août 8, 2022

2021 : Une autre année en dents de scie pour le secteur de l’élevage

2021 : Une autre année en dents de scie pour le secteur de l'élevage

Pour l’industrie bovine, 2021 a été une montagne russe. Des prix imprévisibles aux propositions combatives qui pourraient avoir un impact désastreux sur les producteurs, l’industrie a traversé plusieurs hauts et bas tout au long de l’année.
Todd Wilkinson, qui exploite une exploitation vache-veau et d’alimentation dans le Dakota du Sud, a vécu les problèmes de première main. En tant que vice-président de la National Cattlemen’s Beef Association (NCBA), Wilkinson a également entendu des producteurs de tout le pays parler de leurs luttes.
En tant que propriétaire de Wilkinson Livestock, Wilkinson affirme que son plus gros obstacle a été le prix imprévisible du bétail vivant, encaissant entre 112 $ le quintal et 139 $ le quintal. L’augmentation des coûts d’alimentation a rendu difficile l’obtention d’un taux de rendement efficace lors de l’évaluation du nombre de têtes de bétail à acheter. Le marché de 2021 a également bloqué les producteurs dans la même fourchette de prix pendant des mois.
Don Close, analyste senior en protéines animales chez Rabo AgriFinance, déclare qu’en ce qui concerne les prix, cette année a été bonne pour les emballeurs et les épiciers. Selon le Bureau of Labor Statistics, les prix du bœuf d’épicerie ont augmenté de 20,1 % entre octobre 2020 et octobre 2021. Pourtant, les producteurs n’ont vu de hausse qu’au deuxième semestre de l’année.

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En année normale, les prix des bovins montent en flèche en avril, puis chutent en été avant de remonter à nouveau en hiver. Cette année, le premier trimestre a vu les prix du marché élevés mais un plateau de prix de mai à octobre, plutôt qu’une hausse et une baisse.
«Cela a été frustrant pour les producteurs, car ils ont vu des prix de détail record pour le bœuf et des marges record pour les emballeurs, mais ils n’ont pas pu obtenir leur part du gâteau», explique Close. « Cependant, les niveaux de prix pour le second semestre de cette année ont été incroyablement élevés. »
Au cours des huit dernières semaines, le prix des bovins en parc d’engraissement a augmenté de 20 $ le quintal, selon Close. Son estimation moyenne depuis le début de l’année pour le bétail vivant est de 121 $ par quintal.
« Les conditions du marché se sont considérablement améliorées au cours des deux derniers mois », déclare Wilkinson. « Nous examinons des estimations économiques assez favorables sur le taux de rendement de notre bétail. »

Une année de production atypique

La sécheresse de cette année a également poussé de nombreux producteurs à modifier leurs rotations d’achat et de vente. Habituellement, Wilkinson achète du bétail à mettre dans le parc d’engraissement en mai et juin. Parce qu’il y avait une incertitude au sujet de l’alimentation, ce lot était vide.
« Nous commercialisons généralement des bovins gras en décembre, janvier et février », explique Wilkinson. « Nous ne remplissions pas notre installation car nous craignions de pouvoir trouver du maïs à un prix raisonnable pour nourrir les animaux. Maintenant, nous n’avons plus de bétail à commercialiser. »

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Même si de nombreux producteurs comme Wilkinson ont dû sauter un cycle, cette brève rétractation leur a fourni un certain poids face aux emballeurs de viande. Les agriculteurs avaient une meilleure position de négociation et pouvaient demander plus d’une prime. Wilkinson est également optimiste quant aux négociations avec les usines de conditionnement au cours des deux à trois prochaines années, à tel point qu’il prévoit d’étendre son troupeau de 8 000, à un nombre encore indéterminé.
« À l’avenir, je pense que nous verrons une capacité d’emballage supplémentaire en ligne », déclare Wilkinson. « Cela va être utile pour l’industrie car la contraction de l’espace des manilles au cours des 10 dernières années en particulier vous place dans une situation de désavantage concurrentiel lorsque vous négociez la vente de votre bétail. Avec la contraction des troupeaux de vaches et la mise en ligne de nouvelles usines, je dois croire qu’un exploitant de parc d’engraissement sera en meilleure position pour obtenir un bon taux de retour sur son entreprise.
En raison d’un troupeau national sous contrat et de moins de veaux à vendre, Close s’attend à ce que le marché de l’année prochaine soit contre-saisonnier, avec des prix au quatrième trimestre beaucoup plus élevés qu’au premier trimestre.
« À l’approche de cette année de contre-saison, ma plus grande inquiétude est que même si nous pourrions envisager des prix du bétail phénoménaux, certainement plus élevés que tout ce que nous avons connu au cours des cinq à sept dernières années, les engraisseurs ne vont vraiment pas gagner beaucoup d’argent parce que les coûts d’alimentation sont encore si élevés », explique Close.

L’industrie bovine sur la Colline

Comme de nombreux producteurs, à mesure que Wilkinson vieillit, il cherche à transférer son exploitation – à la fois la terre et le bétail – à son fils et ses filles. Lorsque le plan américain pour les familles a été annoncé en avril, l’administration Biden a proposé des modifications à plusieurs dispositions du code des impôts fédéral pour le financer, ce qui aurait pu avoir un impact profond sur les familles agricoles.
Pour financer le plan d’environ 1,8 billion de dollars de Biden, les dispositions fiscales sur le billot comprenaient une base renforcée et un échange de même nature. La base majorée permet à un bénéficiaire d’utiliser la valeur marchande des actifs au moment du décès du bienfaiteur. Un échange de même nature permet de céder un actif et d’en acquérir un similaire sans créer d’impôt sur les plus-values. Les deux sont des outils essentiels que les agriculteurs et les éleveurs utilisent pour gérer leur entreprise ou planifier un transfert à la prochaine génération.
Bien que des exemptions aient été proposées pour les exploitations familiales, y compris les fermes et les ranchs, la NCBA estimait qu’il n’y avait aucune chance que les exemptions fonctionnent en raison de la structure unique de ces entreprises et des diverses circonstances de transfert de chacune. Plutôt que de se contenter d’exemptions, la NCBA savait que le seul moyen d’assurer la certitude pour les agriculteurs et les éleveurs actuels et futurs était de préserver pleinement la politique fiscale fédérale qui facilite un climat des affaires viable.
« Si je ne peux pas transmettre ma ferme à la génération suivante sans qu’elle ne paie d’impôts importants, cela mettrait une petite entreprise comme la nôtre à la faillite », déclare Wilkinson. « J’espère que nous pourrons nous débarrasser de cette proposition pour de bon. »
Après que Biden a annoncé son plan, une législation a été présentée par les membres du Congrès qui, encore une fois, a appelé à des restrictions importantes à la base renforcée et à une diminution de l’exonération de l’impôt sur les successions (impôt sur le décès).

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La NCBA s’est battue avec succès contre ces mesures du côté de la Chambre. Les négociations se poursuivent sur la version du Sénat du projet de loi, et l’association déclare qu’elle continuera à se battre pour préserver les dispositions fiscales clés.

« Une proposition comme celle-ci pourrait avoir un impact désastreux sur les producteurs de bovins à un moment où, en tant qu’industrie, nous effectuons ou prévoyons une transition dans environ 40% des opérations vers la prochaine génération au cours des 15 prochaines années », déclare Ethan Lane, vice-président des affaires gouvernementales de la NCBA. « Notre travail sur cette proposition a vraiment culminé dans l’une des plus grandes campagnes populaires que cette industrie ait jamais lancée. »

Les victoires de 2021 ont préparé le terrain pour que 2022 soit une année compétitive. Ces victoires ont également donné à Wilkinson une raison d’être plus optimiste quant à l’avenir de l’industrie – un sentiment qu’il n’a pas eu depuis plusieurs années.

« L’agriculture est tellement capitalistique pour un jeune producteur qu’il doit s’y engager », explique Wilkinson. « S’il peut voir une prévision de rendement économique positif, il est un peu plus facile pour lui d’en faire l’œuvre de sa vie. »