, ce qui nous permet d’orienter encore plus notre stratégie. Il y a une réciprocité lorsque nous prenons une participation au capital, car la start-up est probablement encore plus engagée envers nous et envers le succès.
Nous ne nous attendons pas à être le seul fonds de capital-risque à investir dans une start-up à ses débuts et, très franchement, cela ne nous pose pas de problème car nous voyons la valeur de la diversité tout en aidant une start-up à se développer.