décembre 7, 2021

Ce que FBN prévoit de faire avec 300 millions de dollars

Ce que FBN prévoit de faire avec 300 millions de dollars

Pour Farmers Business Network (FBN), la nouvelle de jeudi était très importante.
Il a annoncé un tour de financement de 300 millions de dollars – le septième de la société – dirigé par Fidelity Management and Research. ADM a pris une participation dans FBN lors du dernier tour de table et a également annoncé son intention d’étendre sa relation avec FBN.
C’était une bonne journée, a déclaré Charles Baron, co-fondateur et directeur de la technologie de FBN, et le dernier d’une longue série d’événements dignes d’intérêt.
Au cours de la dernière année, FBN a :

  • Acquisition de Prairie Livestock Supply, une entreprise de santé et de nutrition animales ;
  • Offre une multitude de nouveaux produits biologiques via sa plate-forme FBN Direct ;
  • Augmentation de l’offre d’assurance maladie FBN dans les 50 États, avec une inscription toute l’année ;
  • Lancement du programme Farmland Capital qui permet aux agriculteurs de tirer profit des capitaux propres des terres possédées.

Que fera FBN avec la dernière ronde de financement ?
« Nous allons embaucher beaucoup de gens », a déclaré Baron dans une interview avec Successful Farming. L’entreprise prévoit d’embaucher 300 personnes pour travailler dans ses secteurs de la santé animale, de l’agronomie et des semences, ainsi que du personnel de soutien dans les entrepôts et au siège social. « Nous grandissons et embauchons à grande échelle. Nous employons actuellement 800 personnes et cherchons à en embaucher 300 de plus », dit-il.

  • LIRE LA SUITE :Il est temps de doubler votre exploitation agricole, déclare l’économiste en chef de FBN

L’ajout de ressources humaines est essentiel pour aider l’entreprise à atteindre d’autres objectifs, ajoute-t-il. Ils comprennent :

  • Élargir le programme FBN Community Builder avec des agriculteurs partenaires dans tout le pays. Community Builder fournit un accès local aux biens et services FBN via le réseau logistique agricole direct à la ferme. « Nous avons fait d’énormes progrès dans le domaine de la logistique et nous voulons être de classe mondiale. Lorsque nous pouvons être aussi bons qu’Amazon et Target pour fournir des produits aux agriculteurs au moment exact où nous disons que nous le ferons, avec un coût précis, cela ajoute de la valeur », déclare Baron.
  • Développement continu de nouvelles innovations dans le numérique finances et assurances. « Nous voulons continuer à simplifier la façon dont les agriculteurs demandent et obtiennent des prêts et reçoivent de bons taux d’intérêt », a déclaré Baron. FBN a également l’intention de développer davantage de produits de gestion des risques (tels que l’assurance) pour ses membres, dans le but d’offrir une suite d’outils financiers numériques, ainsi que de simplifier l’accès pour les prêts agricoles et l’assurance.
  • Développer les produits que les agriculteurs peuvent obtenir via FBN, comme les engrais et les produits d’alimentation animale. Le partenariat avec ADM ouvre de vastes opportunités dans cet espace, dit Baron. « Nous sommes très intéressés à explorer comment nous pouvons apporter ces informations aux membres de la manière la plus transparente possible. » Les fonds renforceront également les segments de la protection des cultures, de la sélection des semences, des produits biologiques et de la robotique de FBN.
  • Soutien de la plate-forme Gradable de FBN pour mesurer et vérifier le score carbone des céréales et d’autres cultures. Avec la plate-forme Gradable, les agriculteurs peuvent également entrer en contact avec des acheteurs de céréales qui cherchent à s’approvisionner en boisseaux à faible teneur en carbone et à prime plus élevée.

Où s’intègre ADM

Dans une annonce distincte jeudi, ADM et FBN ont convenu d’examiner plusieurs domaines de collaboration, notamment le développement de marchés finaux haut de gamme pour les céréales à faible émission de carbone qui récompenseront les agriculteurs pour l’adoption de pratiques régénératives.
Ils exploreront également la possibilité de travailler ensemble pour faire progresser des technologies innovantes, comme celles actuellement proposées via la plate-forme Gradable de FBN, afin d’améliorer l’accès et la sécurité des données pour les producteurs qui commercialisent des céréales vers les sites ADM. D’autres domaines de coopération potentielle incluent :

  • Permettre aux 30 000 agriculteurs de FBN de vendre facilement des céréales au vaste réseau d’installations d’origine d’ADM avec une tenue de registres transactionnels entièrement numérique, un suivi de la durabilité et des paiements via la plate-forme graduable de FBN ;
  • Faire avancer la recherche pour développer de nouveaux produits biologiques, des caractères de semences, des engrais et des produits de protection des cultures ;
  • Permettre aux agriculteurs de FBN d’acheter de manière pratique et transparente des produits ADM tels que des engrais et la nutrition animale avec le leader du commerce électronique de FBN et plate-forme de financement ;
  • Augmenter la commodité des agriculteurs et l’accès aux intrants en tirant parti du réseau de distribution physique substantiel d’ADM pour les agriculteurs FBN.

« Les céréales différenciées et les solutions durables sont deux des plateformes de croissance stratégiques d’ADM, et FBN est le partenaire idéal pour contribuer à notre succès, alors que nous travaillons ensemble pour trouver de nouvelles façons de cultiver une valeur incrémentielle pour les parties prenantes de la chaîne de valeur alimentaire, des solutions durables et de l’agriculture », a déclaré Greg Morris, président de l’activité Ag Services & Oilseeds d’ADM, dans un communiqué. « Nous avons déjà travaillé avec FBN et les producteurs pour connecter des cultures à faible émission de carbone vérifiables à la demande du marché, et maintenant nous sommes ravis d’explorer de nouveaux domaines de croissance, de la technologie numérique et de l’analyse, au commerce électronique, à l’infrastructure partagée et à l’expansion géographique. »
Ce partenariat est une démarche stratégique visant à aider les 33 000 membres de FBN à accroître leur potentiel de profit, a déclaré Amol Deshpande, cofondateur et PDG de FBN. Dans un communiqué, il a déclaré : « Ce partenariat nous permet de redoubler d’efforts pour donner la priorité aux agriculteurs en investissant davantage dans les technologies qui réduisent les coûts, améliorent la transparence et créent des opportunités de développement des communautés locales dans les zones rurales. »

Une grosse affaire

Le fait que le dernier cycle de financement ait été mené par Fidelity Management and Research valide la mission de FBN, selon Baron.
« Fidelity n’investit pas dans une entreprise spéculative. Ils ont fait leurs devoirs », dit-il. « Fidelity est à peu près aussi solide que le roc et le long terme.
« L’une des critiques à l’égard de FBN est que nous allons faire faillite ou que nous allons être rachetés par quelqu’un. Le fait de gagner des investisseurs comme celui-ci est une grande validation pour le long terme », ajoute-t-il.
Le plan d’affaires de FBN est axé sur le long terme, c’est-à-dire sur plusieurs dizaines d’années, ajoute M. Baron : « Nous investissons beaucoup dès maintenant dans la construction de l’infrastructure et des plates-formes », explique-t-il, en citant en exemple FBN Community Builder, FBN Direct et les offres génétiques.
« Pour résoudre les problèmes difficiles de l’agriculture, il faut de l’argent et du temps et nous devons faire ces investissements », ajoute M. Baron.