décembre 7, 2021

Capitulation ? Le plan de rachat de terres par l’Espagne dans le delta de l’Èbre en déclin irrite la population locale

1/31Le restaurant Vasco est entouré de rochers pour le protéger de la mer sur la plage de Marquesa, en Espagne, le 13 octobre 2021. La montée des eaux menaçant d’engloutir les rivages de faible altitude, le gouvernement espagnol a pour objectif d’acheter 832 hectares de terres privées dans le delta de l’Èbre dans ce qui serait le plus grand rachat de terres liées au climat en Europe à ce jour. Photo prise avec un drone. REUTERS/Nacho Doce

  • Résumé

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  • Le gouvernement espagnol veut acheter des terres dans le delta de l’Èbre qui rétrécit
  • Ce serait le plus grand rachat de terres lié au climat en Europe
  • Les autorités locales, les agriculteurs s’opposent à la perte de leurs terres
  • Le delta de l’Èbre est une réserve de biosphère de l’UNESCO, riche en faune
  • Une élévation du niveau de la mer d’un mètre pourrait inonder 70% du delta DELTEBRE, Espagne, 26 octobre (Reuters) – Quand un tempête frappe leur village du nord-est de l’Espagne, Marcela et Maria Cinta Otamendi se précipitent vers la côte, de jour comme de nuit, pour vérifier leur restaurant et leurs rizières, craignant que la mer ne les ait avalés.Cette peur s’est aggravée ces dernières années alors que la Méditerranée a empiété sur les terres que leur père a achetées en 1951 dans le delta de l’Èbre, une réserve de biosphère de l’UNESCO de 320 km² (124 miles carrés) riche en faune des zones humides telles que les flamants roses.

    « Nous ne savons pas si nous passerons cet hiver », a déclaré Marcela, 56 ans, qui souhaite que le gouvernement préserve la terre et s’oppose à un projet de rachat à la place, promettant de la combattre devant les tribunaux.

    « C’est notre métier mais aussi notre héritage », a ajouté sa sœur Maria Cinta, 58 ans, qui gère le restaurant Vascos.

    (Ouvrir dans un navigateur externe pour voir un ensemble d’images sur le delta de l’Èbre.)

    Avec la montée des eaux menaçant d’engloutir les côtes basses, le gouvernement vise à acheter 832 hectares de terres privées dans le delta de l’Èbre dans ce qui serait les plus grands rachats de terres liés au climat d’Europe à ce jour et inclurait environ 40 hectares d’Otamendi.
    Selon un plan de protection préliminaire qui devrait être finalisé avant décembre, ces achats permettraient d’étendre une zone tampon publique – jusqu’à 560 mètres à l’intérieur des terres – le long de la côte où la nature reprendrait ses droits.

    Le ministère de l’environnement a déclaré à Reuters qu’il avait reçu 252 commentaires publics sur son plan et qu’il en tiendrait compte autant que possible. Il pourrait être approuvé par décret, évitant ainsi tout débat parlementaire.

    Madrid n’a pas dévoilé son coût.

    Le plan a suscité une forte opposition de la part des responsables et des agriculteurs du delta de l’Èbre – où vivent 62 000 personnes et où les rizières lucratives représentent 65 % de la superficie – illustrant la manière dont les gouvernements commencent à être confrontés à des choix difficiles alors qu’ils tentent de s’adapter aux risques environnementaux croissants.

    L’association Taula de Consens, qui représente les municipalités et les entreprises locales, estime que la proposition équivaut à une capitulation. Elle rassemble des signatures pour que le Médiateur européen enquête sur ce qu’elle appelle l’inaction des autorités.

    Certaines zones du delta font partie du réseau européen de protection de l’environnement Natura 2000. Des fonctionnaires de la Commission européenne ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant du projet de l’Espagne.

    La Taula souhaite que six millions de mètres cubes de sable soient apportés pour garantir la survie des plages pendant 50 ans, pour un coût d’environ 30 millions d’euros (35 millions de dollars), a déclaré son directeur technique, Rafa Sanchez, qui a fait l’éloge de l’utilisation du sable par les Pays-Bas pour lutter contre la montée des eaux.

    Les résidents n’ont pas été contactés par le gouvernement au sujet des rachats prévus, qui toucheraient également 97 maisons de luxe en bord de mer, selon le conseil de quartier local.

    MER MONTANTE

    Le gouvernement espagnol prévoit que la mer montera d’environ 15 centimètres dans la région d’ici 2045 et jusqu’à 78 cm d’ici 2081-2100, et qu’au moins une plage pourrait disparaître d’ici 2060.

    Le delta de l’Èbre s’enfonce et rétrécit dans certaines sections en raison de l’érosion côtière déclenchée par une pénurie de sédiments, accélérée par l’élévation du niveau de la mer et des tempêtes plus fréquentes et plus intenses causées par le changement climatique, selon les scientifiques.

    La pointe du delta a rétréci de 648 mètres entre 1986 et 2016, tandis que la plage des Vascos a perdu 141 mètres, indique une étude de 2018 de l’Université polytechnique de Catalogne.

    Le chercheur Carles Ibañez a déclaré que sans mesures adéquates, le delta sera progressivement inondé, affectant 70 % de sa surface d’ici 2100 si la mer monte d’un mètre entre 1995 et 2014, comme le prévoit le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU dans son scénario d’émissions très élevées.

    Selon lui, cette situation pourrait être évitée si les stations de pompage d’eau étaient agrandies, si des digues étaient construites et si les barrages en amont étaient modifiés pour permettre à davantage de limon d’atteindre l’embouchure de l’Ebre.

    D’autres, cependant, disent que la bataille pourrait être futile.

    « L’élévation du niveau de la mer s’accélère et il n’y a pas grand-chose que nous puissions faire pour la contrer. Une stratégie responsable consiste à déplacer nos activités vers l’intérieur des terres », a déclaré Javier Lloret, chercheur au Marine Biological Laboratory du Massachusetts.

    S’ADAPTER OU S’ÉLOIGNER ?

    La crainte de voir les conditions météorologiques extrêmes anéantir le delta s’est cristallisée en janvier 2020 lorsque la tempête Gloria a inondé environ 3 000 hectares de rizières.

    Elle a temporairement submergé une mince bande reliant le continent à la péninsule sud du delta, qui possède une importante plaine salée datant des années 1700.

    Ce fut un signal d’alarme pour son exploitant, Infosa, qui cherche maintenant à construire un quai de chargement des navires.

    « Le changement climatique est notre plus grand défi et notre plus grande menace », a déclaré Manel Salvado, directeur général d’Infosa.

    La tempête a également inondé les rizières de Joan Ferrer à 3 km à l’intérieur des terres, ce qui lui a coûté près de 15 000 euros.
    Cet homme de 32 ans est fier d’être un riziculteur de quatrième génération et, bien qu’il ait discuté avec sa femme de la possibilité de s’installer à l’intérieur des terres, il participe à un projet local visant à cultiver du riz résistant à une forte salinité.

    Et si Marcela Otamendi se sent de plus en plus étrangère sur ses terres, qui ont diminué de près d’un tiers depuis 1993, elle préfère ne pas penser à partir : « D’abord, nous devons nous battre jusqu’à la limite ».