Biodiversité des semences : L’assurance vie de notre production alimentaire

Les humains dépendent d’un nombre incroyablement bas de plantes pour la majorité de nos calories quotidiennes. En fait, sur les milliers d’espèces de fruits et légumes cultivées pour l’alimentation, moins de 200 constituent une part substantielle de la nourriture produite dans le monde. Mais que se passe-t-il si le changement climatique, les espèces envahissantes, la pollution, l’étalement urbain ou la surexploitation des terres affaiblissent ces espèces, diminuant leur capacité à produire ou à survivre dans le futur ? Des milliers d’espèces et de variétés végétales qui ont nourri nos ancêtres sont déjà éteintes, et nous en perdons chaque jour davantage. La diversité est l’assurance-vie de notre alimentation. C’est la biodiversité des cultures qui maintient nos systèmes alimentaires forts et résilients face à ces menaces réelles et menaçantes.

Les communautés autochtones et locales du monde entier sont les principaux défenseurs de l’agrobiodiversité. Ils ont une connaissance approfondie et traditionnelle des différentes variétés de cultures et de la manière de les cultiver. Pourtant, ces communautés elles-mêmes sont souvent vulnérables, vivant dans des zones particulièrement exposées au changement climatique ou soumises à des ressources dégradées. Le Fonds de partage des avantages , établi par le Traité international de la FAO sur les ressources phytogénétiques pour l’alimentation et l’agriculture , aide les agriculteurs des pays en développement à sauvegarder et à utiliser la diversité phytogénétique pour la sécurité alimentaire et à aider ces communautés à faire face au changement climatique. La collaboration est également un moyen essentiel de préserver les connaissances autochtones et de promouvoir l’accès et l’échange de variétés de cultures résilientes, adaptées à leurs besoins.

Voici cinq exemples de projets du Fonds de partage des avantages et l’importance de la biodiversité des semences.

 

1. Protéger les variétés de cultures indigènes en Équateur

Dans le district de Cotacachi dans les Andes équatoriennes, l’agriculture familiale, principalement dirigée par des femmes, est la principale source de nourriture et de revenus. La région est un microcentre de diversité agricole en raison de ses cultures traditionnelles adaptées aux hautes altitudes andines, et elle a récemment été désignée comme système du patrimoine agricole d’importance mondiale de la FAO . Malgré la grande disponibilité des ressources naturelles, les 45 communautés autochtones de cette zone sont aux prises avec le changement climatique et la dégradation des terres, détériorant la disponibilité des cultures indigènes. Par l’intermédiaire de l’Union des organisations paysannes et autochtones de Cotacachi, le projet de partage des avantages travaille avec ces communautés pour lutter contre la perte de diversité des cultures locales et identifier des variétés adaptées au changement climatique.

Deux centres de bio-connaissance sont en cours de création pour faciliter l’accès aux semences adaptées localement, et 30 agriculteurs sont formés en tant que producteurs de semences. Le projet bénéficie à plus de 1 500 agriculteurs et réintroduit des espèces végétales indigènes et mieux adaptées pour la consommation domestique et la commercialisation.

 

2. Développer des variétés de niébé résistantes à la sécheresse et aux maladies au Ghana

Le niébé, reconnu pour ses bienfaits nutritionnels et sa capacité à pousser dans des sols sableux et semi-arides, est une culture essentielle pour les communautés vivant dans les savanes côtières du Ghana. C’est un aliment abordable et riche en protéines dont dépendent plus de 70 pour cent de la population du pays. Cependant, l’herbe-sorcière parasite ( Striga gesnerioides ) menace gravement sa production, entraînant 80 à 100 pour cent de pertes de rendement.

Par l’intermédiaire de l’Université de Cape Coast, le Fonds de partage des avantages a réalisé une évaluation détaillée de différents types de niébé qui a conduit au développement, à l’enregistrement et à la diffusion de sept nouvelles variétés de niébé résistantes à la sécheresse et à la striga. Dans une démarche rassemblant chercheurs, scientifiques, agriculteurs, sélectionneurs, techniciens, producteurs et responsables gouvernementaux, ces variétés sont aujourd’hui cultivées et consommées par plus de 1 000 agriculteurs et leurs familles avec une augmentation moyenne des revenus de 45 pour cent.

 

3. Découvrir des espèces de taro résilientes en Malaisie

Le taro est un légume-racine largement utilisé à des fins alimentaires, fourragères et médicinales en Afrique, en Asie du Sud et en Océanie depuis des milliers d’années. Les conditions climatiques changeantes et les maladies ont menacé la production de taro, mais le projet de partage des avantages de la FAO travaille avec les agriculteurs, par l’intermédiaire de l’Institut de recherche et de développement agricoles de Malaisie, pour renforcer la conservation et la documentation des variétés de taro résilientes en Malaisie et dans d’autres pays d’Asie du Sud-Est. .

Le projet établit des fermes modèles et 20 écoles pratiques d’agriculteurs pour tester ces nouvelles variétés. Cinq banques de semences communautaires sont également en cours de création afin que les agriculteurs puissent garantir que leurs semences sont protégées et peuvent être partagées avec les communautés voisines.

200 petits producteurs de taro sont impliqués dans le projet et recevront une formation sur les pratiques et les technologies pour traiter, stocker, transporter et commercialiser cette importante culture.

 

4. Réintégration des variétés locales de riz au Mali

Le riz et le mil sont des aliments de base du régime alimentaire malien, mais avec 80 pour cent de la riziculture pluviale gravement touchée par la sécheresse, les rendements ont considérablement diminué.

Le Fonds de partage des avantages a travaillé avec les producteurs locaux et les communautés dans 69 villages par le biais de l’ Institut d’économie rurale pour préserver 266 variétés de riz locales et identifier les espèces qui donneront un rendement maximal tout en tolérant la sécheresse et la submersion excessive d’eau. Les agriculteurs bénéficient d’un plus grand accès à ces variétés, et ces semences ont également été récemment envoyées au   Svalbard Global Seed Vault , une banque de semences sécurisée dans l’Arctique norvégien qui agit comme une sécurité intégrée pour la biodiversité des semences en cas de dommages ou de perte de ressources nationales ou internationales. récoltes de graines.

5. Améliorer les variétés locales de blé et d’orge au Maroc

Le blé dur et l’orge font partie des aliments de base au Maroc, en Tunisie et en Algérie, mais ces pays dépendent désormais des importations car leurs propres cultures sont de plus en plus affectées par le changement climatique, les ravageurs et les maladies. Les températures élevées et la sécheresse ont entraîné une accumulation de salinité dans le sol et les eaux souterraines, rendant difficile la survie de certaines espèces végétales.

Grâce à l’ICARDA – Science for Resilient Livelihoods in Dry Areas et à des partenaires locaux, les chercheurs et les scientifiques ont réussi à produire des plantes indemnes de maladies et résistantes au climat et à multiplier rapidement des génotypes de plantes rares grâce à des techniques de culture in vitro. Dans ces trois pays, les résultats sont diffusés entre les programmes nationaux de sélection et aident déjà des centaines de communautés agricoles et l’ensemble de la population.

Pour plus d’histoires sur les personnes et la biodiversité végétale du monde entier, visitez la page «Voix de la diversité » de la FAO , où les agriculteurs, les sélectionneurs et les décideurs qui favorisent la biodiversité des semences expriment leurs défis, leurs approches et leurs préoccupations.

La biodiversité de nos fruits et légumes s’épuise à un rythme alarmant avec des effets dévastateurs sur l’avenir de notre production alimentaire. En soutenant la gestion durable des ressources génétiques végétales dans les pays en développement, le Fonds de partage des avantages a augmenté la sécurité alimentaire et amélioré les moyens de subsistance de plus d’un million de personnes à ce jour. En collaboration avec les communautés agricoles qui ne sont que trop conscientes du rôle vital que jouent ces ressources pour assurer une agriculture résiliente, le Fonds de partage des avantages s’emploie à préserver de toute urgence ces ressources génétiques vivantes. Ces graines sont des ressources que nous ne pouvons pas nous permettre de perdre.