août 6, 2022

Biden nomme un scientifique de longue date de l’USDA pour superviser la sécurité alimentaire.

Biden nomme un scientifique de longue date de l'USDA pour superviser la sécurité alimentaire.

Jose Esteban, le scientifique en chef de l’agence d’inspection des viandes de l’USDA, est le choix du président Biden pour devenir sous-secrétaire à l’agriculture pour la sécurité alimentaire, a annoncé la Maison Blanche. S’il est confirmé par le Sénat, M. Esteban sera le chef de file de l’USDA sur des questions allant de la prévention des maladies d’origine alimentaire à la réglementation de la viande issue de la culture cellulaire, dont la commercialisation approche.

Le secrétaire d’État à l’agriculture, Tom Vilsack, a déclaré que M. Esteban, qui travaille à l’USDA depuis 2001, « a fait ses preuves dans le domaine de la sécurité alimentaire ». Il est le scientifique en chef du Food Safety and Inspection Service depuis mi-2018 et est vice-président de l’International Association for Food Protection, une organisation regroupant des professionnels de la sécurité alimentaire dans 70 pays.

En tant que sous-secrétaire, Esteban superviserait le FSIS, qui compte 7 500 inspecteurs des viandes et dispose d’un budget annuel de 1,4 milliard de dollars pour assurer la sécurité des produits à base de viande, de volaille et d’œufs.

Le président Harrison a signé la première loi sur l’inspection des viandes en 1890, qui couvrait le porc salé et le bacon destinés à l’exportation. Le point tournant de l’inspection des viandes a été la loi fédérale sur l’inspection des viandes de 1906, adoptée en réaction à l’exposé d’Upton Sinclair sur les conditions de saleté dans les usines de conditionnement, qui interdisait la vente de viande frelatée ou mal étiquetée et exigeait des conditions sanitaires dans les abattoirs. La grande majorité de la viande produite aux États-Unis est soumise à une inspection fédérale.

Tout au long de son mandat, Esteban a travaillé au Bureau des sciences de la santé publique du FSIS. Originaire du Mexique, il est titulaire d’un MBA et d’un diplôme de vétérinaire de l’Université nationale autonome du Mexique, ainsi que d’un doctorat en épidémiologie et d’une maîtrise en médecine vétérinaire préventive de UC-Davis. Avant de rejoindre l’USDA, il a travaillé au CDC, dont il est devenu le directeur adjoint du bureau de la sécurité alimentaire.

À la mi-octobre, l’USDA a annoncé « un effort plus important et plus complet » pour réduire le risque de présence de salmonelles pathogènes dans la volaille crue. On estime que la consommation de poulet et de dinde est à l’origine de 23 % des plus d’un million de cas de maladies causées par la salmonelle chez les Américains chaque année.

M. Esteban est le troisième candidat de M. Biden à un poste de sous-secrétaire, un poste de sous-cabinet supervisant une branche des activités de l’USDA, avec une longue expérience au sein du ministère de l’agriculture. Les autres candidats sont Chavonda Jacobs-Young et Homer Wilkes. Mme Jacobs-Young, administratrice de l’Agricultural Research Service, a été nommée le 28 juillet au poste de sous-secrétaire à la recherche. Homer Wilkes, dont la carrière de quatre décennies comprend un passage en tant que conservateur de l’État du Mississippi, a été nommé sous-secrétaire aux ressources naturelles le 23 juin.

Le Sénat devait voter cette semaine sur la nomination de Robert Bonnie, conseiller climatique de l’USDA, au poste de sous-secrétaire à la production agricole et à la conservation. Il existe huit postes de sous-secrétaires. Le Sénat en a confirmé deux et Wilkes attend un vote de confirmation. La commission sénatoriale de l’agriculture a prévu une audition de confirmation pour Mme Jacobs-Young mercredi. La Maison Blanche n’a pas encore annoncé les nominations des sous-secrétaires à la nutrition publique et au commerce international.