décembre 9, 2022

Ce que vous devriez savoir sur la nutrition, mais que vous n’avez pas osé demander.

Ce que vous devriez savoir sur la nutrition, mais que vous n'avez pas osé demander.

Lorsqu’il s’agit de la bonne alimentation du bétail, il faut répondre à des questions apparemment infinies. Dusty Abney, nutritionniste pour les vaches et les veaux chez Cargill Animal Nutrition, explique que l’une des clés pour trouver ce qui fonctionne le mieux pour votre troupeau est de demander de l’aide, même si vous n’êtes pas sûr d’en avoir besoin.
« Il n’y a pas de mal à se sentir un peu idiot », dit-il. « Si vous vous sentez très bête parce que vous n’avez pas posé une question que vous deviez poser, cela va vous coûter de l’argent. »
Lors d’une récente session à la 2022 Cattlemen’s Convention & NCBA Trade Show, Abney et d’autres experts de l’industrie ont partagé certaines questions auxquelles ils font face, ainsi que d’autres que vous devriez envisager de poser.

Why is dry matter content important in feed?

Parmi les nombreuses questions auxquelles Abney répond, la compréhension de la teneur en matière sèche est une question qu’il aborde fréquemment. La matière sèche est un indicateur de la quantité de nutriments disponibles pour un animal dans un aliment particulier. Le bétail doit consommer une certaine quantité de matière sèche par jour pour rester en bonne santé et produire. C’est aussi la raison pour laquelle M. Abney affirme que la matière sèche est essentielle dans le régime alimentaire d’un animal – même s’il ne s’agit que de foin – et ajoute qu’il est important de mesurer le pourcentage de la teneur en eau dans la matière sèche.
« Si vous avez 28 grammes de flocons de pommes de terre et que vous ajoutez 112 grammes d’eau pour obtenir des pommes de terre instantanées, puis que vous divisez les flocons par la teneur en eau, vous vous rendez compte que le plat contient environ 20 % de matière sèche et 80 % d’eau », explique M. Abney.
Si l’eau n’ajoute pas grand-chose en termes de coût pour les pommes de terre, elle n’ajoute pas non plus de calories. Il en va de même pour les types d’aliments. « Il est important de mesurer les matières sèches et humides pour déterminer la valeur nutritionnelle et le coût de l’aliment », explique M. Abney.

How do I creatively stretch grazing resources?

Malgré l’augmentation de la taille des troupeaux, la quantité de terre avec laquelle les agriculteurs doivent travailler n’augmente pas. Pour étirer les ressources de pâturage, Vanessa Corriher-Olson, spécialiste en fourrage de Texas A&M AgriLife Extension, dit que maintenir à la fois la qualité et la quantité de fourrage est l’objectif ultime. L’idéal est de disposer d’un pâturage capable de fournir du fourrage pendant une année complète, que ce soit par le biais du pâturage ou du foin en balles.
La plupart des éleveurs ont de nombreux objectifs qu’ils veulent atteindre avec leurs terres et l’évaluation de ce qu’ils ont déjà les aidera à atteindre ces objectifs, dit Corriher-Olson.
« La chose la moins chère que nous puissions faire dans le cadre de notre domaine de fourrage et de la gestion des engrais est l’analyse du sol », dit Corriher-Olson. « Une analyse de sol de routine, du moins auprès de la plupart des laboratoires, est très peu coûteuse et peut aller de 12 à 20 dollars par échantillon. »
L’analyse peut ensuite être utilisée pour planifier les étapes futures. Qu’il s’agisse d’essayer une autre source d’alimentation, comme les tiges de maïs ou la paille de blé, ou de planter de la fétuque, une analyse du sol peut aider un producteur à déterminer ce qui fonctionnera ou non dans son exploitation.
« Par rapport à d’autres régions de l’État, mon environnement est très différent en termes de types de sol et de précipitations », explique M. Corriher-Olson. “How I manage my forage system will be very different from those in other locations within that state.”

Quels outils technologiques sont les meilleurs pour améliorer la gestion des pâturages ?

À mesure que les machines deviennent plus avancées sur le plan technologique, chaque partie de l’exploitation agricole en fait autant. Pourtant, cette technologie n’a pas besoin d’être fantaisiste ou complexe, et elle peut tenir dans la paume de votre main. Jacob Gilly, de Farmland Trust, et Clark Roberts, du Noble Research Institute, partagent certains de leurs outils préférés de gestion des pâturages qui remplacent le stylo et le papier.
Selon M. Gilly, les outils technologiques permettent de relever de nombreux défis auxquels les agriculteurs sont confrontés au quotidien. Ils disposent souvent d’informations limitées à des fins de planification, sont limités par le temps, n’ont pas tous la même capacité à accomplir une tâche et ont parfois du mal à saisir la valeur dans leurs dossiers. La technologie peut offrir des solutions.

Gilly trouve quatre applications utiles : TagMax, CattleMax, Stocker1 et PictureThis. De la numérisation de l’étiquette RFID d’un animal à la gestion de votre troupeau depuis votre bureau, chaque application offre un service différent.

Cependant, M. Gilly rappelle qu’on obtient de la technologie ce qu’on y met.

Parmi les technologies que Roberts apprécie, citons Agriwebb, Pasturemap et MaiaGrazing. Chacune offre des fonctions de gestion des pâturages, avec des niveaux variables d’enregistrement et de planification des pâturages.

« En fin de compte, choisissez ce qui vous convient le mieux. Tous ces programmes ont des points forts », explique M. Roberts. « Quelle que soit l’application que vous choisissez, assurez-vous que c’est une application qui offre de nombreuses fonctionnalités. »

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