janvier 28, 2022

Biden déclare aux agriculteurs : « Vous avez un partenaire à la Maison Blanche ».

Biden déclare aux agriculteurs : "Vous avez un partenaire à la Maison Blanche".

Dans un message vidéo adressé à un secteur qui a massivement voté contre lui, le président Biden a déclaré lundi aux agriculteurs: « vous avez un partenaire à la Maison Blanche » qui recherche la prospérité agricole et des prix équitables sur le marché. Biden, qui a attaqué les emballeurs de viande pour des profits élevés pendant la pandémie, a souligné une proposition de 1 milliard de dollars pour augmenter la capacité d’abattage et les efforts pour maintenir les exportations agricoles malgré la congestion du port.
« Il ne s’agit pas de républicains ou de démocrates, d’États rouges ou d’États bleus. Il s’agit de s’assurer que vos contributions sont reconnues et que vos défis sont relevés », a déclaré Biden dans la vidéo diffusée lors de la convention de l’American Farm Bureau Federation à Atlanta. « Chaque jour, vous nourrissez et alimentez notre pays. Je veux que vous sachiez que chaque jour – je veux dire ceci – chaque jour, vous avez un partenaire à la Maison Blanche. »
Immédiatement après la vidéo, le secrétaire à l’Agriculture Tom Vilsack a passé une demi-heure sur scène à décrire les activités administratives, allant des négociations commerciales intransigeantes avec la Chine à la « création de nouvelles sources de revenus » afin que les agriculteurs soient payés pour l’atténuation du changement climatique. Il a également vanté une initiative visant à doubler, d’ici 2030, la quantité de terres plantées en cultures de couverture pendant les saisons de jachère afin de limiter l’érosion et le ruissellement des nutriments. Cela porterait le total à 30 millions d’acres, soit 9 % des terres consacrées aux cultures « principales » américaines telles que le maïs, le soja, le blé et le coton.
Les cultures de couverture, qui réduisent la pollution de l’eau, font partie d’une agriculture intelligente face au climat. L’USDA fournira 38 millions de dollars d’incitations via le programme de partage des coûts d’incitation à la qualité de l’environnement à 11 États fortement intéressés par les cultures de couverture.

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M. Vilsack, qui possède des terres agricoles dans l’Iowa, a commencé son discours en disant « Je suis membre » du Farm Bureau. Le président de l’AFBF, Sonny Duvall, a déclaré que « le téléphone sonne toujours lorsque l’USDA envisage une politique importante… Lorsque j’envoie un message au secrétaire, il me répond. Quand j’appelle le secrétaire, il me rappelle ».
L’Amérique rurale a voté à 2 contre 1 pour l’ancien président Trump lors de l’élection de 2020. Sa marge par rapport au candidat démocrate était légèrement plus importante en 2020 qu’en 2016, car les électeurs ont pratiquement ignoré les candidats tiers en 2020. « Trump a connu la plus forte croissance parmi les électeurs ruraux », par rapport à ses marges de vote dans les grandes zones métropolitaines, leurs banlieues environnantes, les villes de taille moyenne, les banlieues périphériques et les petites villes, indique le Daily Yonder.
Traditionnellement un groupe politiquement conservateur, les agriculteurs sont restés aux côtés de Trump tout au long de la guerre commerciale sino-américaine, considérant le déclin des exportations agricoles comme un prix à court terme à payer pour une réforme durable des pratiques commerciales chinoises. L’accord dit de « phase 1 » a permis de désamorcer la guerre commerciale au début de 2020, mais n’a pas résolu les différends sous-jacents. L’accord obligeait la Chine à augmenter considérablement ses achats de biens et services américains.
« Nos amis chinois ont environ 16 milliards de dollars de moins que ce qu’ils se sont engagés à acheter » en matière d’exportations agricoles, a déclaré M. Vilsack. La représentante américaine au commerce, Katherine Tai, « continue de discuter avec la Chine de la nécessité de respecter totalement et complètement la première phase, en comblant ce déficit de 16 milliards de dollars au cours des prochaines années », a déclaré M. Vilsack. « Nous allons continuer à insister auprès de la Chine sur la nécessité d’une application et d’une mise en œuvre complètes de l’accord commercial avant d’entamer le processus de discussion sur la possibilité d’extensions. »
La première phase fixait à la Chine l’objectif d’importer pour 80 milliards de dollars de produits agricoles, alimentaires et de la mer américains en 2020 et 2021. Selon le Peterson Institute for International Economics, qui a suivi les achats, le montant réel était de 56,3 milliards de dollars à un mois de la fin de l’accord.
Au cours de sa vidéo de trois minutes, M. Biden a fait référence à une réunion avec des agriculteurs il y a une semaine pour discuter de la concurrence dans l’industrie de la viande, où l’abattage des bovins, des porcs et des volailles est dominé par une poignée de grandes entreprises, ainsi qu’à son décret de juillet dernier demandant aux agences fédérales de promouvoir la concurrence. Lors de cette réunion, M. Biden a soutenu une législation au Congrès visant à injecter de la transparence dans la fixation des prix du bétail, son premier commentaire sur la proposition.
Trump s’est adressé aux conventions de l’AFBF pendant trois années consécutives, jusqu’en 2020. Il était le premier président à s’adresser à l’organisation depuis un quart de siècle.