décembre 7, 2021

À l’approche de la COP26, les militants affirment que l’agriculture devrait occuper une place plus importante dans l’ordre du jour.

À l'approche de la COP26, les militants affirment que l'agriculture devrait occuper une place plus importante dans l'ordre du jour.

La Conférence des Nations unies sur le changement climatique (COP26), qui débute le 31 octobre à Glasgow, a été présentée comme un « tournant » pour l’humanité et la « dernière, meilleure chance » d’éviter une catastrophe climatique. Compte tenu de la prise de conscience croissante du rôle central que jouent les systèmes alimentaires et agricoles dans le changement climatique – à la fois comme cause et comme élément d’une solution potentielle – de nombreux militants estiment que le secteur n’occupe pas une place aussi importante qu’il le devrait dans l’ordre du jour de la COP26.

La production alimentaire est un facteur important du changement climatique, responsable d’environ un tiers des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Le système alimentaire est également très vulnérable aux effets du changement climatique, comme les sécheresses et les inondations. Dans le même temps, l’agriculture et l’utilisation des terres sont de plus en plus présentées comme des solutions pour atténuer le changement climatique grâce au stockage du carbone.

« Au cours des deux semaines de la COP, pas un seul jour n’a été consacré aux questions d’alimentation et d’agriculture, malgré l’attention manifeste accordée par la société civile, les chercheurs et les institutions internationales aux liens entre l’alimentation et le climat », a déclaré Chantal Wei-Ying Clément, directrice adjointe du Groupe international d’experts sur les systèmes alimentaires durables, en précisant qu’elle et d’autres personnes avaient fait pression pour que les systèmes alimentaires occupent une place plus importante dans les négociations.

Néanmoins, l’alimentation sera davantage prise en compte lors de la COP26 que lors des autres conférences récentes sur le climat, a déclaré Ed Davey, directeur de l’engagement international de la Food and Land Use Coalition. Le Koronivia Joint Work, par exemple, un accord visant à réduire les émissions dans le système alimentaire qui a été établi en 2017, fera partie du débat. Mais le véritable test décisif pour le rôle que l’alimentation et l’agriculture joueront dans les négociations, selon Davey, se trouvera dans le plan de chaque nation pour limiter ses émissions de gaz à effet de serre.

Dans le cadre de l’accord de Paris de 2015, chaque pays doit soumettre cette année des engagements nouveaux ou actualisés – appelés contributions déterminées au niveau national, ou CDN – sur la manière dont il entend réduire davantage ses émissions. Tous les pays qui avaient accepté de soumettre une promesse actualisée ne l’ont pas fait, y compris la Chine, qui émet plus de gaz à effet de serre par an que toute autre nation. Le président chinois Xi Jinping n’a pas annoncé s’il participerait à la COP26 ; le Kremlin a déclaré la semaine dernière que le président russe Vladimir Poutine ne serait pas présent. Entre-temps, le président Biden aurait amené une équipe de 13 membres de son cabinet et de ses principaux conseillers à Glasgow.

Le plan américain vise à réduire les émissions de 50 à 52 % par rapport aux niveaux de 2005 en se concentrant principalement sur le secteur des transports, les bâtiments (y compris l’électricité, le chauffage et la climatisation) et l’industrie. Mais il prévoit également d’exploiter le potentiel de stockage du carbone des « vastes terres » du pays et de réduire les émissions agricoles en développant des pratiques « intelligentes sur le plan climatique » telles que les cultures de couverture, le reboisement et le pâturage en rotation. Dans le cadre de ce plan, le gouvernement fédéral et les gouvernements des États fédérés investiraient également dans la protection et la gestion des forêts, tenteraient de réduire l’ampleur des incendies de forêt et stimuleraient le stockage du « carbone bleu » en restaurant les écosystèmes côtiers et marins tels que les marais littoraux et les écosystèmes d’herbiers marins.

L’administration Biden a déjà annoncé son objectif de faire en sorte que l’agriculture américaine n’émette plus aucune émission nette d’ici 2050, et de réduire considérablement ses émissions au cours de la prochaine décennie.
Le secrétaire à l’agriculture Tom Vilsack, qui fait partie de l’équipe de Glasgow de M. Biden, a déclaré la semaine dernière : « Je pense franchement que l’agriculture peut être à la pointe du changement climatique et de la réduction des gaz à effet de serre. » Pour y parvenir, il a appelé à un changement de paradigme. « Historiquement, nous avons eu une économie d’extraction dans ce pays. Nous avons essentiellement pris des choses de la terre, pris des choses de la terre. Ce dont nous avons vraiment besoin, c’est de nous éloigner de ce modèle d’extraction pour en adopter un dans lequel, fondamentalement, nous reproduisons la nature. »

À Glasgow, les États-Unis et les Émirats arabes unis lanceront officiellement la mission d’innovation agricole pour le climat, qui vise à accroître les investissements et à accélérer l’agriculture intelligente face au climat et d’autres innovations du système alimentaire. À ce jour, 30 pays ont adhéré à cette initiative volontaire.

En outre, les États-Unis et l’Union européenne dévoileront le Global Methane Pledge, un effort majeur visant à réduire les émissions de méthane de 30 % d’ici 2030. Le méthane est un gaz à effet de serre à courte durée de vie, responsable d’environ un quart du réchauffement actuel. À l’échelle mondiale, quelque 40 % du méthane provient de l’agriculture et de l’élevage. Mais ce chiffre est plus élevé aux États-Unis, où la moitié du méthane provient de l’agriculture, notamment des grandes exploitations porcines et laitières.

Dans le cadre de l’effort de réduction des émissions de méthane, les États-Unis ont promis de nouvelles réglementations pour l’industrie pétrolière et gazière et des normes de pollution plus strictes pour les décharges. Mais les écologistes affirment que le plan donne un « laissez-passer » à l’industrie de l’élevage parce qu’il ne prévoit aucune nouvelle réglementation et uniquement des mesures volontaires, telles que des incitations à adopter des pratiques dites respectueuses du climat, comme les digesteurs anaérobies et l’amélioration de l’alimentation du bétail. M. Davey s’attend à ce que la pression exercée sur les gouvernements pour qu’ils s’attaquent aux émissions de méthane provenant de l’agriculture animale augmente.

Dans l’ensemble, les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis sont actuellement inférieures de 17 % aux niveaux de 2005, selon les estimations du gouvernement. Les États-Unis ont émis plus de carbone dans l’atmosphère, cumulativement, que tout autre pays, et ont les émissions de carbone par habitant les plus élevées au monde. Seule la Chine émet plus de gaz à effet de serre par an.

La COP26, qui se déroule jusqu’au 12 novembre, suit de près deux autres sommets de haut niveau des Nations unies consacrés aux systèmes alimentaires et à la biodiversité. De plus en plus d’appels sont lancés pour coordonner les actions sur les trois fronts : la faim et la malnutrition, le climat et la perte de biodiversité. Le système alimentaire est considéré comme le principal moteur de la perte de biodiversité dans le monde, et la faim dans le monde est en augmentation, alimentée en partie par le changement climatique.

« Ce n’est pas seulement une crise climatique à laquelle nous sommes confrontés actuellement », a déclaré Chantal Wei-Ying Clément. « Nous avons une crise de la biodiversité, une crise sanitaire à travers la pandémie, et nous sommes également confrontés à des problèmes permanents de pauvreté et de malnutrition. Nous devons vraiment comprendre que ces choses sont interconnectées et les aborder conjointement. »

Si les gouvernements nationaux n’adoptent pas encore une approche globale des questions interdépendantes que sont les systèmes alimentaires et le climat, de nombreux États et villes le font, selon M. Clément. La ville de Bruges, à Bruxelles, par exemple, tente de modifier le régime alimentaire de ses habitants pour qu’il soit à 60 % à base de plantes d’ici à 2030. Pour lutter contre la faim et le gaspillage alimentaire, São Paulo, au Brésil, collecte désormais les invendus alimentaires sur ses marchés et redirige ce qui est comestible vers les affamés, tout en compostant le reste.

Afin de reconnaître ce type de travail et d’inciter les responsables politiques nationaux à en faire plus, M. Clément participera à la présentation de la déclaration de Glasgow sur l’alimentation et le climat, le 6 novembre. Les signataires – qui comprennent des dizaines de collectivités locales du monde entier, comme Austin, au Texas, Philadelphie et New Haven, dans le Connecticut – s’engagent à réduire les émissions de gaz à effet de serre dans les systèmes alimentaires locaux et régionaux, à utiliser la politique alimentaire pour lutter contre le changement climatique et à impliquer tous les secteurs de la chaîne alimentaire.
Michael Fakhri, rapporteur spécial des Nations unies sur le droit à l’alimentation, estime que cette compréhension du caractère indissociable des problèmes se généralise et que, selon lui, les systèmes alimentaires, tout en restant quelque peu en marge de l’agenda climatique, prennent « pied » dans les cercles de la politique climatique internationale. Un changement systémique transformateur nécessitera de briser la fragmentation entre les groupes travaillant sur la faim, la politique agricole et l’environnement, a-t-il déclaré.
Le changement climatique peut souvent donner l’impression d’être un problème abstrait, a déclaré M. Fakhri, et l’accent mis sur les systèmes alimentaires peut aider à obtenir un soutien plus large pour l’action. « Se concentrer sur le système alimentaire rend la question du changement climatique très réelle, très spécifique, très concrète », a-t-il dit.