décembre 7, 2021

40 Seasons : Le ranching nouvelle génération

40 Seasons : Le ranching nouvelle génération

Bruce et LeeAnn Waugh sont des descendants d’une famille d’agriculteurs qui se sont lancés dans l’aventure pour devenir des éleveurs de première génération. Ils ont commencé à construire leur héritage il y a plusieurs décennies sur 80 acres de terre près de Goodhue, dans le Minnesota. Aujourd’hui, le Cannon Valley Ranch (CVR) s’enorgueillit de plus de 300 acres, d’un troupeau d’environ 100 Angus enregistrés et de leur fils Taylor comme copropriétaire.
Bruce, LeeAnn et Taylor dirigent l’entreprise et travaillent également à la ferme. Bruce travaille pour WinField United, LeeAnn est nutritionniste en viande bovine pour leur coopérative locale et Taylor est agronome et découpeur de viande qualifié. Le revenu principal du ranch provient de l’élevage de bovins de boucherie.
Au fil des ans, ils ont pris des décisions pour développer et adapter leur activité bovine afin de créer un avenir durable pour leur famille. Leur dernière entreprise – la vente directe aux consommateurs de bœuf de qualité supérieure, notamment de wagyu – vise la diversification.
 » Nous devons jouer les cartes qui nous sont distribuées « , dit Bruce. « Nous vivons dans une région assez densément peuplée du Minnesota, à 45 minutes du centre-ville de St. Paul et à 30 minutes de Rochester. Il y a beaucoup de bouches affamées à nourrir, et l’année dernière, avec la pandémie, il était logique pour nous de nous diversifier et de lancer une entreprise de viande pour approvisionner notre communauté. »
Le fils des Waughs, Aaron, travaille dans le secteur de la restauration à Rochester et, en tant que bras commercial du ranch, il a ouvert des portes pour que le bœuf CVR soit vendu dans les restaurants locaux.
Grâce à ces nouvelles rentrées d’argent et au soutien de Bruce et LeeAnn, Taylor a pu acheter les 100 acres d’un voisin qui bordent les leurs et aider à agrandir le ranch.
« C’est ma terre et j’ai mes propres vaches, mais nous utilisons ces acres pour nourrir et faire paître le bétail, en les gérant tous ensemble sous l’égide de CVR, et nous partageons les revenus », explique Taylor.
Taylor dirige également le programme génétique du ranch. Après avoir été approchés par le directeur d’un laboratoire affilié à ABS Global, les Waughs ont saisi l’occasion d’accélérer le progrès génétique de leur troupeau et d’élever des bovins de haute qualité aux caractères équilibrés grâce à la fécondation in vitro d’ABS. C’est ainsi qu’ils ont pu ajouter le pur-sang Akaushi (wagyu) à leur ranch et le faire plus rapidement qu’un programme d’élevage traditionnel. Ils sont désormais une installation de collecte satellite pour ABS Global.
Les Waugh ont accueilli des éleveurs de bovins dans leur ferme pour la collecte de FIV. Ils ont également travaillé avec de nombreux éleveurs laitiers qui ont remporté le titre de champion suprême à la World Dairy Expo.
En percevant une rémunération pour leurs services de FIV sur une base par tête, les Waughs améliorent leurs résultats.
Grâce à son travail de nutritionniste en viande bovine, LeeAnn aide les agriculteurs locaux à nourrir leur bétail, dont certains sont issus de taureaux CVR. Il est également possible que le bétail revienne au ranch pour la vente directe de viande bovine.
« C’est la combinaison de toutes les petites choses qui aident à la trésorerie et au maintien de notre ranch », explique Taylor. « Un énorme problème de l’industrie bovine est que les éleveurs ne sont parfois payés qu’une fois par an. Pour nous, nous avons eu des ventes de femelles à l’automne et une vente de taureaux au printemps, mais les opportunités entre les deux sont les tours de chapeau qui nous font travailler. »

Taking Risks Together

Bruce dit qu’ils n’ont pas peur de prendre des risques au ranch, mais qu’ils sont calculés quand ils le font.
« Tout ce que nous essayons ne fonctionne pas, mais nous ne risquons pas la viabilité financière de la ferme », dit-il. « Et s’il y a un secteur qui nécessite de la résilience, c’est bien l’agriculture. »
Continuer à travailler à l’extérieur de la ferme est l’une des stratégies qu’ils ont employées pour maintenir l’exploitation. L’objectif ultime de M. Taylor est de devenir éleveur à plein temps et de continuer à offrir de la valeur à ses clients.
« Si nous pouvons continuer à nous développer et à devenir plus durables, cela nous aidera à nous installer à plein temps sur la ferme », dit Taylor.  » Nous pourrions travailler à l’achat des veaux de nos clients, ou par le biais de nos clients, conserver la propriété et commercialiser le bétail par le biais d’un programme de viande bovine de marque. Cette approche les aiderait à obtenir plus d’argent pour leurs bovins afin qu’ils puissent également être durables. »
Travailler ensemble en tant que famille a permis aux Waugh de tirer de nombreuses leçons.
 » Une chose pour laquelle nous nous sommes beaucoup améliorés est la communication « , dit Bruce. « Je dis en plaisantant que nous avons notre conseil d’administration – eh bien, c’est moi, ma femme et Taylor – et souvent nous avons besoin d’une réunion du conseil d’administration pour maintenir la communication. »
Dans une entreprise familiale, apprendre à communiquer et à bien le faire est un parcours, pas une destination, ajoute Bruce. Ils ont appris qu’il est toujours possible de s’améliorer et que le travail qu’ils y consacrent renforce leurs propres relations.
« Cette année, nous étions en train de sevrer les veaux et, en raison de notre situation en matière d’herbe, nous avons fait rentrer les veaux plus tôt, mais nous n’étions pas bien installés. Les veaux ne coopéraient pas, et il semblait que rien ne se passait bien « , explique Bruce. Après avoir terminé, nous avons dit : « Parlons de la raison pour laquelle ça ne s’est pas bien passé ». Il n’y avait rien de personnel, seulement une opportunité de trouver comment faire mieux la prochaine fois. Il ne s’agit jamais de blâmer ou d’abandonner. »
La famille est leur priorité et aussi la base sur laquelle ils peuvent se soutenir mutuellement, dit Bruce. Parfois, il faut savoir quand se donner une pause ou quand arrêter de jouer au papa ou à la maman pour être plutôt un collègue ou un patron.
Pour Taylor, la plus grande leçon qu’il a apprise de son père est la patience.
« C’est vraiment une corvée de faire les petites choses correctement jour après jour », dit Taylor. « Nous devons prendre du recul et analyser l’entreprise dans son ensemble et être capables de nous adapter rapidement si nécessaire. C’est l’un des avantages d’être un petit ranch – nous avons été en mesure de pivoter beaucoup plus rapidement que les autres pour profiter des opportunités, et d’être vraiment adaptable. »

Family First

Véritable exploitation familiale, Cannon Valley Ranch rayonne au-delà de sa base d’origine dans le Minnesota. La fille de Bruce et LeeAnn, Lindsay, et son mari exploitent un ranch dans le Dakota du Nord. Ils ont utilisé les animaux reproducteurs de CVR pour leur troupeau et ont renvoyé du bétail pour le commerce de la viande. Aaron, le fils de Bruce et LeeAnn, a aidé CVR à fournir du bœuf Angus de qualité supérieure à la brasserie Forager de Rochester, au Minnesota, et au Bleu Dog Cafe de Welch, au Minnesota.